Hombre de Blaine regresa a la reserva de Mille Lacs para ayudar a preservar las formas de Ojibwe

James Clark creció en Blaine, pero pasaba los veranos, fines de semana y días festivos en la reserva india de Mille Lacs, donde vivían sus bisabuelos. Asistió a powwows, cumpleaños y funerales, tratando de absorber todo lo que pudiera de las tradiciones de sus antepasados, sintiendo una sensación de estar en casa.

Debido a que es mitad descendiente de nativos americanos y mitad de europeos, a menudo se sentía un poco extraño, pero deseaba saber más.

“No conocía el idioma, no conocía la cultura, estos grandes maestros no me enseñaron”, dijo Clark, de 24 años. “Anhelaba pertenecer a algo ... ser como ellos. Lo vi como una cultura amable y reconfortante, amorosa y cariñosa '.

Ahora ha encontrado una manera de sumergirse en esa cultura, para aprender más sobre sus antepasados ​​y, espera, ayudar a mantener vivo su conocimiento para las generaciones futuras.

'Estoy ayudando a la gente a aprender el idioma (la palabra Ojibwe para el idioma es Ojibwemowin) que otras personas se esforzaron por reprimir', dijo Clark, cuyo nombre en Ojibwe es Ozaawaanakwad.

Clark, graduado en 2020 de la Universidad de Minnesota Duluth, está haciendo el trabajo a través de Líder para Minnesota , el capítulo estatal del Lead for America nacional, un programa que brinda becas a graduados universitarios recientes para que puedan realizar proyectos de servicio en comunidades pequeñas que enfrentan desafíos con recursos limitados.

El programa fue iniciado por un grupo de graduados recientes que vieron el valor de regresar a una pequeña ciudad de Estados Unidos en lugar de la ruta habitual de seguir carreras lucrativas (consultoría, tecnología, finanzas, derecho) en las grandes ciudades, dijo Benya Kraus, una de las organizadores originales y director ejecutivo de Lead for Minnesota.



Los esfuerzos de Clark están inspirados, en parte, por su bisabuelo y tocayo, Jim Clark, o Naawigiizisiban en Ojibwe, quien él mismo trabajó para transmitir el idioma y la cultura Ojibwe (gidizhitwaawininaan) a la gente de la reserva.

Le proporcionó a James Clark su tocayo y bisabuelo, Jim Clark.

El mayor de los Clark estaba entre los muchos niños nativos que, durante gran parte del siglo XX, fueron sacados de sus hogares por funcionarios blancos y enviados a internados donde se vieron obligados a hablar inglés. Se les instruyó para que dejaran rastros de su herencia y se asimilaran a la cultura general no nativa.

'Intentaron que se asimilaran', dijo James Clark. 'Fueron dañados físicamente. [Los funcionarios de la escuela] querían borrar quiénes eran. El lema era 'Mata al indio, salva al hombre'. '

Como resultado, varias generaciones de nativos americanos crecieron con un conocimiento limitado o nulo del idioma de sus antepasados. Pero a diferencia de muchos, Jim Clark conservó la fluidez en su lengua materna.

'Nunca perdió quién era', dijo Clark.

Las actitudes hacia el valor de la cultura Ojibwe cambiaron algo en décadas posteriores. Jim Clark vivió gran parte de su vida en Minneapolis, donde enseñó el idioma en escuelas públicas. En la década de 1990, regresó a la reserva, donde siguió enseñando: idioma, costumbres, habilidades, cualquier cosa que pudiera compartir.

'Era una especie de asesor de la gente', dijo James Clark. 'Tenía mucha confianza, era muy humilde'.

Jim Clark era tan respetado que cuando murió, vino gente de todo el estado para asistir a su funeral, dijo James.

En su función de becario de Lead for Minnesota, Clark dedica tiempo a la reserva leyendo, viendo videos y estableciendo relaciones con los ancianos que han sido contratados para ayudar con el proyecto. Los visita, les trae tabaco para demostrar que está pidiendo un favor, les pide que le ayuden a aprender el idioma y las tradiciones culturales.

'Crecimos con el idioma Ojibwe', dijo Bette Sam, de 83 años, pariente de Clark y una de las personas mayores de las que ha estado aprendiendo. 'No hablamos inglés hasta primer grado'.

'La banda necesita gente que esté bien versada y sea culturalmente apropiada', dijo Clark. Puedo hablar algo del idioma. Entiendo la cultura. Puedo hacer, no mucho, pero algunas de las [prácticas culturales] '.

Algunas de esas prácticas son coloridas, como los platos espirituosos que se preparan antes de las comidas navideñas. Una cucharada de cada alimento en la mesa se junta en una servilleta, filtro de café o en una hoja, y luego se lleva al bosque para que lo saquen o lo quemen.

'Espiritualmente, se envía a nuestros antepasados ​​que están en el mundo espiritual y los alimenta, casi', dijo Clark. 'Los nutre, por eso comen con nosotros'.

Otras prácticas son más sutiles, como que los jóvenes respeten automáticamente a los mayores.

'Son los altos mandos de una empresa, por así decirlo, como nuestros jefes', dijo Clark. 'Tienen esa experiencia en su haber para guiarnos a través de los trabajos que vamos a hacer'.

Ahora están ayudando a guiar a Clark en su misión de preservación. Algunos asisten a eventos culturales o hacen lo que Clark llama 'prácticas en el hogar'.

Pero hay muchos aspectos diferentes de su cultura más allá de las actividades de recolección y las ceremonias religiosas, dijo.

Algunos mantienen cedro en la parte superior de sus puertas para promover la buena energía en toda la casa, o apagan el tabaco todos los días. Algunas personas difuminan, un ritual en el que se queman hierbas y medicinas sagradas con fines de limpieza o de salud.

'Saben mucho más', dijo Clark, 'que yo ni siquiera he aprendido todavía'.