El bloqueo de Auckland termina mientras Nueva Zelanda intenta una nueva táctica de virus

WELLINGTON, Nueva Zelanda - Los bares, restaurantes y gimnasios pueden reabrir en Auckland a principios de diciembre, pero los clientes deberán mostrar pruebas de que han sido completamente vacunados, dijo el lunes la primera ministra de Nueva Zelanda, Jacinda Ardern.

El anuncio elimina los últimos vestigios de un bloqueo que comenzó en agosto en la ciudad más grande del país. También señala una nueva fase en la respuesta de Nueva Zelanda a la pandemia, en la que las personas de todo el país deberán estar completamente vacunadas para poder participar en cualquier cosa, desde cortarse el pelo hasta ver un concierto.

Ardern dijo que Nueva Zelanda pasaría a un nuevo sistema de 'semáforo' pandémico basado en el uso de pasaportes de vacunas a partir del 2 de diciembre.

El sistema marcará el fin de los bloqueos que Nueva Zelanda utilizó de manera efectiva para eliminar por completo los brotes de virus durante los primeros 18 meses de la pandemia, pero que no logró extinguir un brote de agosto de la variante delta más contagiosa.

El mes pasado, Ardern estableció un objetivo ambicioso de vacunar completamente al 90% de todas las personas elegibles en cada uno de los 20 distritos de salud antes de pasar al nuevo sistema.

Pero aunque las tasas de vacunación no alcanzarán ese objetivo a principios de diciembre, Ardern dijo que es hora de tomar medidas de todos modos. Actualmente, alrededor del 83% de los neozelandeses mayores de 12 años están completamente vacunados, pero la tasa en algunos distritos sanitarios es tan baja como el 73%.

El gobierno se ha enfrentado a protestas cada vez más beligerantes contra los requisitos de vacunación y las restricciones pandémicas. Y las encuestas de opinión muestran que el apoyo a Ardern y su gobierno liberal ha caído desde que obtuvieron una aplastante victoria electoral hace poco más de un año, aunque siguen siendo más populares que sus oponentes conservadores.



El brote actual parece haberse estabilizado un poco con alrededor de 200 nuevas infecciones reportadas cada día, la mayoría de ellas en Auckland. Aproximadamente 85 neozelandeses están hospitalizados actualmente con COVID-19, y la nación ha informado solo 40 muertes por virus de una población de 5 millones desde que comenzó la pandemia.

'La dura verdad es que Delta está aquí y no va a desaparecer', dijo Ardern. 'Y aunque ningún país hasta la fecha ha podido eliminar el delta por completo una vez que ha llegado, Nueva Zelanda está en una mejor posición que la mayoría para abordarlo'.

El sistema de semáforos está diseñado para indicar dónde los brotes están ejerciendo presión sobre el sistema de salud. Una designación verde impondría pocas restricciones, el naranja requeriría más uso de mascarillas y distanciamiento, mientras que el rojo limitaría los tamaños de reunión incluso con certificados de vacunación. Ardern dijo que Auckland ingresaría inicialmente al nuevo sistema con luz roja, mientras que otras regiones ingresarían con luz roja o naranja.

El legislador de la oposición David Seymour, quien lidera el partido libertario ACT, dijo que el gobierno debería haber reabierto antes, pero que se había demorado para poner en funcionamiento su sistema de pasaportes de vacunas.

Ardern había anunciado previamente que una frontera alrededor de Auckland que impidió que la mayoría de las personas abandonaran la ciudad se eliminará el 15 de diciembre, lo que permitirá a los habitantes de Auckland viajar durante el período de vacaciones de Navidad, pero suscitando temores entre algunos expertos en salud de que hará que el virus se propague. más rápidamente en todo el país.