Los cambios a las leyes de decomiso de activos civiles de Minnesota aprueban la Legislatura

Un conjunto de cambios a las leyes de decomiso de activos civiles de Minnesota que lleva más de dos años en proceso ahora se convertirá en ley.

Las confiscaciones civiles por valor de menos de $ 1,500 terminarán excepto en ciertos casos de drogas donde las autoridades pueden establecer un vínculo directo con la actividad delictiva. El estado también está ampliando su recopilación de datos para estudiar cómo las organizaciones encargadas de hacer cumplir la ley y los gobiernos locales utilizan las ganancias incautadas.

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Las nuevas políticas marcan una victoria para la Auditora Estatal Julie Blaha, quien hizo de la remodelación de las leyes de decomiso de activos de Minnesota una prioridad temprana de su primer mandato.

La oficina de Blaha descubrió, mientras realizaba un estudio de decomisos realizado en 2019, que el decomiso promedio por debajo de $ 1,500 era de $ 473. También descubrió que las confiscaciones que cumplen con ese criterio representaron una pequeña fracción de los $ 1.7 mil millones en gastos del gobierno local en servicios de policía y alguaciles ese año.

Eso llevó a Blaha a concluir que poner fin a la confiscación de activos más pequeños podría ser una medida con un efecto importante en los habitantes de Minnesota sin 'sacudir el sistema'.

'La idea de deshacerse de los instrumentos del crimen es justa', dijo Blaha. Creo que todos estamos de acuerdo en que es razonable. Pero creo que se podría argumentar que no sé si esos $ 473 realmente van a detener esa red de drogas. Pero puede causar la falta de vivienda o la falta de hijos, y eso es bastante extremo '.

Chas Anderson, un estratega político veterano, ayudó a organizar una coalición de defensores, agentes del orden y fiscales del condado en nombre de Justice Action Network para estudiar el tema y, en un momento, trajo a un mediador para ayudar a negociar un compromiso sobre las propuestas legislativas.



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Anderson dijo que el grupo llegó a un acuerdo sobre qué proponer en febrero de 2020, pero la pandemia de COVID-19 detuvo el progreso en tratar de aprobar las reformas el año pasado. La representante Kelly Moller, DFL-Shoreview, y el senador Mark Johnson, republicano de East Grand Forks, fueron los principales patrocinadores de la legislación en sus respectivos organismos que finalmente se aprobó este año.

'Hemos hecho reformas más pequeñas sobre la confiscación, pero creo que esta es realmente en mucho tiempo la primera reforma importante que ha sido aprobada por la Legislatura', dijo Anderson. 'Es bueno ver eso y veremos cómo se implementa la ley, qué impacto tendrá'.

Las leyes entran en vigor el 1 de enero.

También incluyen nuevas políticas en torno a la confiscación de vehículos, como no incautar más vehículos de los acusados ​​que no se presentan ante el tribunal. Los conductores también pueden detener los procedimientos de confiscación de vehículos en ciertos casos de conducción en estado de ebriedad al participar en el programa de bloqueo de encendido y ser aceptados en la corte de tratamiento.

La Auditoría Legislativa emitirá su propio informe sobre la eficacia de los cambios en los próximos años. Blaha dijo que también espera una mayor revisión de los nuevos requisitos para ayudar a resolver las mejores prácticas en el área de decomiso de activos, al igual que el informe de su oficina en 2019 ayudó a afirmar su posición sobre decomisos de menos de $ 1,500.

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De cara al futuro, Blaha agregó que le gustaría considerar expandir la recopilación de datos para estudiar las tendencias demográficas en la confiscación de activos para determinar si existen disparidades raciales.