Estar en prisión durante una pandemia hace que la vida sea 'muy, muy pequeña'

Este verano se colocaron carteles fuera de los muros de la prisión, pidiendo a los habitantes de Minnesota que pensaran en miles de sus vecinos encarcelados en una pandemia.

'Él está asustado. No quiero que mi hijo muera '. Esas palabras, de la madre de John Carlos sobre su hijo encarcelado, se extendieron a lo largo de una valla publicitaria cerca de la Instalación Correccional de Minnesota en Faribault en agosto. 'Cuando mueres de COVID, mueres solo'.

Por lo menos 2 millones de estadounidenses vivir en prisiones y cárceles, fuera de la vista, fuera de la mente. El coronavirus mató al menos a 1200 de ellos este año, incluidas dos muertes en Minnesota.

JustLeadershipEE.UU. , una organización sin fines de lucro dedicada a poner fin al encarcelamiento masivo, patrocinó estas vallas publicitarias en todo el país mientras el COVID-19 se extendía por cárceles y prisiones que nunca se construyeron para el distanciamiento social.

Ese fue el pensamiento que mantuvo despierta a Michele Livingston en las noches de primavera, después de que la prisión de Stillwater se cerró, encerrándola lejos de su hijo.

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“Si me hubieras hablado entonces, habrías pensado que era un caso perdido emocional. No dormí durante tres semanas ”, dijo Livingston, quien estaba desesperadamente preocupada por su hijo, Jeffrey Young, quien está cumpliendo cadena perpetua por homicidio.

A medida que el virus se propagó, varios otros miembros de su familia dieron positivo. Perdió a una tía por COVID-19. Si la gente estaba sufriendo y muriendo en la comunidad, ¿cómo eran las condiciones en la prisión?



Y si la gente estuviera sufriendo y muriendo en prisión, ¿le importaría a su comunidad?

Muchas personas, ella sabía, ven el sistema de justicia penal de la misma manera que verían el basurero de la ciudad. El final del camino.

“Las cárceles son basureros. Tiramos gente en ellos y no sabemos a dónde van y no nos importa porque es basura ', dijo, luchando por contener las lágrimas. “Y, lamentablemente, eso es lo que le hemos estado haciendo a la gente durante tantos años. Los hemos estado tirando como basura '.

Entonces sonó el teléfono. El comisionado del Departamento de Correccionales de Minnesota, Paul Schnell, estaba llamando para explicar lo que había estado sucediendo en Stillwater desde que la instalación interrumpió las visitas familiares. Las máscaras y las nuevas estaciones de lavado de manos. Las dos llamadas telefónicas gratuitas de 5 minutos que cada recluso podía recibir ahora cada semana para mantenerse conectado con la familia que no podía visitar. El recuento COVID de instalación por instalación que el departamento ahora actualiza semanalmente en línea.

'Solo quería hacerme saber que sabe que estoy preocupada y que tengo serias preocupaciones y él también', dijo. 'Realmente significó mucho para mí.'

En prisión durante una pandemia, 'el mundo se vuelve muy, muy pequeño', dijo Schnell. Los internos pasan los días aislados en sus unidades, comiendo las comidas que les traen del comedor. Prueba y nueva prueba de COVID-19. El trabajo, las clases, el asesoramiento, la recreación y las visitas a la familia que solían dividir los días se cancelan, recortan o se trasladan en línea.

Algunos habitantes de Minnesota están furiosos porque tanta gentepermanecer encarceladodurante la pandemia. Otros se encogen de hombros y dicen que los delincuentes merecen lo que reciben y que el cada vez menor presupuesto penitenciario de Minnesota se gastaría mejor en víctimas de delitos que en llamadas telefónicas gratuitas para los presos.

Pero el 95% de la gente en las prisiones de Minnesota volverá a casa algún día a sus vecindarios, sus escuelas, sus lugares de trabajo.

'Sin embargo, estas personas son personas que son amadas', dijo Schnell, quien también enfrenta una pandemia intermedia.déficit presupuestarioque provocó despidos y el cierre de dos cárceles. 'Su éxito es la seguridad de nuestra comunidad'.

En Stillwater, Jeffrey Young está al servicio de la vida y busca formas de servir.

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“Somos como una hermandad ahí. Nos mantenemos positivos el uno al otro y podemos hacer algo constructivo con nuestro tiempo aquí ', dijo Young, quien sirve en el programa de justicia restaurativa de la prisión. 'Sentimos que de alguna manera estamos reparando algún daño, o retribuyendo al ayudar a otros muchachos aquí'. Todos aquí, dijo, 'han hecho algo dañino a alguien en la sociedad'.

“Pero al final del día, todo ser humano tiene un alma”, agregó. 'Siempre podemos tener alguna posibilidad de redención'.

jennifer.brooks@startribune.com

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