Homenaje a James Wright, el poeta que odiaba Minneapolis

Jonathan Blunk, biógrafo de James Wright.

Jonathan Blunk, biógrafo de James Wright.

El lunes por la noche, en lo que habría sido el 90 cumpleaños de James Wright, admiradores, escritores, exalumnos y académicos se reunieron en la Universidad de Minnesota para celebrar su trabajo ypara lanzar una nueva biografíadel poeta ganador del premio Pulitzer.

La ironía del evento no pasó desapercibida para la multitud.

Wright, quien murió en 1980 a la edad de 52 años, odiaba Minneapolis. No tenía ningún amor por la U. Enseñó en la Universidad de Minnesota durante seis años, pero, debido principalmente a la oposición del poeta Allen Tate, su ex compañero de oficina, no consiguió la titularidad y fue despedido. Su primer matrimonio murió aquí. Estaba arruinado, a menudo borracho, mayormente deprimido y deseaba desesperadamente irse.

“Minneapolis era un lugar muy difícil para él”, dijo el escritor Michael Dennis Browne a la multitud de unas 150 personas que se reunieron en la Biblioteca Elmer L. Andersen cuando una tarde cálida y brumosa se volvió fría y nevada. “Murió aquí muchas veces. Pero tenemos los poemas '.



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Browne, Charles Baxter y Patricia Hampl leyeron algunos de los poemas de Wright y compartieron recuerdos. Baxter habló de haber leído por primera vez la colección de Wright 'The Branch Will Not Break' cuando todavía era un estudiante de secundaria, y Hampl le dijo a la multitud que se había estado devanando la cabeza sobre qué historia contar y luego se dijo a sí misma: 'Novia, tú no tengo historias. Nunca lo conociste '. Pero ella sintió a través de su fina poesía que tenía.

Continuó leyendo el que posiblemente sea el poema más famoso de Wright, 'Tumbado en una hamaca en la granja de William Duffy en Pine Island, Minnesota'. Lo precedió señalando que Pine Island está de camino a Rochester y la Clínica Mayo, y que ella y su esposo, Terry Williams, hicieron ese viaje muchas veces durante su última enfermedad. Un día se detuvieron en Pine Island y se leyeron el poema en voz alta.

Jonathan Blunk, cuya biografía de Wright 'James Wright: A Life in Poetry' fue publicada en octubre por Farrar Straus & Giroux, leyó desde el comienzo de su libro, una larga escena en la que Wright, en el estudio del sótano de su casa de Como Avenue, decide renunciar a la poesía solo para encontrarse con la revista seminal de Robert Bly y Bill Duffy, 'The Fifties', más tarde ese día, lo que renovó su ambición.

'Estoy especialmente contento de estar leyendo en Minneapolis, donde James Wright comenzó muchos de sus poemas', dijo Blunk. 'A menudo me pregunto qué pensaría si tuviera sus papeles aquí'.

Blunk pasó meses en la Universidad de Minnesota en los Archivos Literarios del Medio Oeste Superior, investigando los documentos de James Wright: cartas, manuscritos, diarios y galeras del poeta que fueron donados por su viuda, Anne.

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'A finales de los sesenta, los comentarios de James sobre su vida anterior en Minneapolis y su experiencia docente en la Universidad me habían vuelto escéptica de la ciudad', dijo Anne Wright en una carta que envió con motivo del evento del lunes.

“Lo consideraba feo y su vida allí triste y solitaria. ... Cuando se llevaron a cabo las negociaciones con la Universidad sobre la colocación de los trabajos de James en el Departamento de Manuscritos, me di cuenta de que 'los malos' habían dejado la Universidad hace mucho tiempo y que los nuevos 'buenos' involucrados estaban dedicados al trabajo de James '.

Al final de la velada, Blunk anunció que esperaba que todos los materiales que recopiló durante sus años de investigación sobre la vida de Wright (entrevistas y documentos y primeros borradores del libro) encontraran un lugar en la colección de Wright.

Y luego hubo aplausos, firmas de libros y tarta de cumpleaños.

Y un viaje en coche a casa mojado en la nieve, como ' las altas rocas de Minneapolis / constrúyeme mi propio crepúsculo negro / de cuerdas de bambú y aguas.