Regreso a la vida normal: Suni Lee dejará el podio olímpico y se dirigirá a la universidad

TOKIO - Su lista de verificación de la universidad incluye todas las comodidades habituales de los dormitorios, como almohadas y carteles y pequeños recordatorios del hogar. Suni Lee también podría empacar algo un poco más único cuando se mude a una residencia en la Universidad de Auburn la próxima semana.

'Probablemente traeré mis medallas', dijo Lee. Son un muy buen recordatorio. Me van a presionar todos los días para ser aún mejor '.

Lee, de St. Paul, dejará los Juegos Olímpicos de Tokio con un set completo. Después ganando oro en todo , plata en la competencia por equipos y bronce en barras asimétricas, terminó quinto el martes en barra de equilibrio en su último evento de estos Juegos.

“Es una locura cómo ha sido esta experiencia olímpica. Estoy muy emocionado de ir a casa y dejar que todo se asimile '.
Suni Lee

Aunque fue la única final en la que Lee no ganó una medalla, no se decepcionó.

Casi se cae de la viga, pero luchó por permanecer encendida, obteniendo una puntuación de 13.866 y otro recordatorio de la tenacidad que mostró durante sus primeros Juegos Olímpicos. Lee empató al nadador de Lakeville Regan Smith con tres medallas en Tokio, ya que se convirtieron en los primeros habitantes de Minnesota en ganar más de dos en una sola Olimpiada.

Las tres medallas también empatadas por una mujer gimnasta en los Juegos de Tokio. La rusa Angelina Melnikova ganó un oro y dos bronces. En general, las mujeres estadounidenses dejaron el Ariake Gymnastics Center con seis medallas, la mayor cantidad de cualquier equipo.

'Estoy muy orgulloso de mí mismo', dijo Lee después de la competencia del martes. 'De hecho, estoy súper feliz con la forma en que resultó esto. No obtuve una medalla [en la viga], pero no es el fin del mundo. Todavía me voy a casa con tres medallas. Es simplemente increíble.''



Lee no estaba contento con su rutina en los bares el domingo pasado , que fue en gran parte improvisado después de un error temprano. Después de ganar la medalla de oro general tres días antes, sintió que el frenesí que rodeaba el título la había distraído, dejándola menos concentrada de lo que necesitaba.

Para evitar una repetición, Lee prometió reducir las redes sociales antes de la final de la viga. 'Solo quiero hacer lo mejor que pueda' ', dijo,' y terminar bien ''.

Comenzó bien, pero casi se sale de la viga al final de una serie de volteretas. Extendió una pierna y ambos brazos para estabilizarse, logrando de alguna manera no caer. El bamboleo también hizo que Lee se desviara del rumbo, cuando terminó con un salto hacia un lado.

'Mis prácticas antes de esto eran un poco rudas en la viga', dijo Lee. '[El evento] me pone muy nervioso. Es aterrador y muy estresante. Tienes que ser muy fuerte mentalmente ''.

Aprender exactamente cuán fuerte es mentalmente será el punto culminante de sus Juegos Olímpicos. Lee dijo que lo que más recordará de Tokio esla final del equipo, cuando Simone Biles se retiró después del primer evento . Lee y sus dos compañeros de equipo restantes, Grace McCallum de Isanti y Jordan Chiles, tuvieron que mantener la compostura y seguir sus rutinas para que Estados Unidos ganara la plata detrás de Rusia.

“Estoy muy orgulloso de mí mismo. De hecho, estoy muy feliz con la forma en que resultó esto. No obtuve una medalla [el martes], pero no es el fin del mundo. Todavía me voy a casa con tres medallas. Es simplemente increíble'
Suni Lee

Lee no tendrá mucho tiempo para reflexionar sobre sus logros olímpicos. Ella debe llegar al campus de Auburn, Alabama, el próximo miércoles. Allí será entrenada por Jeff Graba, hermano gemelo de Jess Graba, su entrenador de toda la vida en Midwest Gymnastics en Little Canada.

Bajo las nuevas reglas de la NCAA, los atletas pueden beneficiarse económicamente de su nombre, imagen y semejanza, lo que significa que Lee no tendrá que elegir entre competir por Auburn y beneficiarse desu nueva fama. No ha descartado unirse a la gira posterior a los Juegos Olímpicos organizada por Biles, pero dijo que cualquier participación tendría que programarse en torno a sus clases. Asistir a la universidad es otro sueño de toda la vida, y Lee no quiere perderse nada.

Lee espera con ansias un descanso de la gimnasia de élite y hacer el cambio a la competencia de la NCAA, que no es tan intensa como las filas de élite.

'Esa es mi forma de celebrar, ir a la universidad' ', dijo Lee. Es muy importante para mí ''.

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Hay más decisiones por delante. Lee no está segura de si competirá en los campeonatos mundiales de este otoño o si regresará a la gimnasia de élite para buscar un lugar en los Juegos Olímpicos de 2024 en París.

Es demasiado pronto para mirar tan lejos en el futuro, no cuando Lee todavía está pensando en las últimas dos semanas.

No muchas personas pueden decir que vinieron a los Juegos Olímpicos por primera vez y se llevaron a casa tres medallas '', dijo. “Es una locura cómo ha sido esta experiencia olímpica. Estoy muy emocionado de ir a casa y dejar que todo se asimile ''.

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