En la refinería de Flint Hills, el trabajo de construcción más grande del estado desde que se terminó el U.S. Bank Stadium

Flint Hills Resources este mes invirtió más de $ 400 millones en proyectos de construcción en su refinería de petróleo Rosemount, reduciendo sus costos de electricidad y emisiones contaminantes, mientras impulsaba la eficiencia y creaba un nuevo producto para vender.

La refinería anunció varios grandes proyectos a mediados de la década, incluida una planta de energía en el lugar, una instalación de fabricación de fertilizantes y nuevos calentadores para sus unidades de coquización, que descomponen el crudo canadiense espeso en productos más livianos como la gasolina.

“Para competir, necesitamos mejorar nuestra economía energética”, dijo Jake Reint, portavoz de Flint Hills. De hecho, la demanda de gasolina y diésel es estática ahora y se enfrenta a un futuro incierto, especialmente si los vehículos eléctricos despegan.

“Creemos sin lugar a dudas que el sector del transporte está preparado para sufrir trastornos”, dijo Reint. “Las refinerías que estén en una mejor posición podrán satisfacer la demanda continua. Las refinerías marginales cerrarán '.

Los diversos proyectos de Flint Hills parecen haber creado el sitio de trabajo de construcción más grande en Minnesota en los últimos años, requiriendo un promedio de 1,000 trabajadores comerciales la mayoría de los días, y es el mayor costo desde el U.S. Bank Stadium. La refinería en sí emplea a unas 1.000 personas.

Flint Hills, una rama de Koch Industries con sede en Wichita, Kansas, posee refinerías en Rosemount y Corpus Christi, Texas. Con 345.000 barriles por día de capacidad de producción, la refinería de Rosemount es una de las más grandes del Medio Oeste y los datos federales indican que es la undécima refinería más grande de los Estados Unidos. Glen Stubbe - Star Tribune Flint Hills en Rosemount, una de las refinerías de petróleo más grandes del Medio Oeste, está terminando varios proyectos importantes de construcción / renovación por un total de más de $ 500 millones.

Suministra más del 50% del combustible de motor vendido en Minnesota y alrededor del 40% vendido en Wisconsin.



La refinería de Rosemount, llamada Pine Bend, también suministra la mayor parte del combustible para aviones que se utiliza en Minneapolis-St. Paul International Airport a través de un oleoducto directo.

Más del 80% de la materia prima de petróleo de Pine Bend proviene de Alberta a través del sistema de tuberías de Enbridge.

La dependencia de la refinería del petróleo de Alberta le ha dado una ventaja de costos en los últimos años, ya que el descuento de Western Canada Select a West Texas Intermediate, dos precios del crudo de referencia, a menudo ha sido amplio. Y esa brecha de precios puede durar algún tiempo.

'Sus márgenes son buenos', dijo Sandy Fielden, analista de Morningstar, sobre la refinería de Rosemount. “Quieren que siga funcionando a un ritmo elevado”, y proyectos de capital como los que Flint Hills completó recientemente ayudan.

El crudo de las arenas bituminosas de Canadá, también llamado arenas bituminosas, es particularmente espeso, con un contenido de asfalto líquido mucho más alto que un crudo más liviano de lugares como Dakota del Norte. Se necesita más procesamiento para extraer todo su valor.

Por lo tanto, las unidades de coquización son críticas para descomponer el alquitrán en productos más livianos, como combustibles para motores (aunque algo de asfalto se comercializa como tal y Flint Hills es un importante fabricante de este material).

Flint Hills había planeado originalmente reemplazar por completo sus dos coquizadores, que tienen más de 50 años.

En cambio, solo reemplazó los calentadores de las coquerías. Eso redujo el costo total del proyecto de alrededor de $ 750 millones al rango de $ 400 millones.

“Nos dimos cuenta de que obtendríamos los mismos resultados con solo hacer los calentadores”, dijo Geoff Glasrud, vicepresidente y gerente de fabricación de Pine Bend.

