La planta de carne de cerdo de Comfrey Farm en Windom cierra durante 2 días debido al coronavirus

La ola de cierres de plantas de carne debido al coronavirus sigue aumentando a medida que un segundo procesador de Minnesota, Comfrey Farm Prime Pork, ha estado inactivo junto con un matadero de cerdos gigante de Tyson Foods en Iowa.

¿Qué usan los empleados objetivo?

Los casos de COVID-19 también han aparecido en plantas de carne en Minnesota propiedad de Hormel Foods, aunque ninguna ha provocado cierres. Muchas plantas empacadoras de carne de EE. UU., Donde cientos de personas trabajan en las proximidades, se han convertido en colmenas del virus.

Comfrey Farm Prime Pork en Windom dijo en un comunicado el martes por la noche que permanecerá cerrado hasta el viernes mientras realiza una “desinfección profunda y limpia” y establece más medidas preventivas contra el virus.

'Cuando descubrimos nuestro primer caso positivo de COVID-19 en la planta, activamos inmediatamente el plan de respuesta COVID-19 de Comfrey Farm Prime Pork', dijo Tom Seigfreid, director financiero de la compañía, en un comunicado.

La compañía dijo que dos de sus 660 trabajadores dieron positivo por COVID-19 y que suspendió la producción 'dada la rápida progresión del COVID-19 en el área'.

Windom está a unas 30 millas de Worthington, sitio de una gran planta de carne de cerdo de JBS USA que se cerró indefinidamente el lunes debido a un importante brote de coronavirus.

Comfrey Farm Prime Pork procesa 5.200 cerdos al día, el 26% del volumen de la planta de JBS. Es propiedad de Glen Taylor, quien también es dueño del Star Tribune.

Tyson Foods, uno de los empacadores de carne de cerdo más grandes del país, suspendió las operaciones el miércoles en su planta de Waterloo, Iowa. La compañía con sede en Arkansas había mantenido la planta abierta en los últimos días a pesar de las objeciones de los alarmados funcionarios locales.

Se han relacionado más de 180 infecciones con la planta de Waterloo y los funcionarios esperan que ese número aumente drásticamente.

La planta de Tyson puede sacrificar 19.500 cerdos por día, lo que representa el 3,9% de la capacidad de procesamiento de carne de cerdo de EE. UU. Es una de las plantas gigantes de sacrificio de cerdos del Medio Oeste, junto con la planta de Worthington de JBS USA y la operación de Smithfield Foods en Sioux Falls, Dakota del Sur, que también está inactiva.

Más de 500 trabajadores de la planta de Sioux Falls, que representa del 4% al 5% de la carne de cerdo del país, se han infectado con COVID-19, uno de los brotes localizados más grandes del país.

La planta de JBS en Worthington, que emplea a más de 2.000, también procesa alrededor del 4% del suministro de carne de cerdo del país. Esa planta está en el centro de quizás el peor brote en las zonas rurales de Minnesota.

Hace solo una semana, solo hubo dos casos de COVID-19 en el condado de Nobles, donde se encuentra la planta de JBS, según el Departamento de Salud de Minnesota. Ahora hay 126 casos, incluida una muerte.

En el complejo de carne de cerdo más grande de Minnesota en Austin, ha habido un caso de COVID-19 en la planta de Hormel Foods y ninguno en la instalación de Quality Pork Processors directamente al lado, dijo Richard Morgan, presidente de United Food and Commercial Workers Local 9, que representa a los trabajadores en ambas plantas.

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Hormel confirmó que un empleado dio positivo a principios de abril 'y debería volver a trabajar pronto'.

La planta de Hormel en Austin emplea a 1.580 trabajadores sindicalizados que convierten trozos de carne de cerdo en de todo, desde tocino hasta jamón y spam. Quality Pork, una empresa independiente que emplea alrededor de 1.100, sacrifica cerdos que abastecen a la planta de Hormel.

Ambas empresas han suministrado máscaras de tela a los trabajadores, dijo Morgan. 'Donde fue posible, se han distanciado socialmente y donde no, han colocado barreras plásticas [entre los trabajadores]'.

Hormel también confirmó que los empleados habían dado positivo por COVID-19 en sus plantas de procesamiento Jennie-O Turkey Store en Willmar y Melrose, aunque la compañía se negó a decir cuántos.

Jennie Lippert, directora de servicios humanos y de salud del condado de Kandiyohi, dijo que dos empleados de Jennie-O en Willmar dieron positivo. “Basado en el tamaño del empleador, supongo que habrá más”, dijo.

Jennie-O, que también tiene oficinas corporativas en Willmar, es el empleador más grande del condado de Kandiyohi con 1.650 trabajadores, según un sitio web del condado. Jennie-O es uno de los procesadores de pavo más grandes del país y también tiene plantas en Faribault y Barron, Wis.

Ninguna planta de Jennie-O ha cerrado. Dos fábricas de alimentos propiedad de Hormel y otra mitad propiedad de la compañía, las tres fuera de Minnesota, se cerraron temporalmente debido a preocupaciones por el COVID-19, incluso después de que algunos trabajadores dieron positivo.

'La gran mayoría de nuestras [más de 30] instalaciones de producción continúan operando con una interrupción mínima en nuestra cadena de suministro', dijo Hormel en un comunicado. “Seguimos teniendo los más altos estándares de saneamiento y seguridad alimentaria en todas nuestras instalaciones de producción”.

Associated Press contribuyó a este informe.