El caso de Chauvin genera comparaciones inevitables con otro juicio por asesinato policial de alto perfil

Derek Chauvin es el segundo oficial de policía de Minneapolis en ser juzgado por asesinato en los últimos años, pero ahí es donde terminan las similitudes.

El ex oficial Mohamed Noor se convirtió en el primer policía en la historia reciente del estado en ser acusado de asesinato, y uno de los pocos en todo el país, después de que mató a tiros a Justine Ruszczyk Damond mientras respondía a su llamada al 911 en 2017. Al igual que Chauvin, Noor fue despedido del departamento. .

La profesora de sociología de la Universidad de Minnesota, Michelle Phelps, se encontró pegada al juicio de Noor y está siguiendo los procedimientos de Chauvin con un interés igualmente intenso a medida que comienzan las declaraciones de apertura el lunes.

Las diferencias entre los dos casos ya son marcadas. Por un lado, dice, esta vez el departamento de policía de la ciudad parece estar en juicio junto con Chauvin, quien enfrenta cargos de asesinato y homicidio involuntario por la muerte de George Floyd.

'Supongo que veremos en el juicio críticas al MPD de manera más amplia', dijo. 'Los activistas han pedido no solo esta respuesta del sistema legal penal para los perpetradores, sino también cambios más amplios para evitar que esto vuelva a suceder'.

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Noor fue declarado culpable de la muerte de Damond y condenado a 12 años y medio de prisión.

La muerte de Floyd se convirtió rápidamente en un momento decisivo en la historia de la ciudad, lo que provocó disturbios generalizados, una investigación estatal de derechos humanos y llamadas para retirar fondos, o incluso abolir, el departamento de policía. También ha obligado a los líderes de la ciudad a enfrentar los problemas de las relaciones raciales y la brutalidad policial de frente.



Para la jueza jubilada del condado de Hennepin, Pamela Alexander, la cuestión de la raza es una parte tan importante de este caso como lo fue el juicio de Noor, donde un hombre negro nacido en Somalia fue acusado de matar a una mujer australiana blanca. Más importante, dijo, es imposible ver la muerte de Floyd fuera del contexto de la larga y dolorosa historia de brutalidad policial contra los afroamericanos.

'Eso ha estado sucediendo durante cientos de años, ya sea que la gente lo vea o no', dijo Alexander. '¿Quién va a ser responsable de eso?'

Mohamed Noor, izquierda, y Derek Chavin.

Los cargos contra Noor se produjeron en medio de un mayor escrutinio sobre encuentros policiales mortales en lugares como Baton Rouge, Luisiana, Baltimore y Los Ángeles. Con el caso Chauvin, Minneapolis se encuentra nuevamente bajo un duro centro de atención internacional.

Según la ex defensora pública del condado de Hennepin, Mary Moriarty, los defensores de la reforma policial seguirán de cerca el juicio, para quienes el juicio de Noor solo destacó un doble rasero en el sistema de justicia penal que históricamente mostró poco interés en enjuiciar a los policías blancos que mataron a Black. hombres.

'Lo que vieron fue que un oficial negro estaba siendo procesado de manera muy agresiva por asesinato en segundo grado y otros cargos', dijo Moriarty, quien ha construido un público fiel en Twitter con su análisis minuto a minuto del caso Chauvin.

'La comparación es realmente una bofetada a nuestra comunidad, porque lo que vemos es que los blancos que matan a los negros se bajan', dijo Todd Gramenz, líder de Black Lives Matter-St. Pablo.

Los dos casos difieren en las descripciones de cada víctima asesinada, dijo el abogado defensor Paul Applebaum.

Los fiscales `` tuvieron el beneficio, en el caso de Noor, de alguien que había sido angelizado: era profesora de yoga, era una atractiva mujer blanca de mediana edad, por lo que esa historia se escribió sola '', dijo Applebaum, señalando que la defensa tiene la intención de concentra su contraataque en el uso pasado de drogas de Floyd y sus roces con la ley. 'Es más difícil vender cuando intentas humanizar a alguien como Floyd que tenía sus problemas, que tenía antecedentes, y esas son todas las cosas que la gente no debería tener en cuenta, pero lo hacen'.

En el caso de Chauvin, el fiscal general del estado Keith Ellison tomó la decisión sin precedentes de tomar la iniciativa en la acusación de la Oficina del Fiscal del Condado de Hennepin, que había asegurado una condena de Noor, pero que anteriormente había enfrentado críticas por no acusar a otros oficiales que utilizaron mortíferos fuerza.

