Choque de autobús, se incendia en Bulgaria; al menos 45 muertos

SOFIA, Bulgaria - Un autobús que transportaba turistas de regreso a Macedonia del Norte se estrelló y se incendió en el oeste de Bulgaria la madrugada del martes, matando al menos a 45 personas, entre ellas una docena de niños, dijeron las autoridades. Se estaban realizando pruebas de ADN para identificar a las víctimas.

El autobús aparentemente atravesó una barandilla en una carretera, aunque las autoridades dijeron que la causa aún estaba bajo investigación. Las fotos tomadas poco después del accidente mostraron que el vehículo estaba envuelto en llamas mientras se elevaban columnas de humo negro y espeso. La luz del día reveló un caparazón quemado con todas sus ventanas reventadas, sentado en la mediana. Una parte de la barandilla estaba tirada en el camino.

Siete sobrevivientes fueron hospitalizados después del accidente, que tuvo lugar cuando un grupo de autobuses regresaba de un viaje a Turquía. Doce niños estaban entre los muertos, según el fiscal jefe de Macedonia del Norte, Ljubomir Joveski.

El ministro del Interior búlgaro, Boyko Rashkov, dijo a los periodistas en el lugar del accidente que 'nunca en mi vida había visto algo más horrible' y que el proceso de identificación llevaría tiempo.

'Las personas que estaban en el autobús se convierten en carbón', dijo Rashkov. 'Había cuatro autobuses que viajaban juntos y es posible que los pasajeros cambiaran de autobús durante las paradas'.

Borislav Sarafov, jefe del servicio nacional de investigación de Bulgaria, confirmó que 52 personas estaban en el autobús que se estrelló.

Entre los sobrevivientes había cinco ciudadanos de Macedonia del Norte, un serbio y un belga, según el Ministerio de Relaciones Exteriores de Macedonia del Norte. El ministro de Relaciones Exteriores de Albania, Olta Xhacka, dijo que casi todos los muertos eran de etnia albanesa, pero no estaba claro si también eran ciudadanos de Macedonia del Norte.



Blagoj Bocvarski, ministro de Transporte de Macedonia del Norte, dijo a los periodistas en la capital de Skopje el martes por la noche que las autoridades iniciaron un procedimiento para revocar la licencia de transporte de la compañía de viajes propietaria del autobús. Dijo que la compañía tiene cuatro autobuses con licencia para transportar pasajeros a nivel internacional, pero para el autobús involucrado en el accidente 'no había constancia en el ministerio de que poseyera la licencia'.

La noticia del accidente afectó con fuerza al pequeño país balcánico de 2 millones de habitantes. El gobierno de Macedonia del Norte guardó un minuto de silencio el martes y declaró tres días de luto. Las banderas se bajarán a media asta y se cancelarán todos los eventos públicos. El primer ministro del país viajó a Bulgaria, al igual que su fiscal jefe, que visitó el lugar del accidente.

Azem Sadiki, alcalde del municipio de Studenicani, cerca de Skopje, dijo a los periodistas que 20 de las víctimas del accidente eran residentes locales. Dijo que los muertos incluían a una madre y sus cuatro hijos, así como a la hermana de la mujer y sus dos hijos.

'Estamos muy tristes. Esta es una gran pérdida para todos nosotros y para todo el país ”, dijo Sadiki.

Afuera del edificio del gobierno en Skopje, el canciller Bujar Osmani dijo a The Associated Press que las autoridades están 'haciendo todo lo posible para identificar a las víctimas lo antes posible'.

'La identificación de las víctimas ha comenzado', dijo. 'La autopsia y también la identificación por ADN, porque para algunas de las víctimas esa es la única forma de identificarlas'.

Osmani agregó: 'Dos cosas son importantes para nosotros ahora, primero la identificación para terminar lo antes posible, y segundo, encontrar la causa del accidente'.

El primer ministro del país, Zoran Zaev, quien visitó a los sobrevivientes en el hospital, le dijo al canal de televisión búlgaro bTV que uno dijo que lo despertó una explosión.

En Skopje anteriormente, los familiares se reunieron frente a la compañía de viajes que se cree que organizó el viaje, pero la oficina parecía cerrada.

'Ahora estamos esperando malas noticias', dijo un angustiado Bekim Aliti a los periodistas fuera del edificio. Dijo que su esposa y la esposa de su hermano estaban en el viaje.

Eldin Shiroki dijo que su primo era guía turístico de la empresa. 'Todavía no tenemos ninguna información precisa, así que estamos esperando', dijo.

En 2019, Bulgaria tuvo la segunda tasa más alta de muertes en carretera en la Unión Europea de 27 naciones, con 89 personas muertas por millón, según datos de la Comisión Europea.

'Esperemos que aprendamos lecciones de este trágico incidente y podamos prevenir tales incidentes en el futuro', dijo el primer ministro interino búlgaro, Stefan Yanev.

La presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen, expresó sus condolencias a las familias y amigos de los fallecidos y dijo: 'en estos tiempos terribles, Europa se solidariza con ustedes'.

En respuesta al accidente mortal, el gobierno búlgaro declaró el miércoles día nacional de luto por las víctimas del autobús. La ocasión también marcará la muerte de nueve personas que murieron en el incendio de un hogar de ancianos el lunes en la aldea de Royak, en el este de Bulgaria.

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Esta historia se ha actualizado para corregir la ortografía del apellido del fiscal jefe de Macedonia del Norte. Es Joveski, no Jovevski.

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McGrath informó desde Bucarest, Rumania. Konstantin Testorides en Skopje, Macedonia del Norte, contribuyó.