La guía clásica de observación de aves de Peterson recibe una actualización

En 1934 Roger Tory Peterson, con el manuscrito y las acuarelas en la mano, fue a buscar un editor para el libro de identificación de aves que había creado.

Tocó puertas. No no no no.

Luego encontró a Houghton Mifflin Harcourt, un editor dispuesto a arriesgar su idea. Eso fue hace 85 años, y HMH seguramente no se ha arrepentido de haber dicho que sí ni un solo día desde entonces.

La séptima edición de la 'Guía de campo de Peterson para las aves del este de América del Norte' se publicó recientemente, con su acompañante para las aves del oeste de América del Norte.

En la actualidad, se utilizan cientos de miles de libros de Peterson. Tenemos cuatro; mi copia más antigua, impresa en 1961, fue la 28ª edición revisada y ampliada de la segunda revisión del original. Lo he tenido rebote una vez; Llevaba el ribete andrajoso.

Lo sorprendente es que, si bien se han realizado cambios destinados a mejorar, los libros más nuevos parecen viejos amigos. La obra de arte de los nuevos libros sigue a la perfección el estilo de Peterson. Las ilustraciones son más grandes, los colores más brillantes, el estilo cómodamente familiar.

Todas las mejores partes continúan. ¿Esas pequeñas flechas que te guían a los reveladores detalles de identificación de cada pájaro? Todavía están allí, tal como Peterson los dibujó en la década de 1930. (Peterson, por cierto, tomó prestada la idea de su colega ornitólogo Ludlow Griscom, conocido como el padre de la observación de aves moderna).



Peterson no pintó las ilustraciones de las últimas ediciones. Murió en 1996. Un artista llamado Michael DiGiorgio recibe el crédito por el nuevo trabajo y el crédito por capturar el estilo de Peterson a la perfección.

Roger Tory Peterson pintó de noche en Fort Belvoir, Virginia, donde estuvo destinado durante la Segunda Guerra Mundial. Peterson diseñó equipos de ingeniería para el Ejército durante el día.Associated Press Roger Tory Peterson pintó de noche en Fort Belvoir, Virginia, donde estuvo destinado durante la Segunda Guerra Mundial. Peterson diseñó equipos de ingeniería para el Ejército durante el día.

El texto de los nuevos libros a menudo sigue de cerca el texto que escribió Peterson, pero se ha ampliado para incluir más información. Los mapas de rango acompañan al texto.

Peterson creía que sería más probable que las personas apoyaran la conservación de las aves si supieran lo que están salvando. Ponerle nombres a los pájaros era su objetivo.

Si observa una guía de campo de cualquier otro autor, seguramente encontrará que las aves aparecen en orden taxonómico, una clasificación sistemática de uso universal. Los vireos aparecerían justo después de los alcaudones y justo antes de los arrendajos.

Peterson, sin embargo, creía que los vireos y las currucas compartían tamaños y formas y, hasta cierto punto, colores, similitud suficiente para ser confuso. Entonces, en sus libros, los vireos siempre aparecen adyacentes a las currucas, por lo que es conveniente si el observador de aves necesita verificar uno al otro para una identificación firme.

Sus libros anteriores también tenían una página para 'confusos currucas de otoño', reconociendo que de hecho hay diferencias mínimas en el plumaje de otoño. En el nuevo libro permanecen, ahora simplemente 'currucas otoñales', agrupados en dos páginas para que pueda identificarlos fácilmente si desea encontrarlos.

Peterson ayuda en el esfuerzo de identificación de cualquier forma que pueda.

Hay una lista de verificación de especies para que pueda marcar sus avistamientos. Una buena parte de mi historia de observación de aves está así registrada.

Los libros más nuevos son un poco más grandes que los originales: 5,25 por 8,25 frente a 4,5 por 7,5 pulgadas. Los viejos se pueden meter en el bolsillo de un pantalón. Ya no, al menos no en mis pantalones.

Los nuevos libros están perfectamente encuadernados con una cubierta automática resistente al agua. Hay 464 páginas que incluyen cuatro páginas de siluetas de pájaros en vuelo y posados. Las siluetas son otro vestigio del original, continuó una idea útil.

Comparando sus primeros libros con los más nuevos, a los que se les dio 85 años para realizar mejoras si fuera necesario, es fácil ver cuán buenas eran las ideas originales de Peterson.

Él recibe mucho crédito por ayudar a que la observación de aves sea tan popular como es.

Cada libro, oriental y occidental, tiene un precio de 19,99 dólares, menos de la mitad del costo de otros lanzamientos de ID recientes.

Oh, si desea una primera edición del original, una de las 2,000 impresas en 1934, encontré una en línea en 'condición como nueva' por $ 5,000.

Esa primera impresión, por cierto, esa apuesta asumida por las ideas de Peterson, se agotó en tres semanas.

Se puede contactar al observador de aves de toda la vida Jim Williams en woodduck38@gmail.com.