Conductor de autobús, escasez de oficiales de juegos afecta a los deportes de secundaria

Todos los días, dice la directora de actividades de Blaine, Shannon Gerrety, es un nuevo juego de transporte whack-a-mole. Surge un problema y tan pronto como se resuelve, aparece otro.

Los efectos persistentes del cierre de COVID-19 de 2020 todavía están al frente y al centro en el mundo de las actividades extracurriculares de la escuela secundaria. Y ningún problema ha sido más problemático en los departamentos de deportes de la escuela secundaria que el transporte de estudiantes-atletas hacia y desde juegos y competencias.

La falta de conductores de autobuses escolares disponibles ha sido bien documentada en los informes de noticias locales y nacionales, y el problema es aún más pronunciado en los eventos extracurriculares. A menudo, los horarios de los autobuses son meras sugerencias ya que las cancelaciones son frecuentes.

Los remedios a menudo requieren creatividad. Puede ser compartir un autobús con otro equipo o incluso con otra escuela, rodear camionetas y conductores de camionetas, o incluso apoyarse en los padres para que recojan las llaves del auto.

'Es un trabajo de tiempo completo, simplemente llevar a los niños hacia y desde los juegos', dijo Gerrety. Habla con cualquier AD del metro y te dirán que viajar en autobús es nuestro problema número uno. Todos estamos luchando '.

En St. Anthony High School, el director de actividades Troy Urdahl dijo que han tenido 'casi cero transporte en autobús después de la escuela'.

'A menos que sea un evento nocturno en el que los conductores de rutas puedan retroceder en el tiempo, nos quedamos para encontrar resoluciones alternativas', dijo. “Hemos estado capacitando a un número significativo de nuestro personal en nuestras [camionetas] de servicios públicos y les hemos pedido ayuda a las familias. Viajar en autobús siempre ha sido una preocupación, pero este año no tiene precedentes ”.



Muchos líderes escolares dicen que tienen algunas preocupaciones sobre el transporte, pero la profundidad del problema varía.

'Nuestra compañía de autobuses está haciendo un buen trabajo hasta ahora', dijo Elk River AD Mike Cunningham. 'Pero estamos haciendo lo mínimo'.

Gerrety dijo que ha tomado medidas que antes rara vez consideraba, como apoyarse en otras escuelas para llevar a sus estudiantes-atletas a su destino.

'Teníamos a Minnetonka aquí para un partido de fútbol de noveno grado y le pregunté a [Minnetonka AD] Ted Schultz si nuestro equipo de décimo grado podía viajar en su autobús para regresar a su juego en Minnetonka', dijo.

En otra ocasión, Blaine tenía un equipo de voleibol programado para jugar en una escuela del metro del norte que también era el destino del equipo de tenis de Anoka. Con solo un autobús disponible, los dos equipos compartieron el viaje.

Dos equipos, dos deportes, dos colegios, un autobús. No es óptimo, pero funcionó.

Lo que hace que la situación sea aún más urgente es la inmediatez. Los directores deportivos comienzan cada día con los dedos cruzados, con la esperanza de que sus horarios sigan el guión, pero listos para zigzaguear cuando la disponibilidad de los autobuses aumenta.

'Tenemos una lista que siempre estamos listos para activar, diciéndoles a los padres' No tenemos transporte hoy. Tendrás que recoger a tu hijo o hija '', admitió Gerrety.

Dijo el director de actividades de la Academia Minnehaha, Josh Thurow: 'Esperamos esa llamada [de la compañía de autobuses] y si no la recibimos antes de las 2 p.m., tenemos que decirles a los niños:' Lo siento, no tenemos un autobús para Tú, hoy.' Lo estamos escuchando todo de oído '.

Hasta ahora, pedir a los padres que transporten a sus hijos no ha encontrado mucha resistencia. Después de lidiar con las restricciones pandémicas el año pasado, muchos padres optan por seguir llevando a sus hijos o hijas a los eventos.

'Ese es uno de los pocos aspectos positivos de COVID', dijo Cunningham. Los padres conducían el año pasado para evitar un posible rastreo de contactos. Muchos padres simplemente han seguido conduciendo a sus hijos ”.

Las quejas han sido pocas, un alivio para muchos AD.

'Puede ser difícil para algunas familias ajustar sus horarios porque les pedimos a muchos padres que salgan temprano del trabajo', dijo Urdahl. 'Pero hemos recibido mucha más gracia y comprensión de lo que creo que esperábamos'.

Anthony Souffle, conductor del autobús de Star Tribune, Axel Gessell, habló por teléfono con su compañía de autobuses cuando los equipos de fútbol de primer año de Blaine para niños y niñas abordaron el mismo autobús para ir a dos escuelas diferentes para los partidos fuera de casa.

La escasez de funcionarios también

Los conductores de autobuses representan solo una de las escaseces de personal esenciales este otoño en los deportes de preparación. La falta de oficiales y árbitros, un problema que se discutió a menudo en los últimos años, se ha disparado nuevamente.

Los organizadores oficiales han solicitado que los programas de fútbol reprogramen al menos un juego a un día no tradicional para aliviar el exceso de solicitudes los viernes.

'Se le ha pedido a la Clase 6A que mueva uno o dos juegos de la tradicional noche del viernes', dijo Mounds View AD Jim Galvin. 'Es por eso que verás más partidos los jueves y sábados este año'.

Ha habido o habrá 197 partidos de fútbol programados en días distintos del viernes de esta temporada, incluido el 29 del 14 de octubre, el último jueves de la temporada regular.

'Soy el cesionario de Minneapolis y también soy árbitro', dijo Thurow. `` Simplemente no tenemos una tripulación adicional disponible si surge una situación de COVID ''.

Las razones de la falta de funcionarios son muchas, pero destacan dos: varios funcionarios veteranos que se ausentaron el año pasado debido a preocupaciones por el virus han decidido mantenerse al margen. Y un aumento percibido en el comportamiento beligerante de los fanáticos ha llevado a algunos a dejar de lado sus silbidos para siempre.

Las escuelas están teniendo dificultades para encontrar suficientes funcionarios para el fútbol. Muchos juegos por debajo del nivel universitario se han jugado con solo dos oficiales y ocasionalmente solo con uno.

'Algunos padres se me acercaron y me preguntaron' ¿Cuál es el problema con los funcionarios? ' Dijo Cunningham. 'Les digo,' Me encantaría que ustedes oficiasen '. Y dicen: 'Oh, mi ... ¿es tan malo?' '

El pinchazo ya se está sintiendo en los deportes de invierno, meses antes del inicio de la temporada.

Galvin, quien establece el horario de baloncesto de niños y niñas para la Conferencia Suburban East, dijo que recientemente se mudó cuatro noches de juegos de conferencia lejos de los martes y viernes habituales para ayudar.

'Todo el mundo juega en esas noches y el número de árbitros en esas noches simplemente no está ahí', dijo.

Añadió Thurow, quien también oficia baloncesto: '¿Todos esos oficiales que se fueron? No los vamos a recuperar. Y no hemos podido capturar el corazón y la mente de la gente más joven '.

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