La empresa que compró Bite Squad indica que pagó demasiado

La compañía que en enero compró Bite Squad, la empresa de entrega de alimentos de Minneapolis, canceló el jueves gran parte de ese trato.

Fue la adquisición más valiosa que involucró a una startup tecnológica de Twin Cities en esta década.

Waitr Holdings Inc. reveló una cancelación de 192 millones de dólares cuando anunció los resultados trimestrales el jueves, lo que contribuyó a una pérdida de 220 millones de dólares para su trimestre de julio a septiembre.

La medida se produjo pocos días después de que Waitr revelara que habíadespidió a muchos de los empleados corporativos de Bite Squaden Minneapolis. La cantidad representó la mayor parte de los 321 millones de dólares que Waitr pagó para adquirir Bite Squad en enero. Gran parte del resto del valor de Bite Squad estaba en forma de deuda a largo plazo que permanece en el balance de Waitr.

Marcó otro desarrollo sorprendente en el negocio de entrega de alimentos basado en aplicaciones, donde las empresas han visto caer las valoraciones por las nubes en los últimos meses después de que el crecimiento se desaceleró y los inversores presionaron a los ejecutivos para que cambiaran su enfoque hacia la rentabilidad.

Waitr ha perdido el 97% de su valor de mercado desde abril. La semana pasada, las acciones de la empresa que cotiza en bolsa más grande de la industria, GrubHub, cayeron un 42% en un día después de que sus ejecutivos advirtieran que el negocio se había convertido en un producto básico más rápido de lo esperado.

Los ejecutivos de Waitr se negaron a comentar directamente sobre la evaluación de la industria que presentaron los ejecutivos de GrubHub. Pero dijeron que ahora están poniendo las ganancias en primer lugar.



'Es difícil comentar sobre el crecimiento y lo que se puede esperar', dijo Adam Price, director ejecutivo de Waitr, a los analistas de inversiones. 'El enfoque principal del equipo de gestión es controlar nuestro efectivo y ponernos en una trayectoria clara para ser un negocio sostenible'.

Waitr duplicó efectivamente su tamaño con Bite Squad, llegando a 700 pueblos y ciudades en 27 estados. Aun así, su participación en el mercado nacional se mantuvo en un solo dígito, muy por debajo de firmas más grandes como GrubHub, Postmates, Door Dash y Uber Eats.

El jueves, Waitr dijo que detendría los servicios de entrega en 38 mercados, principalmente en ciudades más pequeñas que son nuevas en su red. Price dijo que los ejecutivos no veían un camino claro hacia la rentabilidad en los mercados.

Ajustado por ganancias y pérdidas únicas como la cancelación, Waitr dijo que su pérdida ascendió a alrededor de $ 15,4 millones en el trimestre. Los ingresos fueron de 49,2 millones de dólares.

El fundador y presidente de Waitr, Chris Meaux, atrajo el año pasado al multimillonario de Texas Tilman Fertitta para que comprara la empresa y la cotizara públicamente a través de una empresa de inversión con fines especiales. Fertitta también es propietaria de Landry's Inc., operador de los casinos Golden Nugget, cadenas de restaurantes como Bubba Gump Shrimp Co. y Rainforest Cafe y los Houston Rockets de la NBA.

El fundador de Bite Squad, Kian Salehi, permaneció en la empresa combinada durante unos meses después de la transacción, pero la dejó esta primavera. Ahora dirige una empresa de riesgo en Minneapolis.