Mientras la defensa se prepara para llamar a testigos, queda la pregunta: ¿Derek Chauvin testificará?

Mientras la defensa del ex oficial de policía de Minneapolis Derek Chauvin presenta su caso esta semana contra los cargos de que asesinó a George Floyd, una pregunta se cierne sobre su juicio: ¿Chauvin testificará en su propia defensa?

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Según la Constitución de los Estados Unidos, los acusados ​​tienen derecho a abstenerse de testificar sin sanción, pero algunos abogados locales dijeron que existen razones de peso para que Chauvin suba al estrado de los testigos.

`` Debes recordar que este es un caso que realmente se centra en el estado mental de Chauvin, y la mejor persona para contarnos sobre eso sería Chauvin, por lo que es posible que te veas obligado a ponértelo en este caso '', dijo. el veterano abogado defensor Joe Friedberg.

Es probable que el problema surja pronto, ya que los fiscales culminan dos semanas de testimonios en su caso a principios de semana. Se espera que el abogado de Chauvin, Eric Nelson, comience a llamar a testigos durante unos días antes de que los miembros del jurado comiencen las deliberaciones. Nelson no ha dicho si su cliente testificará.

Chauvin enfrenta cargos de homicidio en segundo grado, homicidio en tercer grado y homicidio en segundo grado. Otros tres ex oficiales que estuvieron en la escena del arresto de Floyd el 25 de mayo, J. Alexander Kueng, Thomas Lane y Tou Thao, serán juzgados el 23 de agosto por cargos de complicidad y homicidio en segundo grado y homicidio involuntario. Los cuatro acusados, que fueron despedidos, están en libertad bajo fianza.

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Otros abogados y eruditos legales dijeron que hay poco que Chauvin pueda decir para superar el video gráfico de un transeúnte que lo muestra arrodillado sobre el cuello de Floyd durante más de nueve minutos mientras suplicaba por su vida y repetidamente decía que no podía respirar. Las súplicas de misericordia de varios espectadores horrorizados, incluidos niños y un bombero de Minneapolis fuera de servicio, también se capturaron en el video.

'Chauvin no parece ser un personaje al que quieras apoyar por el video', dijo Joseph Daly, profesor emérito de la Facultad de Derecho Mitchell Hamline. '[Los fiscales] lo llevarán a través de cada segundo de ese video y lo harán testificar. En el contrainterrogatorio le darán una paliza. Será horrible para él. El riesgo es inmenso para que testifique.



En una entrevista reciente, el hermano de Floyd, Philonise Floyd, y su cuñada, Keeta Floyd, dijeron que querían saber de Chauvin.

'... No podrá manejar lo que le arrojen, porque ¿cómo puedes explicar que tuviste tu rodilla en el cuello de un hombre durante nueve minutos? ¿Cómo puedes explicar eso? No hay forma de explicarlo. No puedes '', dijo Philonise Floyd. 'Así que será bueno [si testifica], pero sé que eso no va a suceder'.

Los fiscales han argumentado que Chauvin utilizó fuerza excesiva y una maniobra no autorizada cuando se arrodilló sobre Floyd. El testimonio de varios líderes de la policía de Minneapolis, incluida la jefa Medaria Arradondo y el teniente Richard Zimmerman, jefe de homicidios del departamento, respaldaron las afirmaciones del estado.

Nelson ha argumentado que Floyd probablemente murió de una sobredosis de drogas complicada por problemas de salud preexistentes, incluida una enfermedad cardíaca. Nelson les dijo a los miembros del jurado que Floyd se resistía al arresto con tanta fuerza que sacudió a un escuadrón de policía estacionado de un lado a otro, y que Chauvin siguió su entrenamiento en medio de una multitud amenazadora.

El abogado defensor Mike Padden dijo que Chauvin necesita testificar para explicar el razonamiento detrás de sus acciones y disculparse, lo que podría ayudar a negar el elemento de 'mente depravada' necesario para condenarlo por asesinato en tercer grado.

'No creo que tenga más remedio que testificar', dijo Padden, quien cree que es más probable una condena por homicidio en tercer grado que por homicidio en segundo grado. Será un error si no lo hace. El jurado necesita saber de él, ese es el resultado final '.

Friedberg dijo que el testimonio de Chauvin también podría promover el argumento de la defensa de que colocó su rodilla sobre el hombro de Floyd. Nelson introdujo el concepto de 'sesgo de la perspectiva de la cámara' y reprodujo clips de videos de cámaras corporales de la policía que mostraban la rodilla de Chauvin en el hombro de Floyd. El estado ha contrarrestado eso con imágenes de la rodilla en el cuello.

'Cuando el acusado sube al estrado y niega las cosas que componen el crimen, eso debe hacer que el jurado se detenga ...', dijo Friedberg. 'Si el jurado se mete en una discusión sobre dónde está la rodilla, eso es algo bueno para la defensa'.