Los nuevos calentadores emitirán un 80% menos de óxido de nitrógeno, un contaminante importante, que los antiguos. 'Es lo mejor de ambos mundos: mejores rendimientos y menos emisiones'.

Los nuevos calentadores, fabricados en Tailandia, tienen cuatro pisos de altura y fueron enviados en pedazos por el río Mississippi en barcazas después de ser descargados en el área de Nueva Orleans. Solo los calentadores, que se encendieron a principios de este mes, supusieron una inversión de más de 100 millones de dólares.

Flint Hills invirtió otros $ 100 millones en una planta combinada de calor y energía, que produce electricidad y vapor para generar calor.

El generador de electricidad de ciclo combinado, que entró en funcionamiento en mayo, tiene una capacidad de 50 megavatios y parece ser la planta de energía industrial interna más grande del estado.

Reint dijo que el aumento de los costos de la electricidad impulsó el proyecto, y Flint Hills ahora está produciendo el 40% de su energía.

La refinería es uno de los clientes más grandes de Xcel Energy, y Xcel señaló en sus ganancias del tercer trimestre que las ventas comerciales e industriales en Minnesota se vieron afectadas negativamente por la 'cogeneración recién instalada'. Glen Stubbe - Star Tribune Jon Carlson, gerente de fabricación de Flint Hills, mostró algunos de los proyectos de construcción completados de la planta. Flint Hills en Rosemount, una de las refinerías de petróleo más grandes del Medio Oeste, está terminando varios proyectos importantes de construcción / renovación por un total de más de $ 500 millones.

El tercer gran proyecto de Flint Hills, una planta de fertilizantes, también costó más de $ 100 millones y se inauguró en junio.

Produce tiosulfato de amonio (ATS), un fertilizante de nicho que contiene azufre junto con nitrógeno, un nutriente de cultivo más estándar. La planta será una de las instalaciones de producción de ATS más grandes del país.

El crudo canadiense tiene un alto contenido de azufre. En estos días, se debe extraer aún más del elemento porque los estándares de emisiones de EE. UU. Ahora exigen combustible ultra bajo en azufre. Flint Hills había estado vendiendo su azufre residual directamente a los fabricantes de fertilizantes y otros usuarios del material. Pero hacer su propio fertilizante es una propuesta de mayor valor.

'El sulfato es un nutriente muy importante para los cultivos, al igual que el nitrógeno', dijo Fabián Fernández, profesor asociado de gestión de la nutrición en el Servicio de Extensión de la Universidad de California.

En un giro extraño, la demanda de fertilizantes de sulfato ha crecido en los últimos años a medida que los esfuerzos de control de la contaminación han reducido la lluvia ácida. “Esta fue una deposición libre de azufre”, dijo Fernández.

Fielden, el analista de Morningstar, dijo que los proyectos de valor agregado como la planta de fertilizantes Flint Hills se están volviendo más comunes y necesarios en la industria de las refinerías.

A menudo, implicarán la integración con una planta química adyacente.

Ya sean fertilizantes o productos químicos, el motor es el mismo: capitalizar los mercados de otros productos a base de petróleo con un futuro incierto a largo plazo para los combustibles de motor. Glen Stubbe - Star Tribune Un trabajador llevó una caja de aislamiento a los calentadores de la nueva unidad de coquización de Flint Hills, que se usaba para convertir el petróleo crudo en productos desde asfalto hasta propano, reemplazó la tecnología de la década de 1950 y son 80 por ciento más eficientes que esas unidades antiguas. Flint Hills en Rosemount, una de las refinerías de petróleo más grandes del Medio Oeste, está terminando varios proyectos importantes de construcción / renovación por un total de más de $ 500 millones.

Dijo Fielden: 'Si está dirigiendo una refinería, tiene que preguntarse,' ¿Cuánto tiempo va a durar esto de la gasolina? '