El autor Neil Gaiman y el elenco de estrellas traen 'Good Omens' a Amazon Prime

LOS ÁNGELES - Neil Gaiman ha estado demasiado ocupado en los últimos años reelaborando sus novelas de fantasía para que la pantalla visite su casa en Wisconsin, ubicada a solo una hora en automóvil de las Ciudades Gemelas. Pero cuando se sumergió en el proyecto televisivo más ambicioso de su carrera, recurrió a un minnesotano.

Para 'Good Omens', la miniserie de seis partes que se estrena el viernes en Amazon Prime, el escritor estaba decidido a elegir a Frances McDormand como el Lord Todopoderoso, narrador de una historia irreverente sobre un ángel y un demonio que se unen para salvar al mundo del Armageddon. Parte del noviazgo fue una cena la primavera pasada con la ganadora del Oscar y su esposo, el cineasta Joel Coen, quien, junto con su hermano Ethan, es considerado la realeza de Twin Cities.

No hizo falta mucha persuasión.

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“Joel dijo: 'Frances, como la voz de Dios, no sorprenderá a nadie en nuestra familia'”, recordó Gaiman en un cóctel de Amazon a principios de este año.

Fue una rara noche libre para el escritor inglés, que se ha vuelto tan famoso en Hollywood como lo es en las librerías, gracias a adaptaciones aclamadas por la crítica de 'Stardust'.'Dioses americanos'y 'Coraline'.

Pero reimaginar 'Good Omens', una colaboración de 1990 con su compañero inglés Terry Pratchett, es la primera serie de televisión en la que Gaiman se desempeñó como showrunner, lo que significa que supervisó todo, desde el casting hasta la edición final. Amazon Studios Neil Gaiman

El compromiso sin precedentes está ligado a una promesa que hizo antes de que Pratchett muriera de Alzheimer en 2015.



'Habíamos acordado que nunca haríamos nada con 'Good Omens' a menos que fuera juntos', dijo Gaiman, quienescribió gran parte de sus escritos más célebres en una glorieta a las afueras de Menomonie, Wisconsin.. “Pero luego, básicamente, me escribió y me dijo: 'Tienes que hacer esto porque quiero verlo'. Y luego murió, así que se convirtió en una especie de última solicitud. Simplemente no podría ser un productor ejecutivo o un escritor que entrega guiones y luego se va. Estaba decidido a hacer algo que a Terry le encantaría '.

Eso significó mantener gran parte de la sensibilidad británica del libro. Algunas de las referencias seguramente pasarán por alto las cabezas de los estadounidenses, incluido un homenaje a la película de 1946 'Una cuestión de vida o muerte' y una broma sobre el ex alcalde de Londres Jeffrey Archer.

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Pero los espectadores de ambos lados del charco seguramente apreciarán los numerosos guiños a Flying Circus de Monty Python, sobre todo en los créditos de apertura animados. Parece que podrían haber sido diseñados por el miembro de Minnesota de la compañía, Terry Gilliam.

'Monty Python, y realmente toda la historia de la comedia británica, fueron influencias', dijo el director Douglas Mackinnon. “Pero 'Good Omens' tiene su propio estilo. El tono es que no tiene tono porque no había forma de manipularlo para que fuera otra cosa. Creo que queríamos que se viera épico, glorioso, maravilloso y cálido. Creo que logramos hacer eso '.

Buscando las estrellas

Sin embargo, Gaiman no limitó el casting al Reino Unido.

Cuando un actor tuvo que abandonar debido a una emergencia familiar, Gaiman se acercó a una de las estrellas de 'Parks and Recreation' de NBC.que también es dueño de una cabaña en Minnesota.

'Recuerdo haber enviado un mensaje de texto a Nick Offerman diciendo: 'Estamos en problemas, ¿puedes hacer esto?'', Dijo Gaiman. 'Él me respondió diciendo: 'Compraré mi propio boleto de avión para estar contigo'. Dos días después, estaba con nosotros en Sudáfrica'.

Cuando estaba pensando en quién podría interpretar al ángel Gabriel según las reglas, Gaiman recordó una conversación que tuvo una vez con la estrella de 'Mad Men', Jon Hamm.

“En algún momento, Jon mencionó que su libro favorito en la universidad era 'Buenos augurios'”, dijo Gaiman. “Lo archivé. Fue una especie de alegría saquear mi libreta de direcciones, porque sabía que había fans ocultos de 'Good Omens' en todo el mundo '.

Otros grandes nombres que aparecieron para tocar incluyen a Miranda Richardson, Michael McKean, David Morrissey y Benedict Cumberbatch, Satan to McDormand’s God.

Pero las partes más importantes fueron para el nominado al Emmy Michael Sheen como Aziraphale, un ángel cuyo mayor pecado es el apetito por la comida gourmet, y el veterano de “Doctor Who” David Tennant como Crowley, un demonio con una debilidad por Aziraphale y el alcohol.

Para Sheen, el papel ofreció un buen contrapeso a su papel de alborotador diabólico Roland en la temporada actual de CBS All Access '.'La buena pelea'.

'Probablemente soy una amalgama de los dos, pero en la superficie creo que soy más como Aziraphale', dijo Sheen, mejor conocido por 'The Queen' y 'Frost / Nixon'. “Y debajo de la superficie soy muy turbio, como Roland. Así que de alguna manera son un poco de los dos '.

En 'Omens', Aziraphale y Crowley unen fuerzas cuando el bebé anticristo se coloca con la familia equivocada, dependiendo más el uno del otro que de sus poderes superiores. Ves cómo se desarrolla su amistad durante un montaje en la primera media hora del tercer episodio, con los dos interactuando durante grandes momentos de la historia, incluido el abordaje del Arca de Noé y William Shakespeare ensayando 'Hamlet'. Amazon Studios Michael Sheen y David Tennant en 'Good Omens', basada en el libro de 1990 de Terry Pratchett y Neil Gaiman.

'Es la apertura fría más larga en la historia de la televisión, creo', dijo Tennant.

Un británico famoso que no verás en esta primera temporada es el propio Gaiman, a pesar de sus apariciones pasadas en'La teoría del Big Bang'y 'Los Simpson'.

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“No soy actor”, dijo Gaiman, de 58 años. “Soy un escritor alegre y, técnicamente, ahora soy un showrunner retirado que espera con ansias escribir algo en su retiro. Nunca diría nunca a algún tipo de cameo o cosa extraña, pero tendría que ser muy apropiado y seductor. Tendría que decir, 'Bueno, obviamente' '.