Se necesitan grandes nombres para tirar del peso en 3M Open

El Abierto Británico terminó el 18 de julio y los playoffs de la Copa FedEx comienzan con el Northern Trust el 19 de agosto. Hay dos eventos del PGA Tour que pagan todo el dinero durante ese intervalo de 35 días.

El primero es el actual 3M Open en TPC Twin Cities. El segundo es el Campeonato Wyndham que se llevará a cabo del 12 al 15 de agosto en Greensboro, Carolina del Norte.

Las otras semanas están ocupadas en 2021 con el torneo olímpico en Tokio y el evento WGC en Memphis, patrocinado por el benefactor de la gira, FedEx.

Es verano, hace calor, los brazos y las piernas están cansados ​​y hubo viajes de ida y vuelta al Open en Sandwich, Inglaterra. La tentación de decir 'no esta semana' obviamente fue muy fuerte para los jugadores de alto perfil y grandes carteras de inversión cuando se trata de una parada de la gira a fines del verano.

Aún así, la vida que incluso un puñado de grandes nombres puede poner en un torneo se demostró el viernes por la tarde en Blaine.

El jueves, mi mirada a la primera ronda del 3M Open estuvo en el Golf Channel durante un par de horas. Hubo un retraso de dos horas como relámpago, lo que podría haber sido la razón por la que las galerías eran minúsculas.

'Esto no es bueno para nuestra reputación como semillero de golfistas', fue mi reacción.



Hubo buenas noticias en lo más alto de la clasificación para 3M como patrocinador, Hollis Cavner como directora ejecutiva del torneo y otros con un gran interés:

Los líderes de 18 hoyos fueron Rickie Fowler, muy popular a pesar del juego en gran parte mediocre en los últimos tiempos, y Troy Merritt, ex jugador de baloncesto destacado en Spring Lake Park.

Hubo dos grupos destacados para las dos primeras rondas: Fowler, Tony Finau y Sergio García; y Dustin Johnson con Bubba Watson y Louis Oosthuizen.

Los grupos jugaron consecutivamente el jueves por la mañana temprano, dando el primer golpe en el No. 10. Eso los puso en el primer tee temprano en el turno de la tarde del viernes.

El campo de prácticas se encuentra junto al primer tee. La estimación aquí es que 2.500 personas se apiñaron en esta área.

Bubba, DJ y Louie recibieron fuertes gritos de aliento y luego vítores. Al igual que Finau y García cuando lo siguieron, pero la mayor cantidad de fanáticos parecía estar esperando a Rickie.

El chico con sombrero plano y elegante guardarropa tiene ahora 32 años, es conocido por sus bigotes cómicamente malos y también por no ganar un importante.

Lo que importa es que Fowler sigue siendo un personaje conocido para los fanáticos casuales del golf, y él era el jugador del que se hablaba entre la multitud debajo del primer tee.

¿Ese es Rickie? preguntó una joven a su compañera.

'Todavía no', respondió.

Pronto, una joven voz femenina desde el otro lado del tee de salida gritó: 'Vamos, Rickie', y otros fanáticos agregaron un respaldo.

Hubo vítores por un buen drive y uno más fuerte cuando Fowler hizo un birdie para llegar a 8 bajo. La galería de Rickie se topó con varios cientos de fans que quedaban de la compañía de DJ en el segundo tee.

Rickie, Finau y Sergio pegaron drive y comenzaron por la segunda calle.

Los fanáticos siguieron detrás de las cuerdas, en un camino de carros, y la caravana de la humanidad continuó por más de 100 yardas. Esta fue una demostración dramática de por qué Cavner y otros trabajan tan duro para que aparezcan algunos 'nombres' en estos eventos.

El 3M se actualizó de un evento senior que comenzó en 1993 (como el Burnet Classic) a este evento del PGA Tour en 2019.

Este fue un aumento sustancial en el desafío. El campo tuvo que ser endurecido, la bolsa tuvo que ser recaudada (de $ 1,75 millones en 2018 como evento senior, a $ 6,6 millones esta semana) y se requirieron preparativos para 156 jugadores en lugar de 81.

El primer año fue brillante, con Cavner reclutando posibles fenómenos como Matthew Wolff, Collin Morikawa y Viktor Hovland. Wolff superó a Bryson DeChambeau y ha regresado dos veces.

Morikawa y Hovland no han regresado, aunque el dos veces campeón de Grandes Ligas, Morikawa, le debe una a Cavner por ayudar en su fiesta de presentación.

El año pasado fue la pandemia y un 3M Open sin fanáticos, y esta vez está atrapado entre el British Open y los Juegos Olímpicos.

Hay dos obstáculos que siempre estarán al acecho con un evento semanal de verano: un clima tormentoso o sofocante, y qué 'nombres' pueden estar a la vanguardia para crear y hacer ruido en la galería.

El tercer Abierto de 3M parecía tener eso con el birdie de Rickie en el primero el viernes. Y luego no hizo otro, disparó un dos sobre 73 y desapareció de la tabla de clasificación en menos-5.

DJ renunció después de una apertura de 80 aquí en 2020 y perdió el corte a la par el viernes. Oosthuizen se movió a 6 bajo para liderar los grupos destacados. Finau llegó a 3 bajo. Sergio y Bubba hicieron el corte en el número 2 bajo.

Los líderes son Hadwin, Hoag, Reavie, Vegas, Sloan y Armour (Ryan, no Tommy).

Rickie, ¿dónde estás? Por favor, vuelve, Rickie.