Cobre su cambio para aliviar la escasez de monedas y ayudar a alguien que depende del efectivo a salir adelante

Robb Mitchell estaba encantado con su apartamento en Lowertown St. Paul cuando se mudó a principios de año. Pero en los últimos meses, encontró un defecto en su situación de vida.

'Tratar de lavar mi ropa en las máquinas del pasillo se ha convertido en una verdadera molestia', dijo Mitchell, de 63 años, un fotógrafo independiente.

La lavadora y la secadora funcionan con monedas y requieren ocho cuartos por cada carga de lavado y otros cuatro para secarla. Cuando Mitchell fue a su banco a pedir monedas para alimentar las máquinas, se llevó una sorpresa.

“Pedí dos rollos de monedas de veinticinco centavos, pero solo me dieron uno”, dijo. 'Me quedé impactado. ¿Es esto como en tiempos de guerra, racionar el dinero? ¿Qué pasa? ¿Es la economía? ¿COVID-19? No sé.'

No se raciona el dinero, pero de hecho hay escasez de monedas en Minnesota y en todo el país.

En una era en la que incluso los parquímetros y las máquinas expendedoras aceptan facturas o tarjetas de crédito / débito, no tener un bolsillo lleno de cambio puede parecer una molestia menor. Pero la escasez está impulsando a las empresas a rechazar el efectivo porque no pueden hacer el cambio exacto. También amenaza con convertirse en un problema grave para las personas que dependen del dinero real (dinero plegable y tintineante) para pagar sus facturas. Mel Melcon • Los Angeles Times Hay una escasez de monedas en todo el país y las lavanderías se han visto particularmente afectadas porque los clientes no siempre llegan con suficientes monedas para lavar la ropa.

La pandemia y el posterior bloqueo interrumpieron los patrones normales de circulación de las monedas. A partir de mediados de marzo, tiendas, restaurantes, bancos y cooperativas de crédito cerraron abruptamente sus puertas. Cuando esos negocios se detuvieron, también lo hicieron sus transacciones en efectivo y monedas.



Al mismo tiempo, las restricciones de seguridad adoptadas por la Casa de la Moneda de EE. UU. Llevaron a una reducción en la fabricación y producción de monedas. Si bien una declaración de la Reserva Federal, que distribuye monedas, asegura a los estadounidenses que hay una cantidad adecuada de monedas en la economía, agrega que 'el ritmo lento de circulación ha reducido los inventarios disponibles en algunas áreas del país'.

La Fed está pidiendo a los consumidores que “devuelvan el cambio de repuesto a la circulación”, lo que significa que quieren que usted cobre su tarro de monedas o rompa su alcancía.

Haciendo el cambio

Coinstar, que posee y opera una red de quioscos de autoservicio de canje de monedas, vio cómo el volumen de cambio entrante disminuyó drásticamente durante el cierre a medida que se redujeron los viajes de compras.

Hay 125 ubicaciones de Coinstar en las Ciudades Gemelas, la mayoría de ellas en supermercados y tiendas de descuento. Las máquinas juegan un papel en la recirculación del dinero a través de la economía.

“En el punto álgido [del cierre], vimos una disminución del 50 por ciento en la frecuencia de los viajes al supermercado y todavía ha disminuido en un 20 por ciento”, dijo el director ejecutivo de Coinstar, Jim Gaherity. “Eso significó menos moneda fluyendo a través de nuestro sistema. Hay $ 48 mil millones en monedas en los EE. UU., Pero no está en el lugar correcto. Nunca imaginamos una escasez como esta ”.

Cuando un consumidor convierte su cambio suelto en billetes plegables en un quiosco de Coinstar, la compañía cobra una tarifa del 11,9% del recuento. (No cuesta nada cuando los consumidores convierten sus monedas en tarjetas de regalo digitales o donan su cambio a organizaciones benéficas).

“Las máquinas son inteligentes. Nos dicen cuándo están llenos, que es cuando hay 140.000 monedas en una máquina ', dijo Gaherity. 'En este momento lo recogemos cuando está medio lleno y lo llevamos a nuestros socios bancarios para tratar de devolver más monedas a la circulación y aliviar esta situación'.

Al igual que muchas tiendas de conveniencia, las tiendas de Kwik Trip han mantenido durante mucho tiempo un plato de 'Toma un centavo, deja un centavo' junto a sus cajas registradoras para facilitar las transacciones de los clientes.

