Brooklyn Park es el primero en beneficiarse con la llegada de WiMax

Brooklyn Park había estado buscando una forma viable de cerrar la brecha digital en la ciudad: ofrecer un servicio de Internet de alta velocidad a las personas con ingresos más bajos y a los bolsillos donde los residentes no podían obtener el servicio.

Así que fue una agradable sorpresa, dijeron los funcionarios de la ciudad, cuando Clearwire Corp., una compañía de comunicaciones con un historial, se acercó a ellos el año pasado con esta oferta: la compañía brindaría un servicio de alta velocidad en Brooklyn Park sin ninguna inversión por parte de la ciudad ( los clientes tendrían que pagar por el servicio, sin embargo).

'En comunidades donde la socioeconomía ha creado una especie de brecha digital, construir un sistema como este será muy bueno para la comunidad', dijo el administrador municipal Jamie Verbrugge.

Clearwire planea usar Brooklyn Park como cabeza de playa para construir una red inalámbrica en las Ciudades Gemelas para fines de este año. Si tiene éxito, eso convertiría al metro en una de las áreas más inalámbricas del país. Clearwire comenzó a instalar redes inalámbricas el año pasado y las completó en 27 áreas metropolitanas, incluidas Chicago, Filadelfia y Atlanta, dijo la portavoz de la compañía, Debra Havins.

Los beneficios podrían ser significativos: la red inalámbrica ofrecería velocidades de Internet más rápidas y un alcance geográfico más amplio que la compañía telefónica Qwest, y cobraría tarifas mensuales más bajas que la compañía de televisión por cable Comcast, muestra una comparación de precios. También daría a los usuarios de portátiles en movimiento velocidades más rápidas que las que obtienen actualmente de las redes móviles.

WiMax, no Wi-Fi

Clearwire utiliza una tecnología relativamente nueva llamada WiMax, que tiene la ventaja de un mayor alcance que la tecnología Wi-Fi utilizada en Minneapolis y algunas otras ciudades con Internet inalámbrico como Chaska y Buffalo. La desventaja es que WiMax tiene una señal más débil que puede hacer que la velocidad de Internet varíe de un lugar a otro.



WiMax se puede configurar más rápidamente que Wi-Fi porque requiere menos antenas que Wi-Fi.

Si Brooklyn Park aprueba los permisos para Clearwire, lo que se espera, la compañía podría servir a toda la ciudad con relativamente pocas antenas, algunas en postes altos y otras en lo alto de edificios o torres de agua existentes. Las antenas transmiten señales hasta cuatro millas, mientras que las antenas Wi-Fi alcanzan solo unos pocos cientos de pies.

Sin embargo, WiMax no tiene garantías. En Minneapolis, un contrato con la ciudad requería que la red Wi-Fi sirviera al menos al 95 por ciento de la ciudad. En Brooklyn Park, no hay contrato entre Clearwire y la ciudad, y Havins dice que Clearwire no puede prometer que todos podrán recibir el servicio inalámbrico.

Recepción favorable

El alcalde de Brooklyn Park, Steve Lampi, dijo que se enteró del plan Clearwire este otoño. Al personal de la ciudad le gustó la idea, dijo.

'Realmente sirve para dos cosas: llena algunos vacíos en el servicio y es otra conexión a Internet de alta velocidad para usar además de Qwest y Comcast' y CenturyLink, dijo. Esta última es una compañía telefónica que atiende a la mitad norte de la ciudad. Lampi espera que la competencia mantenga bajos los costos de los usuarios.

Puede. El servicio de descarga de 3 megabits de Clearwire por $ 30 al mes se compara con los $ 50 de CenturyLink por 3 megabits y los $ 50 de Qwest por 1,5 megabits. El paquete más económico de Comcast para el servicio de Internet independiente es de $ 60 al mes por 12 megabits. Los precios no incluyen el costo de un módem.

Clearwire dijo a los funcionarios de Brooklyn Park que su servicio WiMax debería estar funcionando a finales del verano, dijo la directora de planificación de la ciudad, Cindy Sherman. La única obligación de la ciudad es revisar y actuar sobre las solicitudes de permiso de Clearwire para instalar antenas, dijo. La ciudad incluso obtendría algunos ingresos de Clearwire alquilando espacio para antenas en los postes de iluminación del parque y torres de agua.

'Creo que seremos los primeros en el metro en tener [WiMax] inalámbrico', dijo Lampi. 'Lo mejor es que a los contribuyentes no les cuesta nada'.

Entonces, ¿qué es Clearwire y por qué, sin ser invitado, se ofreció a brindar un servicio de Internet inalámbrico en Brooklyn Park?

Fue creado hace seis años para llevar el servicio WiMax al mercado y es más de la mitad de propiedad de la compañía de telefonía celular Sprint. Otro inversor es Comcast. Eso plantea la pregunta de si Clearwire es realmente un nuevo competidor o un socio de las empresas de banda ancha existentes.

Parece que la respuesta es ambas. Clearwire venderá su servicio con su propia marca 'Clear', mientras que Sprint y Comcast revenderán el servicio inalámbrico Clearwire con marcas independientes y no necesariamente al mismo precio.

Las perspectivas de Clearwire parecen buenas, pero sus primeros inversores perdieron miles de millones cuando el precio de sus acciones cayó, y los analistas describen las acciones ordinarias de la compañía como una inversión `` extremadamente arriesgada '' porque no está claro cuántos consumidores se suscribirán al servicio de Internet inalámbrico. En 2009, el servicio de Clearwire estaba disponible para 30 millones de personas, pero solo 550,000 se inscribieron. Aún así, los analistas esperan grandes ganancias este año.

'En las ciudades donde instalaron WiMax, las revisiones han sido favorables en términos de velocidad y confiabilidad', dijo Michael Nelson, analista de Wall Street que sigue a Clearwire para Soleil Securities Group en Nueva York.

Los competidores de Twin Cities no dicen mucho sobre Clearwire.

'Creemos que somos un competidor fuerte aquí, y que muchos clientes se quedarán con Qwest porque hemos estado aquí tanto tiempo', dijo la portavoz Joanna Hjelmeland.

'Estoy seguro de que Clearwire llegará a Minneapolis, aunque no sé cuándo', dijo Joe Caldwell, vicepresidente de marketing de US Internet of Minnetonka, que administra el Wi-Fi de Minneapolis. Dice que puede competir en precio y tecnología. No me molesta en absoluto.

¿Qué pasa si WiMax no funciona?

'Si están en otras 27 ciudades y el sistema funciona en otros lugares, creo que es razonable esperar que también funcione aquí', dijo Lampi.

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