El Hospital Bethesda en St. Paul se reducirá a la mitad

Fairview Health reducirá casi la mitad de las camas en su hospital de atención a largo plazo Bethesda en St. Paul y recortará una parte equivalente de su personal como parte de su plan para abordar el déficit presupuestario y los nuevos desafíos en el sistema de atención médica de EE. UU. En evolución.

La reducción de 89 a 50 camas, anunciada al personal el viernes, tendrá un efecto dominó en todo el estado porque Bethesda es uno de los dos únicos hospitales de atención a largo plazo (LTCH) designados por el gobierno federal en Minnesota que brindan rehabilitación y atención prolongada a los pacientes después de que son tratados en hospitales generales de agudos.

Bethesda ahora brindará esa atención extendida a los pacientes transferidos de otros hospitales en el sistema Fairview, como el Centro Médico de la Universidad de Minnesota, pero ya no aceptará pacientes de otros sistemas hospitalarios excepto en emergencias, dijo James Hereford, director ejecutivo de Fairview. Salud.

'Vamos a dimensionarlo de manera más apropiada para atender a nuestros pacientes', dijo, 'porque simplemente no podemos ... ejecutar un LTCH que satisfaga necesidades más allá de las de nuestro propio sistema'.

Los recortes fueron propuestos este otoño en sesiones de 'sala de guerra' por los líderes de Fairview y revisados ​​por la junta de Fairview el jueves en respuesta a un déficit presupuestario proyectado de hasta $ 80 millones el próximo año, y en un esfuerzo por modernizar el sistema hospitalario y clínico bajo su nueva marca M Health Fairview.

La junta no revisó ni tomó medidas sobre otra propuesta clave, el cierre del Hospital St. Joseph en el centro de St. Paul, pero recibió información sobre el cierre de las instalaciones de medicina del sueño de Twin Cities.

La mudanza de Bethesda es la última de una serie de consolidaciones de hospitales en Minnesota, incluida la modernización de Allina Health de sus hospitales Mercy y Unity en el metro norte, y la fusión de los hospitales de Mayo Clinic en Austin y Albert Lea. Mayo también anunció el cierre de su hospital de Springfield, Minnesota, esta semana, el primer cierre total en Minnesota desde el hospital de Albany en 2015.



Bethesda ha existido como un hospital de alguna forma en St. Paul desde 1883, cuando fue fundado para servir a la creciente población de inmigrantes suecos.

En la década de 1980, fue parte de una ola nacional de instalaciones que aprovecharon las regulaciones federales favorables y se convirtieron en hospitales de atención a largo plazo. Después de que los líderes de Medicare decidieron en 1982 eximir a los hospitales de atención a largo plazo de los recortes de tarifas planificados, el número de dichos hospitales se multiplicó por diez a alrededor de 400. Bethesda fue convertida en 1989 por su organización matriz, HealthEast, que se fusionó con Fairview en 2017.

Los pacientes típicos de LTCH incluyen aquellos que todavía están con respiradores pero se han estabilizado mientras estaban en cuidados intensivos en hospitales generales, o que se están recuperando lentamente después de un tratamiento hospitalario de accidentes cerebrovasculares o lesiones cerebrales traumáticas. Aproximadamente el 80% está financiado por el programa federal Medicare para personas mayores o el programa federal-estatal Medicaid para los pobres y discapacitados, lo que lo hace especialmente afectado por cambios o recortes en estos programas.

Los hospitales de cuidados a largo plazo han sido controvertidos; algunos analistas creen que desperdician miles de millones en gastos y que a muchos pacientes les iría igual de bien en hogares de ancianos especializados.

El profesor Neale Mahoney de la Universidad de Chicago y sus colegas estimaron que el gobierno podría ahorrar $ 4.6 mil millones eliminándolos. Los investigadores tampoco encontraron una disminución significativa en las tasas de mortalidad para los pacientes transferidos a LTCH en lugar de hogares de ancianos para una atención prolongada.

“Para la mayoría de los pacientes que son tratados en LTCH, un [centro de enfermería especializada] brindaría una calidad de atención similar a un tercio del costo”, dijo Mahoney en una entrevista esta semana. 'Es la evidencia más convincente de desperdicio que he visto en el sistema de atención médica de EE. UU., Y creo que es una afirmación razonablemente sólida'.

Hereford defendió a Bethesda por brindar un alto nivel de atención hospitalaria para pacientes que los hogares de ancianos no pueden permitirse igualar, especialmente dadas sus tasas de reembolso en Minnesota.

'Es una parte importante de la continuidad de nuestra atención', dijo.

Aun así, era necesaria una reducción en Bethesda ya que el reembolso del seguro por la atención hospitalaria a largo plazo está empeorando, dijo Hereford. El crecimiento de los pagos combinados y los contratos de seguro basados ​​en el riesgo ha hecho que los proveedores de atención médica sean más responsables del costo de la atención del paciente y más cautelosos con los gastos innecesarios. Minnesota también ha cambiado sus planes de Medicare para personas mayores de planes de costos tradicionales a planes Advantage, que según los analistas de atención médica han sido más duros con los LTCH.

Los registros estatales muestran que Bethesda perdió dinero en 2014 y 2016, tuvo un margen neto de .01% en 2018 y ya se había reducido de las 126 camas que tenía en 2013. Los datos estatales también mostraron una disminución del 7% en las admisiones de Bethesda desde 2013 y una reducción de la duración media de la estancia de 30 a 25 días.

Camas escasas

Negarse a aceptar pacientes de otros hospitales es un movimiento competitivo en una comunidad donde los sistemas hospitalarios han cooperado en todo, desde los protocolos de seguridad quirúrgica hasta la negociación laboral. Hereford dijo que no espera que la medida ponga en peligro la cooperación en otras áreas.

El anuncio causó preocupación en otros sistemas hospitalarios, especialmente cuando la temporada de gripe y las enfermedades invernales pueden llenar las camas. Si bien los hospitales de Allina Health han enviado en gran medida pacientes para recibir atención prolongada al Regency Hospital, un LTCH privado en Golden Valley, a sus líderes les preocupa que todos los demás fuera de Fairview ahora intenten enviar pacientes allí.

'La pérdida de cualquier cama tendrá un impacto en todos los hospitales y específicamente en la disponibilidad de camas de la unidad de cuidados intensivos que a menudo escasean', dijo la portavoz de Allina, Terri Dresen, en un comunicado escrito.

Fairview notificó el viernes a 340 trabajadores en Bethesda y otras ubicaciones que sus trabajos estaban siendo eliminados. Sin embargo, algunos serán transferidos.

Fairview también está cerrando una clínica del sueño en la ciudad de Chisago y centros de estudio del sueño en Eagan y Maplewood, junto con farmacias minoristas en Brooklyn Park y Eden Prairie.

Algunos analistas de atención médica dijeron que creen que los recortes eran inevitables después de una fusión apresurada que rescató a HealthEast, que estaba en dificultades financieras, pero que no generó suficientes eficiencias ni nuevos ingresos para compensar. Fairview también acordó el año pasado aumentar la financiación de la investigación médica en la U como parte de su nueva colaboración M Health Fairview.

Otros, como el Dr. Rahul Koranne de la Asociación de Hospitales de Minnesota, dijeron que los recortes reflejan el 'ajuste de cuentas' que enfrentan todos los hospitales a medida que los precios de los medicamentos, el mantenimiento de registros electrónicos y los dispositivos médicos aumentan más rápido que los pagos de los seguros.

'Es muy difícil de hacer', dijo, 'cuando estás acorralado en una esquina como nosotros'.