A medida que cierran más tiendas, los suburbios de Twin Cities luchan con el futuro de las grandes tiendas

No importa la monótona alfombra verde y los viejos probadores, restos de la vida anterior de la tienda vacía. Lo que le importaba a Brandy Gilbert eran los techos cavernosos, perfectos, pensó, para una tirolesa.

¿El almacén? Ideal para paletas de agua y Gatorade. ¿El enorme estacionamiento? Ideal para los miles de visitantes que Gilbert pensó que se aventurarían a la tienda cerrada de Sports Authority en Coon Rapids después de que ella la transformó en un parque de aventuras.

'Pude verlo', dijo Gilbert, quien ahora es dueño de la única ubicación de Urban Air en Minnesota, que abrió el año pasado y ofrece atracciones como trampolines, paredes para escalar y un circuito de cuerdas.

A medida que miles de grandes tiendas se oscurecen en todo el país, las cáscaras de los espacios comerciales que alguna vez fueron brillantes están vacías en las Ciudades Gemelas, piedras de toque de las realidades cambiantes del comercio minorista. Pero las señales de vida se están agitando a medida que las ciudades y los corredores trabajan para llenar cajas grandes y 'cajas para jóvenes' más pequeñas con nuevos minoristas o nuevos usos, desde escuelas hasta parques de aventuras y gimnasios.

Algunas ciudades están adoptando un enfoque de reurbanización más agresivo, cortejando activamente a los inquilinos deseados o incluso reduciendo las tiendas abandonadas a escombros. Otros se están uniendo a lo que los analistas inmobiliarios describen como un movimiento creciente para dividir los espacios gigantescos en pedazos más pequeños.

Ese es el caso de Blaine, donde al menos siete espacios están vacíos o pronto se cerrarán. Ahora se está trabajando para subdividir dos grandes almacenes para nuevos inquilinos. Glen Stubbe - Star Tribune Crews arrasó un antiguo sitio de Kmart en Blaine, que pronto se convertirá en una Xperience Fitness and Auto Zone.

“Es difícil encontrar a alguien que necesite ocupar tanto espacio. Hay que trabajar duro y encontrar la pareja adecuada ”, dijo Erik Thorvig, coordinador de desarrollo económico de Blaine. 'Estamos haciendo todo lo posible para llenar los espacios porque sabemos que los edificios vacíos pueden eventualmente ser un drenaje para el área'.



'Compromiso para siempre'

Se ha programado el cierre de un récord de 110 millones de pies cuadrados de espacio comercial a nivel nacional en lo que va de año, según la firma de investigación inmobiliaria CoStar Group, que ha estado rastreando esos totales desde 2008.

La creciente lista de minoristas con problemas se lee como una pila triste de catálogos de ventas. Cadenas como Toys 'R' Us, Herberger's, Kmart y Sears explican gran parte de la pérdida reciente, incluidas al menos 20 tiendas de Minnesota que ya están marcadas para cerrar este año. Eso se suma a las estructuras ya dejadas por empresas como Sports Authority, Rainbow Foods y Circuit City.

Mientras esperan una remodelación, las tiendas sin vida pueden convertirse en monstruosidades muy difamadas en el paisaje municipal.

'Es un desastre absoluto', dijo Charles Marohn, presidente de Strong Towns, una organización sin fines de lucro con sede en Brainerd, quepromueve el crecimiento inteligente en las ciudades. 'Es como un gran agujero negro en medio de una comunidad que tiene todo este costo y una base impositiva relativamente pequeña'.

Los críticos de la expansión centrada en los automóviles dicen que el comercio minorista estadounidense ya está enormemente construido, lo que deja a las ciudades en el anzuelo por mantener la infraestructura alrededor de las grandes tiendas incluso después de que oscurecen. Cuando un gigante minorista llega a la ciudad, la ciudad hace un 'compromiso para siempre' para mantener las carreteras, aceras, tuberías, alcantarillado y sistemas de aguas pluviales que requiere, dijo Marohn.

Hay un primer paso claro, dijo, para abordar el dilema de la caja grande: 'Tenemos que dejar de construir estas cosas'.

