A medida que se avecina el veredicto de Chauvin, la presencia militar en Twin Cities inquieta a algunos, tranquiliza a otros

Reese Farrell caminaba cerca de su casa en el vecindario de Loring Park en Minneapolis el miércoles por la noche cuando más de una docena de vehículos blindados de la Guardia Nacional atravesaron la cuadra.

'Toda esta presencia militar, se siente extraña, como si estuviera en una película o algo así', dijo el joven de 17 años.

A medida que se acerca el final del juicio de Derek Chauvin, los funcionarios estatales y locales han ordenado una demostración de fuerza que, según algunos, ha transformado a las Ciudades Gemelas en una versión inquietante, alarmante y casi de realidad alternativa de sus lugares de origen.

Miles de miembros de la Guardia armados con uniforme están apostados en las esquinas de las calles, frente a bibliotecas, lavanderías, farmacias, restaurantes, edificios de oficinas y tiendas de comestibles. Las empresas cerraron las ventanas con tablas, los edificios públicos están rodeados de alambre de púas y durante varias noches la semana pasada los toques de queda obligaron a los residentes de las Ciudades Gemelas a permanecer en el interior después del anochecer.

Molesto por las críticas a la respuesta a los disturbios de la primavera pasada, cuando más de 1.000 edificios y negocios resultaron dañados, el gobernador Tim Walz, el alcalde Jacob Frey y otros líderes han optado por una presencia masiva para mantener la ley y el orden.

Algunos residentes y dueños de negocios dicen que la militarización los hace sentir más seguros. Otros temen que esté reprimiendo las voces de quienes buscan una reforma de la justicia penal a raíz de la muerte de George Floyd a manos de la policía de Minneapolis. DAVID JOLES • david.joles@startribune.com Los miembros de la Guardia Nacional de Minnesota estaban patrullando la semana pasada fuera del quinto precinto de Minneapolis.

'Quiero ver justicia y cambio, pero tampoco quiero que mi ciudad se queme', dijo Dan Woodward mientras caminaba por un tranquilo Nicollet Mall durante lo que alguna vez habría sido la hora punta de la tarde. El bloque estaba protegido por dos patrullas de la Guardia, que saludaban con la cabeza a los escasos grupos de transeúntes.



La policía local y la Guardia aumentaron repentinamente su presencia pública la semana pasada después de que un oficial de policía le disparara fatalmente a Daunte Wright, de 20 años, que era negro y estaba desarmado, durante una parada de tráfico en Brooklyn Center. Mientras continúan las protestas por la muerte de Wright en el suburbio, los habitantes de Minnesota esperan saber ya esta semana si Chauvin será declarado culpable de la muerte de Floyd en mayo pasado.

Algunos lugareños han criticado a los funcionarios, diciendo que la demostración de fuerza es un intento de reprimir los derechos de la Primera Enmienda que está causando un trauma innecesario a las personas de color, que se ven desproporcionadamente afectadas por la violencia policial.

'Estoy enojada', dijo Channah Roseann mientras caminaba a casa desde su gimnasio en Uptown, una ruta que la llevó al menos de cuatro vehículos militares el jueves por la noche. `` Siento que, en todo caso, están tratando de buscar tal vez las grandes empresas que podrían perder dinero o los blancos más ricos a los que están tratando de proteger. No siento que sea a mí a quien están tratando de cuidar '.

Se esperaba que la fortificación de los edificios gubernamentales costara al menos un millón de dólares, dijeron funcionarios del condado de Minneapolis y Hennepin en marzo. En el noreste de Minneapolis, el segundo recinto policial de la ciudad está rodeado por capas de barricadas de hormigón, vallas metálicas y alambre de púas.

A Jibril Hamud, cuyo hermano es dueño del cercano Central Deli and Coffee, le preocupa que la proximidad del restaurante a la estación de policía lo haga más expuesto a sufrir daños durante los disturbios.

Hamud, quien ha vivido en las Ciudades Gemelas durante más de 20 años después de emigrar de Somalia, también dijo que el aumento de militares a veces lo ha hecho más preocupado por su propia seguridad.

