'Body World' se mete debajo de tu piel

Con una atención absorta y reverente, más de 750.000 visitantes en St. Paul contemplaron con asombro hace cinco años los músculos, tendones y huesos expuestos de cuerpos humanos preservados en elegantes poses.

El viernes, se abre una nueva exhibición 'Body Worlds' en el Museo de Ciencias de Minnesota, con un nuevo mensaje.

'Escuché lo que la gente decía en ese entonces: no solo querían apreciar cómo funciona el cuerpo, sino comprender sus enfermedades, los problemas que experimentan con sus propios cuerpos en la vida', dijo la Dra. Angelina Whalley, quien diseña ' Exposiciones de Body Worlds.

En cierto modo, la exhibición es una oportunidad para practicar la medicina preventiva, dijo Whalley por teléfono desde el Instituto de Plastinación en Heidelberg, Alemania. Su esposo, Gunther von Hagens, fundó el instituto después de desarrollar el proceso de plastinación en 1975. Más de 35 millones de personas han visto las diversas exhibiciones de 'Body Worlds' en 78 ciudades de todo el mundo.

'La mayoría de los laicos tienen poca comprensión de sus cuerpos, cómo funcionan, cómo están construidos', dijo. 'Cuando aprenden más, cuando ven lo maravilloso y sorprendente que es su cuerpo, se cuidan mejor [a sí mismos]'.

Si bien el nuevo programa ilustra una serie de enfermedades, el enfoque más amplio está en cómo cambia el cuerpo durante la vida. Las personas de 20 años comienzan a perder cierta fuerza muscular y elasticidad. Los ojos, el corazón, los pulmones y otros órganos cambian con la edad y el uso.

'Para comprender la enfermedad', dijo Whalley, 'realmente es necesario comprender el ciclo de la vida'.



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De los embriones a la vejez

'Body Worlds & the Cycle of Life' examina el proceso de envejecimiento con 20 cadáveres humanos de tamaño completo en varias poses, además de decenas de especímenes más pequeños.

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La exhibición incluye embriones y fetos, un patinador adolescente, una bailarina y un hombre encorvado que usa un bastón.

También examina cómo cambian las células, la piel y los órganos, incluidas las muestras de pulmones de un fumador y un no fumador. Los visitantes verán una ilustración de las imágenes borrosas y turbias que el pintor impresionista francés Claude Monet, que sufría de cataratas, probablemente vio durante 10 años antes de ser operado.

Esta es la segunda exhibición en Estados Unidos de la exhibición 'El ciclo de la vida', que debutó el año pasado en Chicago. Otras exhibiciones de 'Body Worlds' se enfocan en el corazón humano, el cerebro, el potencial del cuerpo y en los animales.

Las muestras se conservan mediante un proceso que reemplaza la grasa corporal y los fluidos primero con un solvente de acetona y luego al vacío con un polímero flexible. El proceso puede durar varias semanas.

Respondiendo a los críticos

Desde la primera exhibición de 'Body Worlds' en Tokio en 1995, los programas han recibido algunas críticas de personas preocupadas por el origen de los especímenes humanos y si la exhibición de cuerpos humanos es demasiado excitante.

Gran parte de esa controversia ha desaparecido, especialmente después de que los investigadores de California demostraron que las exhibiciones de adultos provenían de entre más de 9,000 personas que habían acordado en vida donar sus cuerpos para ese propósito. Las exhibiciones de embriones y fetos provienen de colecciones de universidades e instituciones médicas.

Pero algunos presentadores de la exhibición, incluido el Museo de Ciencia e Industria de Chicago, advirtieron que los niños pequeños deben estar acompañados por adultos, particularmente cuando ven los embriones y fetos. El museo St. Paul no emitirá esa advertencia.

'Las familias o los maestros, por supuesto, deben estar con sus hijos durante la exhibición porque los niños tendrán preguntas', dijo Whalley. Los niños, agregó, a menudo se sorprenden y sienten curiosidad por saber cómo crecieron sus cuerpos a partir de un pequeño grupo de células.

Whalley recordó una exhibición pasada de 'Body Worlds', cuando vio a un niño examinar los pulmones de un fumador, luego se volvió para pedirle a su padre que dejara de fumar.

'Los niños comprenden muy bien la relación entre nuestro estilo de vida y nuestro cuerpo', dijo. 'Son estudiantes maravillosos, pero también maestros maravillosos'.

Los cuerpos atraen a las multitudes

Los funcionarios del Museo de la Ciencia dijeron que esperan alrededor de 350.000 visitantes para el espectáculo 'Ciclo de la vida', aproximadamente la mitad de la participación de la exhibición de 2006, porque durará cuatro meses y medio en lugar de siete.

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Whalley está en St. Paul esta semana para ayudar a montar la exhibición y asistir a los eventos de apertura. Pero ya está trabajando en un nuevo programa de 'Body Worlds'. No lo describirá hasta que haya un anuncio público, quizás a finales de este año.

'Hay tantas posibilidades para ayudarnos a comprender mejor el cuerpo humano', dijo.

Warren Wolfe • 612-673-7253