Cabela's y otros minoristas de actividades al aire libre apuntan a Twin Cities

Para muchos entusiastas de la caza y la pesca en Minnesota, un viaje a Cabela's significa caminar a Owatonna, Rogers o East Grand Forks para una experiencia de un día que es una mezcla de mercancía y museo. También hay dulce de azúcar.

Pero ahora, Cabela's está planeando mudarse al corazón de los suburbios: Woodbury's Tamarack Village, hogar de los incondicionales de Old Navy, Home Depot y Bed, Bath and Beyond. El minorista con sede en Sidney, Nebraska, conocido por sus tiendas de destino expansivas, está apostando a que los habitantes urbanos y suburbanos de Twin Cities anhelan descubrir a su leñador interior (o leñador).

La tienda Woodbury de 85,000 pies cuadrados, que abrirá sus puertas en el otoño de 2014, será mucho más pequeña que el diseño tradicional de Cabela: algunas tiendas abarcan 250,000 pies cuadrados (un poco menos de seis campos de fútbol). Las tiendas Cabela's más pequeñas de la próxima generación, generalmente en áreas suburbanas como Woodbury, todavía cuentan con exhibiciones de vida silvestre, monturas para trofeos de animales, biblioteca de armas, acuario, cueva de gangas y tienda de dulces. La única diferencia es que la huella está condensada.

La mezcla de mercadería reducida aún 'maximizará el espacio en el piso', explica Wes Remmer, portavoz de Cabela’s.

Sin embargo, otros minoristas, algunos nacionales, algunos locales, otros en línea, han hecho una apuesta similar a que los habitantes de Minnesota enloquecidos por las actividades al aire libre continuarán gastando sus dólares discrecionales profundamente estirados en rifles, cañas de pescar y pertrechos asociados. Una encuesta nacional de actividades recreativas realizada por el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. Estimó que los cazadores, pescadores y otros aficionados a la vida salvaje gastaron 145.000 millones de dólares en 2011 en sus actividades al aire libre, aproximadamente el 1 por ciento del producto nacional bruto del país. De esa cantidad, desembolsaron alrededor de $ 43.2 mil millones solo en equipos.

En las Ciudades Gemelas, no faltan los minoristas tradicionales (y sus sitios web) que atraen a los cazadores y pescadores, incluidos Gander Mountain, Mills Fleet Farm, Dick's Sporting Goods, Joe's Sporting Goods, incluso Wal-Mart. Otros, como REI y Midwest Mountaineering, atraen a palistas, campistas, escaladores y ciclistas.

El Mall of America ha cortejado durante mucho tiempo a Bass Pro Shops, un concepto de estilo de destino para pescadores, cazadores y campistas que aún no ha abierto una tienda en Minnesota. El portavoz de MOA, Dan Jasper, no dirá si Bass Pro, con sede en Missouri, está interesado, pero confirmó que el mega centro comercial Bloomington está buscando un 'ancla recreativa' para su expansión.



'El plan es atraer a un grupo demográfico masculino, de entre 25 y 54 años', dijo.

Cuando se le preguntó sobre el Mall of America, la portavoz de Bass Pro, Katie Mitchell, dijo: “Estamos interesados ​​en muchos lugares en todo el país y estamos constantemente buscando nuevas ubicaciones de tiendas minoristas; sin embargo, no hay nada que informar para esta ubicación en particular en este momento '.

No del todo a prueba de recesión

A pesar de la plétora de opciones de compra, 'no diría que la industria del aire libre en general es a prueba de recesión, aunque es resistente', dijo Sean Naughton, analista de investigación senior de Piper Jaffray & Co. Pero 'hay un componente de estilo de vida que parece resonar con los consumidores ”a pesar de una economía lenta.

Las actividades tradicionales en Minnesota, como caminatas al lago, salidas anuales de caza de ciervos, incluso caminatas de fin de semana en los parques estatales cercanos, a menudo son más fáciles para el presupuesto familiar que los viajes costosos. 'La recesión llevó a la gente a tomar vacaciones y explorar lo que hay en sus propios patios traseros', dijo Naughton. 'Realmente no tienes que viajar muy lejos para salir'.

Los cambios en la demografía de la nación también favorecen el gasto en equipos y ropa para actividades al aire libre, dijo Naughton. Los baby boomers se están jubilando, por lo que es posible que necesiten equipo para actividades de ocio. Y los millennials, la generación nacida después de 1980, son “un consumidor muy interesado en las experiencias. Son experienciales ', dijo Naughton. El aire libre atrae a ambos.

Reseña del libro Los chicos del barco.

Además, algunos minoristas de actividades al aire libre han visto un aumento reciente en las ventas de armas de fuego a medida que los entusiastas se abastecen a la luz de la legislación federal pendiente que podría limitar el acceso a ciertos tipos de armas y municiones. Sin embargo, no está claro cuánto durará ese fenómeno.

Aún así, las ventas de ropa y equipo para deportes de invierno se han reducido en los últimos años debido a la “economía climática desafiante”, dijo Jim Silburn, director de servicios al cliente de la firma de publicidad de Minneapolis Colle + McVoy. 'Cuando no está nevando afuera, eso presenta algunos desafíos únicos', no solo para los minoristas, sino también para los fabricantes de equipos, dijo.

¿Un mercado saturado?

Algunos analistas sugieren que el mercado minorista de Twin Cities altamente fragmentado para los entusiastas de las actividades al aire libre puede tener dificultades para admitir tantas opciones. La nueva tienda de Cabela's puede canibalizar las ventas en sus tiendas actuales en Minnesota, dijo Naughton. Sin embargo, las tiendas Cabela's más pequeñas tienden a acumular ventas por pie cuadrado que son aproximadamente un 30 por ciento más altas que sus tiendas tradicionales, dijo.

Una tendencia hacia los más pequeños

Pero una tienda más pequeña también es más eficiente, y Cabela's ciertamente no es el primer minorista en probar su temple en un estanque más pequeño. Target Corp. y Best Buy Co. Inc., con sede en Twin Cities, y otras a nivel nacional, también han desplegado tiendas más pequeñas.

“La tendencia es ser más ágil con su huella”, dijo Bruce Cohen, estratega minorista de la firma de consultoría de gestión de Nueva York Kurt Salmon. “No es una estrategia en la que tienes una caja que abofeteas en todo el país. No todas las comunidades pueden mantener un palacio de 150.000 pies cuadrados '.

La base de clientes en el sector de exteriores también está fragmentada, dijo Cohen. Lo divide en usuarios técnicos: la rara raza lista para escalar Mount McKinley. Los entusiastas son amantes de las actividades al aire libre desde hace mucho tiempo y las practican de forma regular. 'No necesitan el equipo que usan los astronautas, pero aprecian la calidad', dijo Cohen.

El cliente final en la lista de Cohen es el consumidor casual de equipos para actividades al aire libre que acampa en un automóvil. “Pueden ir a Wal-Mart a comprar una caña de pescar que usan una vez al año”, dijo. 'Pueden sentirse abrumados en una tienda de Cabela's o Gander Mountain'.

El truco para todos los minoristas en el segmento de actividades al aire libre es atraer a nuevos consumidores sin alienar a su cliente principal, dijo Silburn. 'El mercado está tan fragmentado y es tan competitivo, y ahora [con Cabela’s en el área metropolitana inmediata] están mucho más cerca el uno del otro'.