Pastor de Burnsville renuncia en medio de acusaciones de relaciones sexuales inapropiadas en el pasado

El reverendo Wes Feltner renunció a su puesto en una megaiglesia de Burnsville, luego de acusaciones de que tuvo relaciones sexuales inapropiadas con dos jóvenes de 18 años cuando tenía 20 años y se desempeñaba como pastor de jóvenes en la iglesia de Indiana a la que asistían.

Feltner, de 41 años, era un pastor popular en la Iglesia Bautista Berean en Burnsville, que ha experimentado un tremendo crecimiento en los seis años desde que comenzó allí y recientemente abrió una segunda ubicación en Lakeville.

Los miembros de la congregación se enteraron de la renuncia de Feltner este fin de semana cuando se leyó una declaración de los ancianos de la iglesia en los servicios.

“Después de mucha oración y profunda consideración por su familia y la misión de la Iglesia Bautista de Berea, el pastor Wes Feltner ha presentado su renuncia”, dice el comunicado. 'El pastor Wes y su familia están entrando en un período para buscar sanación y caminaremos con ellos durante este proceso'.

A principios de este mes, los funcionarios de la Iglesia de Berea dijeron que habían contratado a una empresa externa para investigar las denuncias de las mujeres mientras Feltner se ausentaba. Esa investigación continúa y Feltner está cooperando, según la carta de los ancianos de Berea.

JoAnna Hendrickson y Megan Frey, ambas ahora de 35 años, dicen que Feltner usó su posición de autoridad de manera inapropiada y manipuladora hace 17 años, cuando las mujeres estaban en sus años de escuela secundaria y universidad.

Detallaron sus acusaciones sobre una página web que crearon, donde discutieron sus relaciones con Feltner y las luchas emocionales que han tenido como resultado.



Hendrickson y Frey dijeron el viernes que no podían comentar sobre la renuncia de Feltner porque aún está siendo investigado por la iglesia.

En un correo electrónico enviado este mes al Star Tribune, Feltner dijo que si bien algunas partes de las declaraciones de las mujeres eran ciertas, otras no. Dijo que se había ofrecido a hablar con ellos sobre el asunto, incluso con un mediador, pero se negaron. Dijo que abordaría las acusaciones con más detalle una vez finalizada la investigación.

En su declaración, los ancianos de la iglesia dijeron que era “necesario completar esta investigación para poder hablar sobre el proceso de curación de Wes y de todos los involucrados. También sabemos que esta temporada ha abierto heridas en nuestra familia religiosa y estamos desarrollando un plan para hacer que los recursos estén disponibles para ayudar a sanar nuestra familia religiosa '.

Feltner se postulaba para un puesto de pastor en una iglesia en Clarksville, Tennessee, en octubre cuando un conocido de las mujeres y Feltner le contó a la iglesia sobre las historias de las mujeres. Esa iglesia ya no está considerando a Feltner para el puesto.

También ha sido suspendido de enseñar en el Seminario Teológico Bautista del Sur en Louisville, Ky., Al que había asistido como estudiante.

Algunas iglesias evangélicas, incluidas algunas que pertenecen a la Convención Bautista del Sur, se han visto envueltas en una controversia después de que las mujeres presentaran historias de abuso sexual y mala conducta a manos de los líderes de la iglesia. Los sobrevivientes del abuso acuñaron el hashtag #churchtoo, un despegue del movimiento #metoo.

Berean no es parte de la Convención Bautista del Sur, aunque la iglesia donde Feltner era pastor de jóvenes cuando ocurrieron las supuestas relaciones pertenece a la denominación.

Ashley Easter, una defensora de los sobrevivientes de abuso en la iglesia con sede en Carolina del Norte, dijo que aunque las mujeres no eran menores en el momento de las supuestas relaciones, 'todavía hay una diferenciación de poder distintiva entre el clero y los laicos. En muchas denominaciones, se les considera como el hombre o la mujer que habla por Dios '.