Big Ten en la posición A1 para el puesto de CFP, o incluso ser excluido

PISCATAWAY, N.J. - Con dos semanas restantes en la temporada regular, el Big Ten se ha posicionado para obtener un tercer lugar consecutivo en el College Football Playoff, y posiblemente dos si una avalancha de cosas sale bien.

El No. 5 Ohio State, el No. 7 Michigan State y el No. 8 Michigan tienen récords de 9-1 y están en posición de llevar a la liga a un tercer lugar consecutivo en los playoffs. Sería la sexta plaza de la liga en los ocho años del campeonato nacional.

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También existe la posibilidad de que los Diez Grandes sean eliminados, como sucedió en 2017 y 2018.

Piense en el No. 19 Wisconsin (7-3), el No. 18 Iowa (8-2) o Minnesota (6-4) ganando la División Oeste y luego el juego de campeonato de la conferencia. Ningún equipo con más de una derrota ha llegado a los últimos cuatro en el fútbol universitario.

Conseguir dos plazas en los playoffs es una posibilidad remota.

Comenzaría con Michigan y Michigan State derrotando a Ohio State en las últimas dos semanas. El No. 1 Georgia (10-0) tendría que vencer al No. 2 Alabama (9-1) en el juego por el título de la SEC y al No. 3 Cincinnati (10-0), No. 4 Oregon (9-1) y No. 6 Notre Dame (9-1) todos tendrían que perder otro juego.

No pierdas mucho tiempo pensando en eso.



Concéntrese en un equipo y concéntrese en el cuatro veces campeón defensor de la conferencia Ohio State, que termina la temporada con partidos en casa contra Michigan State y fuera de Michigan. Los Buckeyes han ganado 25 partidos consecutivos de liga y han aparecido en el juego por el título de la conferencia en cinco de los últimos siete años.

'Tenemos muy buenos equipos de arriba a abajo', dijo el entrenador de Ohio State, Ryan Day. 'Tienes que traerlo semana tras semana. Creo que ese es el desafío en este momento. Estás viendo algunos equipos realmente buenos en la liga. Obviamente, es mucho más fuerte este año que quizás en el último par ''.

Ohio State lidera la FBS en ofensiva total, con un promedio de 550.4 yardas. El estudiante de primer año TreVeyon Henderson encabeza el juego terrestre, mientras que el mariscal de campo C.J. Stroud está encontrando a los receptores Chris Olave, Garrett Wilson y Jaxon Smith con un ataque aéreo que promedia 353.6 yardas, líderes en el Big Ten y sexto a nivel nacional.

Si Ohio State gana, lo más probable es que su oponente en el juego por el título de la conferencia sea Wisconsin, que ha superado un pésimo comienzo de 1-3 y ganado seis al hilo. Los Badgers reciben a Nebraska este fin de semana y terminan en Minnesota.

'Entendemos que ese es el estándar. Ganar el Oeste, ese es el estándar ”, dijo el esquinero de Wisconsin Faion Hicks. 'Occidente viene a través de nosotros. Eso es algo que hemos estado haciendo durante un tiempo, lo que este programa ha estado haciendo durante un tiempo '.

Los Badgers, que tienen una de las mejores defensas de la nación, han estado en el juego por el título dos de las últimas cuatro temporadas, con Northwestern representando a la División Oeste las otras dos veces.

'Occidente es mucho más equitativo', dijo el ex entrenador y analista de Big Ten Network, Gerry DiNardo. 'No hay un ganador claro. En los últimos años, Wisconsin ha hecho el mejor trabajo con el talento que tiene ”.

El entrenador de Minnesota, P.J. Fleck, dijo que la jugada en el Big Ten ha sido increíble esta temporada. Ha habido juegos reñidos y sorpresas casi todas las semanas.

'Creo que cuando miras a Ohio State dónde están, creo que se han diferenciado de todos los demás', dijo Fleck. Creo que es bastante fácil de ver. Pero cuando miras a todos los demás que están en esa mezcla, cualquiera puede vencer a cualquiera en cualquier sábado '.

Las últimas dos semanas mostrarán si los Michigans han podido cerrar la brecha en Ohio State.

Los Spartans, un perdedor de 19 puntos para los Buckeyes, controlan su propio destino. Si vencen a Ohio State y luego a Penn State en casa la semana siguiente, irán al juego por el título de la conferencia con la posibilidad de estar en la eliminatoria de fútbol americano universitario.

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'Nos pusimos en posición de jugar partidos significativos en noviembre', dijo el entrenador de Michigan State, Mel Tucker. 'Tenemos un tremendo desafío por delante'.

Jim Harbaugh, ahora en su séptima temporada en Michigan, quiere desesperadamente llevar a los Wolverines a su primer título de los Diez Grandes desde 2004.

El estado de Ohio, por supuesto, se interpone en el camino. Los Buckeyes han vencido a sus rivales un récord de ocho veces seguidas y 15 de 16 veces.

'Estás en una mentalidad de playoffs', dijo Harbaugh, quien está enfocado en Maryland este fin de semana. Tienes la mentalidad de que tienes que ganar. Si no gana, quedará fuera de la carrera por el campeonato '.

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Los escritores deportivos de AP Larry Lage en Detroit, Dave Campbell en Minneapolis, Mitch Stacy en Columbus, Ohio, Steve Megargee en Milwaukee y el escritor de fútbol americano universitario AP Eric Olson en Omaha, Nebraska contribuyeron a este informe.

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