Mientras estemos hablando de banderas, ¿qué pasa con las de Minnesota?

El interés actual en la eliminación de la bandera de batalla confederada de las exhibiciones públicas y los estantes de las tiendas brinda una excelente oportunidad para examinar lo que representa la bandera del estado de Minnesota. Los documentos estatales interpretan las imágenes de la bandera como símbolos inocuos de la historia del estado. Sin embargo, un examen crítico de lo que dice la bandera debería hacer que los habitantes de Minnesota reconsideren lo que proyecta la bandera de su estado sobre su estado.

La bandera del estado de Minnesota es a menudo algo que se da por sentado. Miles de personas ven la bandera ondeando sin pensarlo dos veces. Desplegado por primera vez en 1893 (una fecha que se encuentra en la bandera), tiene el sello estatal destacado en su centro. El sello se basó en una pintura de Seth Eastman y fue promovido por el gobernador Henry Sibley; generó críticas cuando se usó por primera vez en 1858, pero no se modificó.

El 'gran simbolismo' de las figuras en el sello, como lo describe la Oficina del Secretario de Estado de Minnesota, incluye un 'indio americano a caballo ... cabalgando hacia el sur y [representando] la herencia india de Minnesota. El caballo y la lanza del indio y el hacha, el rifle y el arado del pionero representan herramientas que se usaban para la caza y el trabajo ”(Manual Legislativo de Minnesota).

Un examen detenido muestra que la figura central es un pionero blanco vestido con ropa de trabajo, con un sombrero de ala ancha y empujando un arado. Es una imagen icónica de un individualista duro y trabajador que trabaja solo para cortar los árboles, arar la tierra y proteger su hogar. Mira por encima del hombro al indio, que monta a caballo y sostiene una lanza.

El contraste en las imágenes de las figuras es interesante: la imagen del pionero, un hombre pacífico que ha dejado su arma y está arando su campo, se yuxtapone con la imagen del indio, que aún puede querer pelear (su lanza está listo) pero que parece que se está alejando. El pionero / agricultor utiliza un arado, símbolo de la civilización. El hombre blanco es descrito como un 'hacedor' que tiene derecho a la tierra, los árboles y el agua, empoderado por el concepto de Destino Manifiesto. El indio es el inquilino desocupado. Se sugiere una transición pacífica, pero esto ignora la tensa y problemática historia de los conflictos entre los colonos europeos y los indios, como la complicada historia de los tratados y la Guerra de Dakota de 1862. Más problemática, sin embargo, es la descripción de un indio racista y estereotipado. , que viste sólo un taparrabos y una pluma.

La bandera del estado de Minnesota ha generado críticas, particularmente en los últimos 50 años, como se describe en el sitio web de William Becker y Lee Herold (ver http://mnflag.tripod.com): En la era de los derechos civiles de la década de 1960, el jinete de el caballo se cambió a un jinete blanco para el sello del estado, pero esto no se usó para la bandera. La Junta de Derechos Humanos de Minnesota presionó para cambiar el sello en 1968, pero esto no fue muy lejos; los dos periódicos más importantes del estado dieron poca consideración a la propuesta (St. Paul Pioneer Press condenó el costo de cualquier cambio de este tipo, mientras que el Minneapolis Star dijo que la Junta de Derechos Humanos de Minnesota estaba “en pie de guerra” con respecto al sello). Becker y Herold propusieron una bandera completamente nueva en 1989, con una estrella y un diseño simple de ondas en blanco, azul y verde, pero no ha ganado suficiente apoyo.

La historia de Minnesota incluye muchas historias diferentes, y la bandera del estado debe representar esas muchas voces o, al menos, no ofender a quienes viven allí. Ha habido voces de protesta por esta bandera desde que se utilizó por primera vez el sello. Es hora de que se revise la bandera del estado, quizás a través de un concurso de diseño en todo el estado. Si bien la bandera actual puede representar una cierta visión y visión del pasado, no refleja los valores y sensibilidades de los habitantes de Minnesota de hoy.



Judith Harrington, de New Richmond, Wis., Es profesora asistente en la Universidad de Wisconsin-La Crosse.