La autora de best-sellers Ann Patchett se acerca y es personal

Ann Patchett juró que nunca escribiría una novela autobiográfica. 'Me distraen demasiado los hechos', le dijo al Star Tribune en 2007. 'No queda espacio para la imaginación'. Si escribiera sobre sí misma, 'escribiría el libro más aburrido del mundo'.

Sus novelas más famosas se han ambientado en lugares exóticos: la ganadora del premio Orange “Bel Canto” (2001) tuvo lugar en algún lugar de América del Sur, “State of Wonder” (2011) en la Amazonía.

Pero ahora aquí está 'Commonwealth', su gran novela nueva, nada aburrida, que recibe excelentes críticas; el New York Times la calificó de exquisita; El Star Tribune dijo que sus personajes son únicamente reales y comprensivos, y se trata de una familia estadounidense muy parecida a la de ella.

“Sí”, dijo Patchett, riendo, por teléfono antes de su aparición agotada el martes en el Fitzgerald Theatre para la serie de charlas literarias Talking Volumes. “Es muy gracioso, porque mi publicista dijo, '¿Cómo vas a manejar las preguntas de si se basa o no en la vida real?' Y yo dije, bueno, si alguien hiciera un mínimo de investigación, lo sabría, así que me sentiría un poco estúpido diciendo que lo inventé todo '.

Su cambio de rumbo sobre la escritura autobiográfica se produjo gradualmente. Resulta que estaba menos preocupada por ser aburrida que por molestar a su familia.

Pero luego leyó las memorias de Roz Chast sobre sus padres ancianos, '¿No podemos hablar de algo más agradable?' y las novelas altamente autobiográficas de Patrick Melrose de Edward St. Aubyn.

Ann Patchett

Cuándo: 7 p.m. Martes 18 de octubre.



Dónde: Teatro Fitzgerald, 10 E. Exchange St., St. Paul.

Boletos agotados.

SIGUIENTE SOBRE VOLÚMENES DE HABLAR

Colson Whitehead sobre su meditación sobre la esclavitud respaldada por Oprah, 'The Underground Railroad' (7 p.m. 3 de noviembre).

La serie es producida por Star Tribune y Minnesota Public Radio, y es conducida por Kerri Miller de MPR.

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'Estas son personas que se basan en su propia experiencia', dijo. 'Había un poder emocional en estos libros, y me preguntaba, si me permitía hacer esto que no me había permitido hacer, si podría aprovechar algo de ese mismo poder emocional'.

Además, se sintió envalentonada por su propio libro más reciente, una colección de ensayos titulada 'Esta es la historia de un matrimonio feliz', que publicó con cierta inquietud porque era muy personal.

Su familia lo leyó, “y me dijeron, '¿En serio? ¿Esto es lo que crees que nos va a molestar? ¿En realidad?'

'Y pensé, Dios mío, he pasado toda mi vida aislándome de mi propia experiencia para no sacudir el barco de nadie', dijo Patchett. 'Y entonces a nadie le importa'.

Tanto cierto como falso

'Commonwealth' comienza con una primera línea asesina: 'La fiesta de bautizo dio un giro cuando Albert Cousins ​​llegó con ginebra'.

El libro es ficción, no memorias. Si bien los personajes se basan en la familia de Patchett, los detalles de la trama no son de su vida. “Mi madre dijo: 'Nada de eso sucedió, y todo es verdad'”, dijo Patchett. 'Creo que ese es el mejor eslogan'.

La historia comienza en California en la década de 1960, cuando Fix Keating, un oficial de policía (como el padre de Patchett), y su esposa, Beverly, una belleza delirante (como la madre de Patchett), están celebrando a su nuevo bebé. Un guapo extraño aparece (con ginebra) y besa a Beverly, y ella le devuelve el beso.

'Lo que quería hacer con 'Commonwealth' es escribir una novela de nacimiento a muerte, que no logré del todo', dijo Patchett. “Siempre quiero crecer. Siempre, en cada libro, quiero hacer algo que no he hecho. Y definitivamente sentí que el tiempo se comprimía cada vez más en mis libros '.

“Bel Canto”, por ejemplo, se desarrolla durante varios meses. 'Run', la novela de Patchett de 2007, se desarrolla en un día.

Así que con 'Commonwealth', fue en la otra dirección; la novela abarca 52 años, pasando con gracia de narrador a narrador. 'Me gusta un punto de vista cambiante', dijo Patchett. “Eso es algo en lo que realmente trabajé duro para dominar en mi vida como escritora, y soy bueno en eso, y me encanta hacerlo.

“Quería conmover a la gente durante un largo período de tiempo, por dos razones: una, quería mostrar las repercusiones de una acción, siendo la acción dos personas que se besan borrachas en una fiesta.