Hay otra forma importante en la que el caso Noor se ha perfilado sobre el juicio actual, que por primera vez para el estado se transmite en vivo para que el mundo lo vea. El juicio de Noor incluyó un debate previo al juicio sobre si alguien puede ser condenado por asesinato en tercer grado si su acto mortal está dirigido a una sola persona y si la naturaleza imprudente del acto por sí sola puede establecer una mentalidad 'depravada'. La Corte Suprema del estado aceptó escuchar la apelación de Noor de su condena por asesinato en tercer grado, lo que podría tener implicaciones para el caso Chauvin.

Otras diferencias son menos obvias. Por ejemplo, los fiscales en el caso Chauvin no han enfrentado la misma falta de cooperación de los posibles testigos oficiales, quienes en el período previo al juicio de Noor rechazaron repetidas solicitudes de proporcionar declaraciones previas al juicio sobre el consejo del sindicato, lo que obligó a la oficina del fiscal del condado a emitir docenas de citaciones.

Michael Friedman, quien anteriormente sirvió en un panel de revisión disciplinaria de la policía, dijo que si bien los tiroteos fatales de la policía son relativamente raros, las acciones de Chauvin le recordaron 'la razón más común de fuerza excesiva que vi: no responder a alguien que presentaba un desafío físico, pero lo que yo llamaría control de represalia.

Señaló ejemplos como cuando alguien huye de la policía, o se está resistiendo a la autoridad o lo que se alegó en el caso de Floyd, que se negó a ser llevado al coche patrulla. Friedman dijo que tales casos pueden hacer surgir una cierta mentalidad entre muchos oficiales, particularmente de la generación anterior, que apilan a la fuerza como un medio de represalia para mantener el control.

Los analistas legales y las primeras presentaciones judiciales sugieren que la causa de la muerte será un tema central en el caso Chauvin. Mientras que incluso el equipo de defensa de Noor reconoció que le disparó a Damond porque temía por su vida después de que ella se acercó al patrullero, los abogados de Chauvin han señalado su intención de concentrarse en el uso pasado de drogas y las condiciones de salud subyacentes de Floyd. La defensa argumenta que estos otros factores resultaron en su muerte, no en la rodilla de Chauvin. El juez presidente ha dicho que para el cargo de asesinato en segundo grado, los fiscales solo deben probar que la conducta de Chauvin fue un 'factor causal sustancial' en la muerte de Floyd.

A lo largo del juicio de Noor, los fiscales trataron de pintarlo como un novato indisciplinado que había violado su formación en la Academia de Policía. También publicaron partes de sus evaluaciones de entrenamiento de campo, que muestran que algunos de sus superiores estaban preocupados por su conducta, lo que alimentó la conversación en línea de que el departamento había bajado sus estándares al contratar a Noor, caracterizaciones que sus partidarios rechazaron como estereotipos racistas.

`` Hubo una falta de entrenamiento por parte de Noor, y no pudo señalar ningún entrenamiento que hizo, pero con Chauvin, por extraño y grotesco que parezca, él va a decir, esto es lo que nos enseñaron a hacer ''. dijo Applebaum, el abogado defensor.

Los abogados defensores de Chauvin han argumentado en las mociones previas al juicio y otras presentaciones que el uso de la fuerza siguió la política del departamento en ese momento sobre el trato con los sospechosos que no cooperaron. Poco después de la muerte de Floyd, la policía de Minneapolis cambió su política de uso de la fuerza para prohibir el uso de estranguladores y restricciones para el cuello, como el que Chauvin usó en Floyd, en virtud de un acuerdo negociado entre la ciudad y el estado.

Greg Hestness, un ex subdirector del MPD, dijo que todos los oficiales que usan fuerza letal son juzgados por el estándar de lo que haría un 'oficial razonable' en circunstancias similares. Pero, dijo, las acciones de Chauvin serán juzgadas con un estándar diferente al del caso de Noor, que involucró un arma de fuego, en parte porque los tiroteos involucran decisiones en una fracción de segundo que los jurados son más reacios a adivinar.

'El caso Noor fue solo un disparo imprudente de un arma de fuego que se cobró una vida. Los actos de Chauvin no fueron una especie de instinto, no fue una reacción rápida, pasaron de ocho a nueve minutos allí '', dijo Hestness, y agregó que no existen imágenes del asesinato de Damond, pero los fiscales se basarán en el video de espectadores ampliamente visto de Chauvin arrodillado sobre el cuello de Floyd. 'Quiero decir, hasta el día de hoy, no sé qué estuvo haciendo arrodillado sobre ese hombre durante ocho o nueve minutos'.

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Esta historia es parte de una colaboración con la serie de PBS 'Frontline', a través de su Iniciativa de Periodismo Local, que está financiada por la Fundación John S. y James L. Knight y la Corporación para la Radiodifusión Pública.