Muere la querida estrella de 'Dolphin Tale' Winter en un acuario de Florida

CLEARWATER, Fla. - Un delfín de cola protésica llamado Winter que protagonizó las películas 'Dolphin Tale' murió el jueves por la noche en un acuario de Florida a pesar de los esfuerzos por salvar vidas para tratar una anomalía gastrointestinal, dijeron funcionarios del acuario.

La hembra de delfín nariz de botella de 16 años murió mientras estaba retenida por expertos en cuidado de animales que estaban preparando a Winter para un procedimiento en el Clearwater Marine Aquarium, donde el famoso mamífero marino ha residido durante mucho tiempo.

'Aunque estamos desconsolados por la muerte de Winter, nos reconforta saber que nuestro equipo hizo todo lo posible para darle la mejor oportunidad de sobrevivir', dijo la veterinaria Dra. Shelly Marquardt, en un comunicado emitido por el acuario.

Marquardt dijo que el acuario trabajó con especialistas y expertos en mamíferos marinos de todo el país, pero el delfín, que se encontraba en estado crítico y en deterioro, murió mientras lo sostenían sus cuidadores.

El comunicado dijo que el acuario permanecería cerrado el viernes para que el personal tuviera tiempo de llorar. Anteriormente había dicho que un cierre el viernes permitiría a los trabajadores concentrarse en la atención médica del delfín con planes de reabrir el sábado.

James 'Buddy' Powell, presidente del acuario, dijo a los periodistas el jueves que el personal de la instalación y los expertos externos estaban haciendo todo lo posible para restaurar la salud del delfín.

Winter experimentó anteriormente problemas intestinales, no infrecuentes entre los delfines, pero tales problemas nunca la han afectado de esta manera, dijo Powell el jueves. Pero en ese momento, dijo que Winter no estaba respondiendo al tratamiento como en el pasado, y agregó que no había evidencia de que Winter tuviera el coronavirus.



Winter tenía dos meses cuando su cola se enredó en una trampa para cangrejos cerca de Cabo Cañaveral, lo que obligó a amputarla. 'Dolphin Tale', que se lanzó en 2011, relató la recuperación de Winter y el esfuerzo prolongado y sin precedentes para colocarle una cola protésica.

La película, protagonizada por Harry Connick Jr., Ashley Judd, Kris Kristofferson, Morgan Freeman y Nathan Gamble, se rodó en gran parte en el acuario de Clearwater y en los alrededores de Tampa Bay. Puso el acuario sin fines de lucro, inaugurado en 1972 en el sitio de una antigua planta de tratamiento de agua, en el mapa internacional.

'Este lugar no estaría aquí si no fuera por Winter', dijo Powell.

La historia de rehabilitación de Winter se ha convertido en una inspiración para las personas discapacitadas de todo el mundo y el acuario ha recibido miles de mensajes de apoyo desde que se conoció la enfermedad de Winter.

`` Muchos se inspiran en su capacidad de recuperación y esta asombrosa respuesta nos recuerda cuán profundamente ha afectado a millones, incluidos muchos en su propio viaje de salud '', dijo el comunicado del acuario.

Una secuela, 'Dolphin Tale 2', fue lanzada tres años después, protagonizada por Winter y Hope, otro delfín rescatado y cuidado por el acuario de Clearwater.

Los delfines mulares pueden vivir hasta 60 años y son considerados una de las especies animales más inteligentes.

Winter y Hope se convirtieron en los residentes más famosos del acuario de Clearwater, que también opera programas de rescate de tortugas marinas y manatíes.

Recientemente se completó una expansión de $ 80 millones de la instalación, incluido un nuevo complejo de delfines de 1.5 millones de galones (5.6 millones de litros), para manejar las multitudes que han descendido al acuario desde que se lanzó 'Dolphin Tale' hace una década.