En algunos suburbios, los minoristas en expansión están recuperando las estructuras existentes en lugar de comenzar la construcción de nuevas. Empresas como Hobby Lobby, MN Home Outlet, HOM Furniture y Hy-Vee se han apoderado de edificios vacíos en New Hope, Brooklyn Center, Woodbury y Coon Rapids.

Las tiendas vacías en ubicaciones privilegiadas son las que primero se están ocupando, dijo Brad Kaplan de Colliers International, una compañía de bienes raíces comerciales con oficinas en las Ciudades Gemelas. Pero pueden pasar años antes de que los nuevos inquilinos resuciten algunas tiendas vacías, a menudo para usos menos tradicionales.

Un antiguo Rainbow Foods pronto resucitará como una escuela de educación especial en Inver Grove Heights. Eagle Brook Church compró un viejo Kmart en Anoka en 2016 y lo transformó en un nuevo campus. Hace más de una década, la sucursal de Eden Prairie de la biblioteca del condado de Hennepin se mudó a una tienda renovada de Lunds.

Algunas ciudades permiten que las fuerzas del mercado decidan qué reutilizaciones llegan a la ciudad. Otros son más asertivos.

Dos sitios de venta al por menor en Brooklyn Center han sido guiados por un enfoque práctico. Un centro comercial anclado por Walmart reemplazó a Brookdale, el principal centro comercial que perdió su brillo hace años y fue demolido en gran parte en 2011. El desarrollo, conocido como Shingle Creek Crossing, fue impulsado por incentivos fiscales de la ciudad.

Cerca se encuentra un sitio de 32 acres que alguna vez albergó Brookdale Square, que incluía un centro comercial, una sala de cine y una concesionaria Ford. La Autoridad de Desarrollo Económico del Brooklyn Center compró y despejó la propiedad en dos fases a partir de 2008. Los funcionarios de la ciudad imaginaron un área transitable de uso mixto y esperaron al pretendiente adecuado; en marzo, llegaron a un acuerdo preliminar con Alatus, con sede en Minneapolis, para reconstruir el sitio.

“La ciudad fue muy proactiva”, dijo Meg Beekman, directora de desarrollo comunitario.

Edificios antiguos, usos nuevos Glen Stubbe, Star Tribune En una fiesta de cumpleaños, los niños escalaron un muro de escalada en una tienda de Sports Authority reutilizada en Coon Rapids.

A medida que cambian los hábitos de los consumidores, los funcionarios de la ciudad dicen que han visto una afluencia de negocios 'experimentales' que se trasladan a tiendas vacías, incluidos los estudios de fitness y los centros de entretenimiento.

Eso es lo que Gilbert tenía en mente cuando reformó la Autoridad Deportiva en Coon Rapids. Las familias ahora zigzaguean por la tienda que alguna vez estuvo vacía, escalando, saltando y columpiándose en las atracciones del interior.

“Todos se van cansados”, dijo Gilbert.

En las cercanías de Blaine, pronto se remodelará una montaña Gander vacía para un uso similar. El edificio se subdivide para varios inquilinos nuevos, incluido un centro de entretenimiento familiar con un restaurante informal, autos chocadores, etiquetas láser, mini bolos y otros juegos. Los funcionarios de Blaine dicen que están adaptando el código de zonificación de la ciudad para usos menos tradicionales.

Al otro lado de la ciudad en una tarde reciente, los equipos estaban rompiendo la fachada de un Kmart vacante durante mucho tiempo, preparándolo para tres nuevos inquilinos que incluyen un gimnasio Xperience Fitness y Auto Zone.

Pero las tiendas que aún necesitan nuevos usos se encuentran al final de la calle, cerca de Northtown Mall. Las pancartas amarillas que decían 'Quebrar' señalaban la difícil situación de Herberger, mientras que un letrero escrito a mano 'Estamos cerrados' estaba apoyado en la ventana delantera de un Toys 'R' Us oscurecido.

Cuando los residentes se preguntan qué será lo próximo que se comuniquen con el Ayuntamiento con sus inquietudes, Thorvig dijo que a menudo les dice lo mismo: 'No es exclusivo de Blaine'.