Mientras ardía el tercer precinto, los agentes de policía de Minneapolis en otro precinto destruyeron los archivos del caso.

Cuando una multitud rebelde asedió la sede del Tercer Precinto de Minneapolis el verano pasado, los oficiales del otro lado de la ciudad destruyeron un alijo de documentos, incluidos archivos de casos inactivos, órdenes de registro y registros de informantes confidenciales.

En un informe de la policía privada, el oficial de Minneapolis Logan Johansson reveló que él y otros investigadores en el Segundo Precinto al noreste decidieron destruir los documentos poco después del 28 de mayo en respuesta directa al abandono del Tercer Precinto de Policía en Minneapolis por parte de los líderes de la ciudad. '

Si cae el Segundo Precinto, esta información confidencial podría terminar en las manos equivocadas, escribió Johansson. 'Los datos contenidos en estos archivos podrían poner en riesgo la vida de los CI u otros acusados ​​que cooperaron'.

La decisión de destruir los archivos está ahora en el centro de una batalla legal que se desarrolla en los tribunales del condado de Hennepin.

La defensora pública Elizabeth Karp dice que los oficiales actuaron sin supervisión y en contra de la política cuando destruyeron evidencia crítica en los cargos contra su cliente, Walter Power, de 36 años. Power está acusado de un delito grave por supuestamente vender drogas. La policía reunió pruebas en su contra con base en órdenes de registro que fueron destruidas por los oficiales y a través de datos de teléfonos celulares que desde entonces se han perdido, de acuerdo con las mociones de Karp que solicitan al juez que desestime el caso.

Karp, quien se negó a comentar más allá de los documentos judiciales, también le pidió al juez Todd Fellman que emitiera una orden que prohíba a la policía 'destruir o extraviar más pruebas relacionadas con este caso'.

'No hay nada que sugiera que los disturbios que está experimentando Minneapolis terminarán pronto', escribió Karp en documentos judiciales. 'Como tal, este tribunal debe garantizar que la integridad del sistema judicial permanezca intacta y que todas las pruebas utilizadas para construir un caso penal ... se conserven'.



Cuando se le pidió un comentario el miércoles, el portavoz de la policía de Minneapolis, John Elder, dijo que el departamento está investigando. 'Estamos llevando a cabo una investigación interna para comprender qué sucedió en el Segundo Precinto, cómo se tomaron las decisiones y si hubo problemas más amplios con los documentos, registros o archivos almacenados en nuestras instalaciones durante los disturbios', dijo Elder. 'Cualquier decisión disciplinaria se tomaría mediante el proceso normal después de una investigación'.

Tara Niebeling, portavoz de la oficina del alcalde Jacob Frey, dijo que 'apoya firmemente la decisión del MPD de realizar una investigación exhaustiva sobre este asunto y está comprometida con la total transparencia durante todo el proceso'.

Fellman ha fijado una audiencia sobre las mociones para el 27 de julio.

Evidencia faltante

Los alborotadores nunca vinieron a la Segunda Comisaría esa semana. En los días posteriores al asesinato de Floyd, la mayor parte de la violencia se concentró en el Tercer Precinto, al otro lado del río Mississippi y más de 5 millas al sur del Segundo Precinto, y el área de Lake Street y el Quinto Precinto.

Algunos de los que entraron en el Tercer Recinto robaron artículos del edificio. La policía arrestó a Branden Michael Wolfe el 3 de junio de 2020, vistiendo un chaleco policial, cinturón de servicio y portando un bastón táctico.Wolfe más tarde fue condenadode ayudar a prender el fuego en el edificio, condenado a más de tres años en una prisión federal y con la orden de ayudar a pagar $ 12 millones en restitución.

Un mes antes, el 28 de abril, la policía de Minneapolis ejecutó una orden de registro sin tocar la unidad dúplex alquilada por Power en NE. Calle California. Encontraron casi 3.000 dosis de oxicodona, junto con MDMA y marihuana, según una denuncia penal. Power fue acusado de venta de drogas en primer grado el 4 de mayo.

