La leyenda de la comedia Bob Newhart recuerda cómo la radio de Twin Cities ayudó a convertirlo en una estrella

Bob Newhart está más asociado con Chicago y Vermont, los escenarios de sus dos memorables comedias de situación. Pero el cómic de 89 años siente debilidad por las Ciudades Gemelas, tanto que grabó gran parte de su segundo álbum, 1960. '¡La mente de los botones contraataca!' en Freddie's Cafe, que alguna vez fue el lugar más de moda de Minneapolis.

Fue mientras aparecía en ese club que forjó una amistad con el coanfitrión de 'Laugh-In', Dick Martin, quien terminó dirigiendo el último episodio de 'Newhart' en 1990, todavía se considera uno de los finales más ingeniosos de la historia de la televisión.

Antes de su aparición el viernes en elFestival de comedia de Minneapolis, Newhart habló por teléfono sobre por qué debe parte de su éxito a Minnesota y cómo sigue siendo relevante 60 años en su carrera.

P: ¿Cómo te ayudó Minneapolis a ponerte en el mapa?

R: Te diré lo que es interesante. Grabé un álbum para Warner Brothers en enero de 1960 y nunca supe de ellos. Unos meses después, los llamé y les dije: 'No sé si me recuerdan, pero hice un disco de comedia para ustedes y no he escuchado nada'. Dijeron: 'Se está volviendo loco en Minneapolis'.

Cada prensado se enviaba a Minneapolis. Howard Viken de WCCO Radio me estaba poniendo al aire. Incluso publicaron en el periódico a qué horas se emitirían ciertos fragmentos, como: 'Abe Lincoln a las 5:30 p.m.' HOWIE GRAPEK Bob Newhart

P: ¿Crees que el hecho de que creciste en el área de Chicago te hizo más atractivo para tus compañeros del Medio Oeste?



R: En ese entonces, nunca pensé en mi humor como regional, pero descubrí que, a diferencia del resto del país, los habitantes del Medio Oeste no se daban aires. Tengo un lado pasivo-agresivo, pero no sé si es porque soy del Medio Oeste o si soy solo yo.

P: ¿Cuánto de su acto de hoy revisa esas viejas rutinas de la década de 1960?

R: Por lo general, hay un segmento dedicado a algo de esos álbumes. Esa es una de las razones por las que aparece la gente. No decido de antemano cuál voy a hacer. La audiencia te dice hasta cierto punto cuál quiere escuchar. Solo hay pistas que recoja a lo largo de los años que pueden decirle si quieren algo más amplio o más sutil.

P: ¿Qué rutina solo harás si crees que tienes una audiencia inteligente?

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R: Probablemente la llamada telefónica con Walter Raleigh. Una de las líneas dice: 'Hemos estado un poco preocupados por ti, desde que pusiste tu capa sobre todo ese barro'. Esa es una referencia que ya casi nunca recibe una reacción.

P: Escribiste un hermoso tributo a Tim Conway después de su fallecimiento. ¿Qué nos puedes contar de esos momentos privados con él?

R: Él era parte de estas excelentes cenas que teníamos todos los martes por la noche. Fue Tim, Dick Martin, Mike Connors [estrella de la serie de detectives de televisión 'Mannix'], yo y todas nuestras esposas. Don Rickles y Steve Lawrence eventualmente serían parte del grupo. En un momento, alguien se acercó a nosotros para que lo hiciéramos por televisión, pero todos pensamos que no funcionaría. Nadie contaba quién se rió más.

Ahora que lo pienso, conocí a Dick cuando actuaba en Freddie's. No recuerdo en qué hotel se alojaba, pero me llamó de la nada y me preguntó si quería ir a Interlachen y jugar al golf con él y Dan Rowan [el compañero de comedia de Martin]. No me conocía de Adam, pero eso era lo que pasaba en esos días con los compañeros de discoteca.

P: A pesar de todo su éxito televisivo, no ganó un Emmy hasta 2013 por su aparición como invitado en 'Big Bang Theory'. ¿Qué significó ese honor para ti?

R: Me tomó 40 años. Al principio, pensé que lo estaba haciendo bastante bien, pero después de no haber ganado durante cinco o seis años, dejé de presentar mi nombre para la nominación. No hubo enojo allí. Entendí el proceso. Me enfrenté a gente bastante dura: Carroll O'Connor, Alan Alda. Existe una tendencia a no nominar a personas del mundo del stand-up. Piensan, 'Oh, eso es solo Bob haciendo Bob. Es solo Jerry Seinfeld siendo Jerry. Eso no es actuar '. Pero es.

P: También se hizo referencia a usted en la primera temporada de 'The Marvelous Mrs. Maisel' con uno de los personajes que estafó su acto cuando se levantó para actuar en Greenwich Village. ¿Lo has visto?

A: lo vi. La forma en que lo estaba haciendo era como escuchar clavos contra la pizarra. Para. Ese programa realmente me devolvió a la época en que irrumpí en escena. Las referencias, los vestidos.

P: Es interesante, porque durante ese tiempo, se le consideraba vanguardista.

A: fue un cambio radical en la comedia . Mike Nichols y Elaine May. Shelley Berman. Johnny Winters. Lenny Bruce. Ya no era 'Llévate a mi esposa, por favor'. Como dije antes, había un cierto componente educativo en el material. Para conseguir la rutina sobre una llamada telefónica a Abe Lincoln , tenías que estar bastante familiarizado con Gettysburg.

P: ¿Quiénes son los comediantes que te gustan hoy?

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R: Me gusta Jim Gaffigan. Siento una gran satisfacción al ver a Norm Macdonald. No está copiando a nadie más. Lo está haciendo él mismo. Pero mi favorito de todos los tiempos, y puedo decir esto ahora que Don Rickles ya no puede averiguarlo, fue Richard Pryor. Si Mark Twain presentó la frontera de Estados Unidos en su época, entonces Pryor estaba contando cómo era la vida en el centro de la ciudad en su época.

Oh, acabo de recordar en qué hotel se alojaba Dick. Era el Radisson.

P: Tiene bastante memoria.

R: Sí, pero no recuerdo qué desayuné.