En la Feria Estatal de Minnesota, la asistencia comienza a aumentar después de un comienzo lento

Los sellos distintivos de la diversión de fines del verano abundan en la Feria Estatal de Minnesota de este año: la noria, las ovejas, los caballos y las vacas, más comida de la que cualquiera podría comer.

Los asistentes a la feria, sin embargo, han dudado más en reunirse en 2021.

La asistencia, muy baja en el primer fin de semana en medio del mal tiempo y las continuas preocupaciones sobre la pandemia de COVID-19, está comenzando a aumentar. Pero muchos en el recinto ferial el miércoles dijeron que el comienzo menos concurrido no es del todo malo.

Menos personas hacen que la experiencia sea más agradable para los que vienen, dijo Greta Miller, propietaria de Miller's Cheese Curds, quien describió el negocio como estable.

'Esto es increíble. Estamos aquí, estamos abiertos, estamos felices '', dijo. Supongo que eso es todo lo que importa.

El objetivo de la Feria Estatal de Minnesota es que la gente venga, se divierta y tenga una experiencia divertida y segura, dijo la portavoz Danielle Dullinger. Renee Jones Schneider - Star Tribune La Sam Juusisto Band hizo bailar a la multitud, incluida Brittany Christenson, de Minneapolis (con gafas de sol), cantando 'Raise Your Glass' de Pink en el Dino's Bar Shed.

'Nunca buscamos batir récords de asistencia', dijo. 'Ese nunca es nuestro objetivo, especialmente este año'.



Pero una menor asistencia puede tener un impacto financiero. Eso puede ser difícil de cuantificar basándose únicamente en la cantidad de personas que atraviesan las puertas, dijo Dullinger.

'No sabemos lo que la gente va a gastar una vez que entre', dijo.

La asistencia a la feria este año comenzó siendo baja: la asistencia total durante los primeros dos días fue menos de la mitad que en el mismo período de 2019, y los funcionarios de la feria dicen que el clima probablemente fue un factor.

Los números han aumentado a medida que el clima cambió de gris y tormentoso a soleado y agradable. El lunes, por ejemplo, vio a 91,568 asistentes, solo 5,000 menos que la cifra de 2019 para el mismo día.

Krisha Rana, parte de un equipo que vacia los botes de basura, dijo que ha notado que se ha vuelto más concurrida esta semana, especialmente después del anochecer.

Aún así, Dullinger admitió que las finanzas son, y seguirán siendo, ajustadas para la feria, que recibió un golpe de $ 16 millones en 2020 cuando el evento se canceló debido al COVID-19.

Los terrenos necesitaban mantenimiento y vencieron las facturas de agua y electricidad. La feria tiene un personal de tiempo completo de 80 personas para pagar, dijo.

'Tenemos proyectos de ley como todos los demás tendrían en un año', dijo.

La feria no es financiada por el estado, pero opera a través de los ingresos de la venta de entradas. Los vendedores de mercancías pagan una tarifa fija, mientras que la feria recibe un porcentaje de las ventas de alimentos, dijo.

Daniel Winfield, gerente de Fab Brows, que tiene un puesto de venta de maquillaje en la tribuna, dijo que la Feria Estatal de Minnesota ha sido la más concurrida entre las ferias a las que ha asistido este año.

'Sí, hemos bajado un poco en comparación con 2019, pero en general lo estamos haciendo muy bien con todo lo que ha estado sucediendo', dijo. 'Esto está más que bien'.

En el stand de Fine Greek Food de Demetri, Alex Ramirez dijo que tanto los clientes como los empleados están felices de estar en la feria.

'El negocio está bien, pero no como antes', dijo Ramírez, quien ha trabajado allí durante 18 años.

En el Departamento de Construcción de Recursos Naturales del estado, 'la gente está un poco decepcionada' de que no se permita la entrada a nadie este año, dijo Colleen Coyne, administradora adjunta de la oficina de comunicaciones. Pero nadie se ha enojado, dijo, y los visitantes aún pueden ver espectáculos de aves y música en vivo en los escenarios del DNR.

'Estamos brindando una experiencia al aire libre, que es apropiada para nuestra agencia', dijo Coyne.

Algunas personas que muestran animales notaron graneros más vacíos este año por una variedad de razones.

En el establo de ovejas, Tony Herrera, propietario de Benton Creek Farm en Colonia, Minnesota, señaló que el establo solo está lleno en un 60%. Lo atribuyó a menos premios, o premios monetarios, otorgados por la feria este año. Se necesita mucho tiempo y dinero para venir a la feria, dijo.

Herrera se presentó, dijo, al igual que casi todos los años desde 1985, para mostrar sus ovejas Southdown, que se crían para carne. Su hijo ganó el viernes una cinta de primer lugar para una oveja de 7 meses en la división 4-H.

'Es tradición y competencia', dijo. 'La gente quiere competir'.

Pocas personas entrevistadas en el recinto ferial el miércoles mencionaron preocupaciones sobre la transmisión de COVID-19. Dullinger dijo que la feria está 'instando enérgicamente' a las personas a usar máscaras en interiores y cuando el distanciamiento social no sea posible.

Nick Anderson, de Burnsville, dijo que la feria se sentía 'casi igual para mí, solo que menos gente'.

La principal diferencia, dijo, era que se lavaba más las manos y se mantenía a cierta distancia de otras personas.

Marty y Barbara Blosser estaban visitando a sus nietos en Richfield y vinieron a la feria por primera vez.

'Este es fantástico: la comida, los paseos, la gente', dijo Barbara Blosser.

Chris White viajó desde Leech Lake para llevar a sus cuatro hijos a la feria. Parecía casi la mitad de ocupado que en años anteriores, dijo.

Los niños están locos por las atracciones, dijo: 'Les encanta'.