Los tres agentes que habían sido juzgados previamente en Minnesota por matar a un civil en el trabajo - Jeronimo Yanez, Mohamed Noor y Brian Krook - testificaron en sus juicios. Pero a diferencia del caso de Chauvin, los tres oficiales dijeron que actuaron debido a una amenaza percibida a su vida o la vida de los demás. Dos de los civiles en los casos anteriores también poseían armas.

Si bien Nelson ha dicho anteriormente en documentos judiciales que Floyd representaba una amenaza potencial, el problema ha jugado un papel mínimo hasta ahora en el juicio.

La cantidad de tiempo que Chauvin se arrodilló sobre Floyd también es una diferencia clave. A través de sus abogados o en testimonio directo, Yáñez y Noor dijeron que se vieron obligados a tomar una decisión de 'fracción de segundo' para usar fuerza letal, una frase y una defensa que resuena en los jurados, quienes a menudo le dan a la policía el beneficio de la duda, dijeron los abogados. .

Yáñez y Krook fueron absueltos. Noor fue condenado.

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Chauvin no puede ayudar en su caso testificando, dijeron los abogados defensores A.L. Brown y Andrew Gordon. Testificar también abriría la puerta para que los fiscales investiguen sus antecedentes y la actividad policial anterior en función de sus respuestas.

'No es muy comprensivo, por lo que no ofrece mucho a modo de argumento', dijo Brown. 'Es aún peor para Chauvin porque tiene al jefe de policía diciendo: Este tipo no está con nosotros. No le enseñamos a hacer eso '.

Gordon predijo que Chauvin no testificaría dada la poca frecuencia con la que aparecía como un personaje en la declaración de apertura de Nelson hace dos semanas. Nelson mencionó por primera vez a Chauvin aproximadamente a la mitad de su declaración de apertura de 24 minutos, y mantuvo las referencias a él breves y específicas sobre sus acciones en la escena. No hubo una inmersión más profunda en la carrera de 19 años de Chauvin con la policía de Minneapolis o su papel como entrenador de nuevos oficiales. No se mencionaron detalles sobre los antecedentes y la vida de Chauvin.

'La mayoría de los abogados defensores le dirán que debe dedicar algún tiempo en su declaración de apertura a humanizar a su cliente', dijo Gordon. 'Necesitas que sean una persona para los miembros del jurado. ... En última instancia, sin embargo, probablemente hicieron un movimiento estratégico para no insistir en eso, ya que tienen una ventaja inherente: Chauvin es un policía, y el uniforme y la insignia los humanizan mucho '.

Si bien el tema de testificar seguramente fue discutido entre Chauvin y Nelson mucho antes de que el juicio comenzara hace cinco semanas con la selección del jurado, la llamada final a menudo ocurre al final del caso de la defensa, dijeron los abogados. Los acusados ​​pueden testificar en cualquier momento una vez que sus abogados comiencen a llamar a testigos; normalmente toman el estrado al final de su caso.

Los abogados consideran una serie de factores para determinar si un acusado debe testificar: qué agregan a la evidencia, qué tan bien manejan las preguntas difíciles y qué tan creíbles son.

'Mucho de esto es un chequeo para nosotros', dijo el abogado defensor Michael Brandt. 'Haremos que alguien entre y haga un simulacro de interrogatorio y un contrainterrogatorio simulado para que el cliente, en caso de que decida testificar, esté preparado'.

Nelson ha representado a clientes en casos de alto perfil que testificaron en el juicio: una lágrimaAmy Senser testificó en 2012sobre la noche en que atropelló fatalmente a Anousone Phanthavong con su coche y abandonó la escena. Senser, la esposa del ex vikingo de Minnesota Joe Senser, fue declarada culpable de homicidio vehicular criminal.

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En 2015, entonces de 20 añosLevi Acre-Kendall testificó en un tribunal de Wisconsinsobre la noche en que apuñaló fatalmente a Peter Kelly en defensa propia cuando Kelly lo arrastró fuera de un automóvil luego de golpes verbales entre sus grupos de amigos. Acre-Kendall fue absuelto de todos los cargos.

`` Ojalá pudiera recuperarlo todo '', testificó Acre-Kendall de voz suave mientras rompía a llorar. 'Lo siento mucho.' Acre-Kendall mantuvo la calma ante el agresivo interrogatorio del fiscal.

Nelson le dio crédito al testimonio de Acre-Kendall por haber convertido el caso a favor de la defensa. 'Su testimonio, en general, fue honesto', dijo Nelson en ese momento. Fue sincero. Fue sincero '.

Dejando a un lado todo lo demás, la simpatía de un acusado juega un papel importante en ponerlos en el estrado, dijeron Brandt y Friedberg.

'Recuerde ahora', dijo Friedberg, '[Chauvin estaría] subiendo al estrado como el hombre más odiado de Estados Unidos'.

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