Ahora son las propias tiendas las que necesitan el cambio.

'Nuestro banco nos alertó de que podría haber escasez de monedas, por lo que colocamos carteles para decirles a nuestros huéspedes que si podían pagar con tarjetas de débito o crédito o con el cambio exacto, lo agradeceríamos', dijo John McHugh, portavoz. para Kwik Trip, con sede en Wisconsin, que opera unas 800 tiendas de conveniencia de estaciones de servicio del Medio Oeste, incluidas 185 en Minnesota.

Kwik Trip ofrece lavados de autos en muchos de sus puntos de venta y McHugh dijo que los operadores han sido “más proactivos” al asaltar las máquinas de vacío en busca de monedas de veinticinco centavos para volver a ponerlas en el cajón de efectivo.

“Tenemos un programa de tarjetas de fidelización, por lo que tenemos los correos electrónicos de nuestros huéspedes. Enviamos mensajes para decirles que si traen sus monedas, las compraríamos ”, agregó. “Teníamos clientes y compañeros de trabajo que llegaban con bolsas, frascos y maletas pequeñas. Nuestro director ejecutivo generó alrededor de $ 70 en cambio de repuesto '.

Problemas para dependientes del efectivo

McHugh dijo que el 40% de todas las transacciones en las tiendas KwikTrip las realizan constantemente los clientes que utilizan efectivo. Según la Asociación Nacional de Tiendas de Conveniencia, todos los días se realizan alrededor de 52 millones de transacciones en efectivo en los mercados rápidos de EE. UU.

Eso subraya que el efectivo sigue siendo el rey para una gran parte de la población.

La Reserva Federal estima que el 22% de los hogares estadounidenses son lo que llama 'no bancarizados o sub-bancarizados'. Eso significa que alrededor de 55 millones de estadounidenses carecen de acceso a servicios bancarios y de crédito.

'Es un problema que es invisible para las personas privilegiadas', dijo Cassaundra Adler, una educadora financiera de Minnesota. “Muchas de estas personas no bancarizadas viven en la rueda del hámster de la pobreza.

“No están bancarizados en parte porque en ciertas partes de la ciudad no hay sucursales bancarias. Las instituciones financieras han pagado enormes multas por discriminar a las comunidades de color, y algunas personas negras y morenas simplemente no confían en ellas ”, dijo. 'O pueden provenir de países donde los bancos fueron asaltados cuando hubo un cambio político y no saben que las cuentas aquí están protegidas'.

Adler ha trabajado con personas que tenían una cuenta bancaria, pero rebotaron un cheque o hicieron otras acciones imprudentes que provocaron que las tarifas y los cargos por servicios se acumularan, lo que obligó a cerrar sus cuentas. Eso a menudo los hace inelegibles para abrir otra cuenta.

A Adler le preocupa que la escasez de monedas acelere el paso hacia una sociedad sin efectivo, lo que será un golpe para los no bancarizados.

“Limita sus opciones”, dijo. “Ser conocedor de las finanzas proviene de la experiencia vivida. Si nadie en su familia tenía una cuenta bancaria y les mostró cómo configurarla, no tienen ese conocimiento básico y luego el acceso para construir un historial crediticio. Haces lo que sabes '.

Más que un cambio suelto

La Casa de la Moneda ha vuelto a funcionar a plena capacidad y la Reserva Federal ha creado un grupo de trabajo para analizar la situación de las monedas y establecer medidas para evitar futuras escaseces.

Pero a Gaherity le preocupa que el miedo al virus y otro posible cierre parcial volverá a mantener a las personas, y a su dinero, en sus hogares.

“Cuando los estados están abiertos, hay más transacciones en el punto de venta y fluyen más monedas, pero lo contrario también es cierto”, dijo.

Según la investigación de Coinstar, casi todos los estadounidenses tienen un frasco, una jarra o una alcancía donde acumulan monedas, y el consumidor promedio gasta $ 90. Gaherity sospecha que a medida que la presión económica se vuelve más dolorosa para las familias, ese dinero se considerará más que un cambio suelto.

“A medida que se reducen las prestaciones por desempleo, la gente buscará las monedas que ha acumulado, como lo hizo en la recesión de 2008”, dijo. 'Tendrán que poner sus manos sobre todo el dinero en efectivo que puedan encontrar'.

Kevyn Burger es un locutor y escritor independiente con sede en Minneapolis.