Reseña del libro: 'Nobles salvajes: mi vida entre dos tribus peligrosas: los yanomamo y los antropólogos', de Napoleon A. Chagnon

Napoleon A. Chagnon es el antropólogo más polarizador en el campo. Hizo numerosos viajes durante tres décadas a los remansos de Venezuela para estudiar a la gente de la Edad de Piedra llamada Yanomamo, y escribió lo que se convirtió en el libro más leído en el campo, 'Yanomamo: The Fierce People'.

Y luego vinieron los ataques. No solo ataques, sino el equivalente académico de un combate en jaula de lucha libre mundial. Fue acusado de provocar una epidemia de sarampión. Fue acusado de racismo.

Su último libro, 'Noble Savages', se parece un poco a una despedida. Cubre una descripción de los yanomamo y sus hábitos escritos en un inglés relativamente sencillo sin mucho lenguaje académico. Viene repleto de anécdotas divertidas sobre algunos de los peligros del trabajo de campo, incluida una infección por hongos que contrajo con un taparrabos prestado.

Pero el corazón del libro es una defensa de su trabajo, que ha sido atacado por muchos de sus compañeros.

Sus hallazgos casi desde el principio fueron contrarios a la sabiduría convencional. Encontró que la guerra era común y no, como pensaban los antropólogos culturales, causada por 'la escasez de recursos materiales estratégicos escasos'. En cambio, dice que a menudo comenzaron por mujeres.

SALVOS NOBLES

Por: Napoleon A. Chagnon.

Editorial: Simon & Schuster, 531 páginas, 32,50 dólares.



Reseña: un destacado antropólogo viaja desde las selvas del Amazonas hasta las selvas de la academia, y no está seguro de cuál es más aterrador.

Eso 'abrió la posibilidad de que la guerra humana tuviera tanto que ver con la naturaleza evolucionada del hombre', es decir, que estaba enraizada biológicamente, 'como lo hizo con lo aprendido y adquirido de la propia cultura'.

Además, a lo largo de los años se hizo enemigo de los misioneros salesianos, que dominaban la zona, acusándolos de dar bienes -machetes, hachas, herramientas de acero- a los padres yanomamo en lo que “efectivamente equivalía a comprar a los niños y llevárselos. . '

Su trabajo fue condenado por la Asociación Antropológica Estadounidense, y un libro y una película condenatorios acusaron a Chagnon y al genetista con el que se asoció de incitar e incluso causar una epidemia de sarampión que estalló en 1968.

La condena de la AAA fue anulada por una votación posterior de los miembros, la acusación de sarampión investigada y desestimada; sin embargo, sigue siendo una figura controvertida.

Es difícil entender el nivel de vitriolo. La academia es supuestamente el único lugar donde los profesores son libres de hablar sin ser obstaculizados por las convenciones de la política.

Si bien es intenso, el scrum académico no afecta al lector casual. Si los yanomamo son realmente feroces y si su naturaleza es una función de la biología o la cultura, es una función que deben resolver los profesores. La descripción de Chagnon de la vida de los yanomamo es coherente con otras que he leído y es una lectura fascinante para cualquier persona interesada en los pueblos nativos, la historia y de dónde venimos.

Curt Schleier es crítico de libros en Nueva Jersey.