Las tensiones fronterizas aumentan para los residentes de Northwest Angle: 'No importamos'

DULUTH - Paul Colson estaba listo para armar un escándalo, y arriesgarse a ser arrestado, si los funcionarios fronterizos canadienses le negaban la entrada en su viaje de regreso a casa en Northwest Angle el martes.

Después de casi 13 meses de restricciones fronterizas provocadas por la pandemia, que recientemente se volvió más oneroso , Colson dijo que él y otros residentes sienten que 'somos prescindibles. No importamos '.

'Simplemente bloquearé la carretera, pueden meterme en la cárcel', dijo. Tengo que hacer algo.

Para su sorpresa, pudo viajar las casi 50 millas a través de Manitoba de regreso a esa península única de Minnesota que se adentra en el lago de los bosques al que solo se puede acceder por tierra a través de Canadá.

Colson, propietario del complejo Northwest Angle de Jake y uno de los aproximadamente 120 residentes del enclave durante todo el año, dice que es hora de ser más asertivo. Ha forjado relaciones con la delegación federal del estado - la oficina de la senadora Amy Klobuchar lo llamó el miércoles por la tarde, y tiene una línea directa con los representantes republicanos Michelle Fischbach y Pete Stauber - pero no ha visto resultados.

'Basta de escribir cartas, basta de llamadas telefónicas', dijo. 'Nadie está dispuesto a subir la apuesta, y eso es lo que necesitamos que hagan'. ALEX KORMANN • alex.kormann@startribune.com ALEX KORMANN • alex.kormann@startribune.com ARCHIVO: Un marcador de frontera en el ángulo noroeste el 9 de febrero de 2021. La parte más al norte de Minnesota solo es accesible por tierra a través de Canadá, que cerró su frontera a los viajes no esenciales hace más de un año y comenzó a exigir pruebas negativas de COVID-19 para los residentes de Northwest Angle que desean regresar a casa.

Desde que la frontera se cerró a los viajeros no esenciales el 21 de marzo de 2020, los funcionarios canadienses no han cedido a la presión de los funcionarios estadounidenses que han pedido más excepciones para aquellos que pueden ingresar al país, incluidos los que acaban de pasar en su camino de regreso a suelo estadounidense. . Aproximadamente el 60% de la tierra en el ángulo noroeste pertenece a Red Lake Band de Chippewa.



La senadora Tina Smith instó al secretario de Estado de los Estados Unidos, Antony Blinken, a 'trabajar con sus homólogos canadienses para idear una solución que aborde las necesidades de las comunidades fronterizas enclave, y específicamente del ángulo noroeste', escribió. en una carta esta semana.

'Tuvimos un propietario de centro turístico que abandonó Northwest Angle en enero, y cuando regresaron el domingo de Pascua no se les permitió pasar', dijo Smith en una entrevista. 'La gente no siente la urgencia de resolver esto'.

En febrero, el gobierno canadiense comenzó a exigir a quienes ingresan a Canadá que presenten una prueba COVID-19 negativa que tenga menos de tres días y no puede ser una prueba rápida. Esa es una condición que los residentes de Northwest Angle dicen que también se les está aplicando ahora, aunque las pautas del gobierno dicen que aún deberían estar exentos.

La Agencia de Salud Pública de Canadá dijo en un correo electrónico el viernes que 'hay exenciones disponibles para que estos residentes accedan a las necesidades de la vida, como atención médica, alimentos, etc.' Si bien eso permite a los residentes de Northwest Angle ir de compras y ver a un médico en Canadá, no estaba claro si la exención de la prueba se aplica a aquellos que desean pasar de camino a los EE. UU. Continental y de regreso.

Smith dijo que 'no ha podido obtener soluciones del gobierno canadiense, pero tengo esperanzas'.

Colson fue menos optimista.

'Tenemos un problema porque somos 100 y los canadienses no ven ninguna ventaja política en ayudarnos', dijo. 'Se han llevado mis ingresos, ahora van tras mi dignidad'.

Joe Henry, director de Turismo de Lake of the Woods, ha propuesto varias soluciones para viajar al Northwest Angle: Requerir rastreo por GPS en la ruta desde el continente hasta el Angle; alquilar un coche piloto para guiar vehículos; hacer de la carretera un corredor de viajes internacional; o simplemente haga que los viajeros se registren con funcionarios canadienses.

La prueba de vacunación no permitirá el paso a Canadá, aunque ha sido discutida por altos funcionarios.

'Los estudios futuros de las vacunas COVID-19 ayudarán a la Agencia de Salud Pública de Canadá a comprender cuánto tiempo dura la protección de la vacuna COVID-19 y si la vacuna puede reducir la propagación de la enfermedad', dijo la agencia. Actualmente, los viajeros que llegan a Canadá, estén vacunados o no, deben seguir los requisitos obligatorios de cuarentena y pruebas, incluida una cuarentena de 14 días. Cualquier cambio en este enfoque se basará en pruebas científicas y asesoramiento de expertos ”.

El viernes, Klobuchar escribió a la administración de Biden diciendo que a medida que el lanzamiento de la vacuna continúa y las pruebas rápidas se generalizan, los residentes de Northwest Angle 'necesitan una nueva solución'.

'La necesidad de restricciones drásticas en los viajes debería dar paso a soluciones de sentido común que permitan a los residentes, trabajadores y visitantes del Angle acceder a sus hogares, lugares de trabajo y cabañas y habitaciones con base en los EE. UU., Mientras se mantienen las precauciones necesarias durante la pandemia ', escribió el senador a Blinken y al secretario de Seguridad Nacional, Alejandro Mayorkas.

Stauber dijo enuna mesa redonda sobre cuestiones fronterizas esta semanaque 'una política general, en ambos lados de la frontera, creo que es injusto'.

Colson dijo que está bastante seguro de que sus vecinos, un alguacil adjunto de Lake of the Woods, su esposa y sus seis hijos, tendrán problemas para llegar a casa el viernes después de más de una semana de ausencia debido a los requisitos de las pruebas y la dificultad de obtener un resultado oportuno. a lo largo de la frontera.

Algunos centros turísticos se han puesto a la venta mientras otros residentes reconsideran la vida en un rincón remoto y aislado del país, dijo Colson. ALEX KORMANN • alex.kormann@startribune.com ALEX KORMANN • alex.kormann@startribune.com ARCHIVO: Un marcador de frontera en el ángulo noroeste el 9 de febrero de 2021. La parte más al norte de Minnesota solo es accesible por tierra a través de Canadá, que cerró su frontera a los viajes no esenciales hace más de un año y comenzó a exigir pruebas negativas de COVID-19 para los residentes de Northwest Angle que desean regresar a casa.

'La gente se va, y sin una buena razón'.

Brooks Johnson • 218-491-6496