Para que un juez firmara la búsqueda, los oficiales habían citado evidencia que ya habían reunido a través de órdenes judiciales separadas para registrar otras residencias, teléfonos celulares y recopilar datos de GPS. Para los datos del GPS, los oficiales emitieron una orden a Sprint, que envió actualizaciones sobre la longitud y latitud de Power a los investigadores.

En marzo, en un documento confidencial que desde entonces se ha publicado como prueba en el caso Power, Johansson informó a los tribunales que las órdenes de arresto se encontraban entre los documentos que destruyeron los agentes.

Dos meses después, cuando los fiscales del condado de Hennepin solicitaron los datos del GPS, Johansson informó que esos registros también habían desaparecido. La unidad para la que trabajaba en ese momento se ha disuelto para 'aumentar un número cada vez menor de oficiales de patrulla'.

Un investigador no identificado que los autorizó a destruir los archivos y tuvo acceso a los datos del GPS ya no está en el departamento y desde entonces abandonó el estado, escribió Johansson. 'Ya no tengo acceso a [los datos]'. Incluyó una lista de puntos de longitud y latitud en su informe, pero reconoció que esto era solo lo que podía encontrar en su correo electrónico y que 'no representaba necesariamente la cantidad completa de datos recibidos inicialmente de Sprint'.

En las mociones judiciales, Karp dijo que los tribunales tienen el deber de preservar las órdenes judiciales utilizadas para reunir pruebas. Dado que 'muchos, si no todos los hechos en los que se basó' para registrar la casa de Power fueron destruidos, no puede saber cómo se obtuvieron las órdenes o si las búsquedas subyacentes se llevaron a cabo legalmente, argumentó Karp. Como resultado, Power no puede defenderse sobre la base de su derecho de la Cuarta Enmienda a permanecer libre de registros e incautaciones ilegales, dijo.

'El principal control de una violación de la Cuarta Enmienda es el derecho del acusado a impugnar un registro ilegal', escribió Karp. 'Tal garantía no significa nada si al estado simplemente se le permite destruir la evidencia'.

Karp también pidió a los tribunales que identificaran a un informante que ayudó a llevar a la policía al Poder.

Los fiscales se están preparando para argumentar en contra de las mociones de Karp por escrito y frente al juez a finales de este mes, dijo Lacey Severins, en representación de la Oficina del Fiscal del Condado de Hennepin.

`` Si bien es posible que parte de la información solicitada por el acusado ya no esté disponible, hay cuestiones de hecho y legales en disputa sobre si dicha evidencia es material para los temas de este enjuiciamiento, y si alguna acción tomada por la policía se tomó deliberadamente para afectar adversamente esta acusación ''. acusado '', dijo Severins en un comunicado.

¿Actuando de mala fe?

Si el juez está de acuerdo con Karp o con la fiscalía probablemente dependerá de si la evidencia perdida podría ayudar a probar la inocencia de Power y si la policía actuó de mala fe, dijo Christopher Slobogin, director del programa de justicia penal de la Facultad de Derecho de Vanderbilt.

Slobogin dijo que la evidencia puede ser relevante para la inocencia de Power porque se refiere a si la policía violó sus derechos constitucionales a estar libre de una búsqueda ilegal. En cuanto a buena o mala fe, depende de si el juez cree en Johansson, dijo.

Karp argumenta que la policía actuó de mala fe porque destruyó los archivos sin una orden de sus superiores.

Slobogin dijo que si él fuera el juez, querría saber por qué la policía no podía sacar los archivos del recinto en lugar de destruirlos.

'Esta es una situación muy inusual, en la que los registros se destruyen por temor a que terceros puedan acceder a ellos', dijo Slobogin.

Andy Mannix • 612-673-4036