“Y también quería mostrar cómo las personas cambian y, sin embargo, siguen siendo ellas mismas. Verlos crecer, verlos en sus 20, verlos en sus 50, estas personas son ellos mismos, están conectados con los niños que fueron '.

Un matrimonio feliz

Patchett, de 52 años, está casada con el Dr. Karl VanDevender, un médico de Nashville. Viven en una casa de ladrillos pintados de rosa que a ella le encanta tanto que escribió un ensayo al respecto para el New York Times. ('Estoy enamorada de mi casa. Sería mi último deseo tener mis cenizas depositadas en silencio detrás del garaje'). Escribe en una computadora en el jardín trasero o en una habitación de invitados, y está feliz de ver ' días enteros pasan de la oscuridad a la oscuridad, nunca más allá del final de mi camino de entrada '.

Pero una cosa que la saca de casa es su famosa librería. Patchett nunca tuvo la intención de tener una librería, pero después del cierre de las dos últimas librerías en Nashville, esperaba que alguien acudiera al rescate. Ese alguien resultó ser Karen Hayes, una exrepresentante de ventas de Random House, 'que lucía la férrea determinación de una mujer que podría limpiar un campo y plantarlo ella misma', escribió Patchett en 'Happy Marriage'.

Hayes tenía el deseo; Patchett tenía el dinero. Se unieron. Parnassus Books abrió en noviembre de 2011 y duplicó su tamaño este año a 5,000 pies cuadrados cuando cerró Pickles and Ice Cream, la tienda de maternidad de al lado.

'Es gracioso, porque todavía no hemos crecido en el espacio', dijo Patchett. 'Cada vez que entro, pienso, 'Eso es mucho piso''.

Patchett no forma parte del personal, pero está profundamente involucrada en la tienda, más involucrada de lo que había pensado que estaría. Pasa varios días a la semana. “Escribo una publicación de blog mensual. Hago un montón de charlas en los estantes ”, esas pequeñas tarjetas escritas a mano con recomendaciones del personal que están pegadas en las librerías de todas partes.

“Me encanta recomendar libros. Es la mayor alegría de mi vida ”, dijo. 'Si salgo al piso, me acerco a la gente y les digo: 'Oye, déjame decirte qué leer''.

No hace mucho, trajo una caja de galletas a la tienda y luego simplemente caminó, ofreciendo galletas y consejos de libros a todos los que veía.

Su perro de rescate, Sparky, un pequeño y peludo perro Ewok, es dejado en Parnassus casi todos los días, uno de los cinco perros de la tienda. (Tienen su propio blog: https://parnassusmusing.net/category/shop-dog-diaries/).

'Les diré lo mejor de ser dueño de una librería: todos mis amigos vienen de visita ahora', dijo Patchett. “¡Jackie Woodson tiene un nuevo libro, wooo-hoo! ¡Jackie, puedes quedarte conmigo! Sé que estás de gira y sé que estás agotado, pero puedes quedarte en mi casa y desayunaremos juntos.

'Esa tienda no es más que una alegría en mi vida'.

Ignorando a la prensa

Patchett no lee sobre sí misma en línea. 'Tengo una enorme cantidad de moderación en lo que respecta a Internet', dijo. “Nunca leo nada sobre mí en Internet. Nunca.'

Incluso cuando la hermana de la amiga íntima de Patchett, Lucy Grealy, escribió un ensayo para The Guardian, y le reprochó a Patchett que escribiera unas memorias sobre Lucy ('Verdad y belleza'), Patchett no lo leyó.

“El día que salió, Elizabeth McCracken me llamó”, dijo Patchett. “Y ella dijo: 'Nunca leas esto'. Y yo dije: 'Cariño, eso es todo lo que tienes que decir'. Y nunca lo hice.

“De vez en cuando algo se cruza en mi camino, pero encuentro que cuando leo una entrevista que di, siempre me siento mal. Siempre siento que dije algo estúpido o que estaba haciendo una broma que no salió como una broma, o dije algo que no debería haber dicho. Lo único que pude aprender leyendo todas las entrevistas que doy es que no debería dar entrevistas '.

Pero de vez en cuando, interviene el azar, como hace dos años cuando notó su propio nombre en el New York Times Book Review. La impulsó a escribir esta carta:

'Al editor:

“Agradecí que mi libro 'Esta es la historia de un matrimonio feliz' se mencionara en Paperback Row (19 de octubre). Al destacar algunos de los ensayos de la colección, la revisión menciona temas que van desde 'su segundo matrimonio estabilizador con su amado perro' sin el beneficio de la coma, dando así la impresión de que Sparky y yo estamos casados. Si bien mi amor por mi perro es profundo, se casó con una perra llamada Maggie en Parnassus Books el verano pasado como parte de una exitosa recaudación de fondos para Nashville Humane Association. Estoy casada con Karl VanDevender. Todos estamos muy contentos en nuestros respectivos sindicatos ”.

@StribBooks