Los cambios hicieron que TPC Twin Cities fuera lo suficientemente resistente para el PGA Tour

El torneo de golf de Minnesota para profesionales senior se trasladó a TPC Twin Cities en 2000 y se convirtió en el Campeonato 3M. El nuevo campo en Blaine tenía calles anchas que hicieron que meterse en un problema serio fuera una posibilidad remota para la multitud de Hale Irwin, seguida por la multitud de Bernhard Langer.

Comenzando con la victoria de R.W. Eaks en 23 bajo en 2008, el ganador del 3M estuvo 20 bajo o menos cinco veces en tres rondas. David Frost estableció el récord en 25 bajo en 2010, y Ken Perry ganó tres veces con -23, -18 y -21.

El último de ellos llegó en 2018, unas semanas después de que se anunció que las Ciudades Gemelas recuperarían un evento del PGA Tour en 2019, 50 años después de que Frank Beard ganara el último St. Paul Open / Minnesota Classic en Braemar en Edina.

Se convertiría en el 3M Open y continuaría jugándose en TPC Twin Cities. Para los observadores de golf locales, parecía escandaloso que este campo en los espacios abiertos de Blaine proporcionaría un desafío válido para hacer tiros para los golfistas que eran más jóvenes, más fuertes y mucho mejores.

Hollis Cavner, a cargo del evento senior durante 26 años, impulsó la misión junto con 3M para llevar a Minnesota al PGA Tour. Y no se dejó disuadir por las predicciones de los cínicos de que la línea de corte de 36 hoyos sería 6 bajo y la puntuación ganadora en cuatro rondas podría igualar a los 31 bajo de Ernie Els en Kapalua en 2003.

Para ayudar a que este curso sea digno, Steve Wenzlaff vino de la oficina del PGA Tour en Florida. Tom Lehman, leyenda del golf de Minnesota, fue contratado como consultor.

Lehman y Wenzlaff habían sido asesores aquí a finales de los 90, cuando la empresa de diseño de Arnold Palmer estaba convirtiendo la antigua granja de césped en un campo de golf.



olor a pescado en casa durante días

Wenzlaff, hablando desde su casa el sábado, dijo: 'Cuando tienes un lugar construido a propósito para un evento de Champions, y dos décadas después vas a tener a los jugadores más talentosos del mundo compitiendo en él ... es necesario aumentar el desafío.

'En uno de nuestros campos como este, tienes que mejorar el lugar mientras lo mantienes agradable y jugable para los miembros. Es su curso durante todos menos una semana al año ''.

Hubo otro ajuste en el cambio de los mayores a la gran gira, dijo Wenzlaff:

'La forma en que el juego ha cambiado en duración en los 20 años desde que abrimos el campo. Fue genial tener a Tom allí como consultor, ya que buscábamos oportunidades que les dieran a los jugadores del Tour de hoy algunas decisiones más difíciles de tomar ''.

Una solución fácil para impactar los números por debajo del par fue transformar el tercer par 5 fácil en un par 4 de 495 yardas para los profesionales. Eso redujo el par del Campeonato 3M a 71.

'Añadimos distancia donde tenía sentido', dijo Wenzlaff. También lo ajustamos hasta cierto punto ... colocando búnkeres en la zona de aterrizaje del tour, creciendo en bruto ''.

No hay suficientes árboles en TPC Twin Cities para crear una estrechez natural. Tiene un par de arroyos y varios estanques importantes, incluido el casi un lago frente al 18thverde.

'Tuvimos un diseño en el que los ganadores senior estuvieron alrededor de 20 bajo par durante tres rondas', dijo Wenzlaff. Los primeros dos años en el Tour, los ganadores han sido casi exactamente eso en cuatro rondas, por lo que habría que decir que los cambios han funcionado, hasta cierto punto ''.

La evaluación previa al torneo de Dottie Pepper para CBS incluyó esta cita informativa:

'Las TPC Twin Cities tuvieron la segunda mayor cantidad de tiros de aproximación en el campo de 175 a 200 yardas de cualquier campo del Tour en 2019 y 2020. No es un campo de golf fácil. Tienen que tumbarse en algunos lugares para evitar que los bunkers se aprieten.

'Si esa es la situación nuevamente este año, con tiros más largos llegando tan duros y rápidos, no creo que vayas a ver estos puntajes súper bajos ...' '

Pepper dijo esto a principios de semana basándose en un pronóstico de que se mantendría caliente y seco. Se vio el viernes por la tarde, cuando se levantó el viento y Rickie Fowler, Dustin Johnson, etc. empezaron a hacer bogeys, no birdies.

Luego vino suficiente lluvia durante la noche para ablandar los greens. Eso creó el lanzamiento de dardos inmediatamente después de que los tríos comenzaran a jugar a las 10 a.m.

Keith Mitchell abrió con siete birdies después de dar el primer golpe en 10. Rickie Fowler, después del flop del viernes con 73, abrió con seis birdies en 10 hoyos. Parecía una matanza al estilo de los mayores.

Mitchell fue 2 más en los siguientes 11 hoyos. Fowler se estancó, luego conectó dos en el agua en el No. 18 para un triple bogey.

Fue todo lo que Cavner y compañía pudieron pedir. Jugadores que rebotan arriba y abajo en la clasificación, pero con suficiente castigo ahora disponible para tiros fuera de línea que causan fantasmas y más.

En pocas palabras: TPC Twin Cities podría no ser las Shinnecock Hills del Medio Oeste, pero no es la vergüenza de la facilidad que muchos de nosotros imaginamos hace tres años cuando un evento semanal del PGA Tour aterrizó aquí después de una ausencia de medio siglo.