'¿Alcanzar mi billetera les dará permiso para dispararme?' él dijo.

No muy lejos en Central Avenue NE., Germain Pérez se preguntó en voz alta por qué dos soldados armados estaban parados frente a Durango Bakery. ¿Estaban actuando con inteligencia? ¿Esperaban que sucediera algo en el vecindario?

'Dormí bien anoche', dijo Pérez, de 28 años, dueño de la panadería y que vive arriba. 'Creo que hace que la comunidad sea más segura'.

En todas las Ciudades Gemelas, los residentes han expresado su confusión sobre las directivas de la Guardia Nacional. ¿Por qué decidieron publicar junto a los comensales del patio en Lyndale Avenue? ¿Cómo podrían los residentes del vecindario Seward de Minneapolis pedir a los soldados que protejan sus negocios? ¿Tenía la Guardia el derecho de usar el estacionamiento de Eastside Food Co-op como área de espera, incluso cuando los clientes y el personal dijeron que no los querían allí?

Un portavoz de la Guardia Nacional de Minnesota no respondió a las solicitudes de comentarios.

En St. Paul, los representantes sindicales quedaron desconcertados el miércoles cuando comenzaron a circular fotos de la Guardia Nacional en su salón de reuniones y estacionamiento.

Un grupo de unos 25 miembros del sindicato se reunieron en el St. Paul Labor Center y comenzaron a gritar para que se fueran más de una docena de vehículos blindados, dijo Cliff Willmeng, miembro de la junta directiva de la Asociación de Enfermeras de Minnesota.

Después de aproximadamente una hora de conversación, los miembros de la Guardia empacaron y se mudaron a otra parte. Walz y otros han condenado ese trato a la Guardia, que según el gobernador consiste en residentes regulares de Minnesota que trabajan como maestros, trabajadores de la salud y dueños de negocios, un mantra que repitió durante un entrevista con WCCO en la mañana del domingodespués de que se dispararan contra dos soldadosen el barrio de Jordan de Minneapolis.

Walz, quien sirvió en la Guardia Nacional durante 24 años, dijo que los funcionarios están tratando de 'lograr un equilibrio adecuado' protegiendo los derechos de los ciudadanos a protestar pacíficamente y asegurando que esas protestas no se conviertan en situaciones que pongan en peligro a personas o propiedades. El gobernador dijo que las agencias de aplicación de la ley de Ohio y Nebraska también han sido convocadas para reforzar la seguridad en las Ciudades Gemelas. Una cinta de afeitar rodea el perímetro del segundo precinto de Minneapolis mientras los miembros de la Guardia Nacional de Minnesota patrullan afuera a raíz del asesinato policial de Daunte Wright la semana pasada en Brooklyn Center y antes del veredicto de George Floyd y visto el viernes en Minneapolis. ] DAVID JOLES • david.joles@startribune.com Los residentes de Twin Cities están conteniendo la respiración mientras esperan un veredicto en el juicio de Derek Chauvin, y las señales de militarización en toda la ciudad (barricadas, alambre de púas, patrullas militares) muestran cómo es la anticipación filtrándose en la vida cotidiana de los lugareños.

Reconoció que la presencia de oficiales y la Guardia está causando trauma a algunos habitantes de Minnesota, particularmente a los residentes negros, y dijo que apoya los pedidos de cambios en las políticas para abordar las desigualdades raciales en el estado.

'No podemos pasar esas cosas si estamos en el caos y la crisis y nuestros edificios se están quemando', dijo Walz.

Muchos han comparado las calles fuertemente vigiladas de las Ciudades Gemelas con ocupaciones militares en países extranjeros. El viaje diario de Tea Rozman por Lake Street en el sur de Minneapolis ahora la lleva al pasado con decenas de camiones de color beige, creando una escena que recuerda de manera discordante su tiempo de trabajo en Bosnia después de la guerra en la década de 1990.

'Allí el país estaba en guerra con otro país', dijo Rozman, quien emigró a Estados Unidos desde lo que ahora es Eslovenia. 'Aquí hay mucho conflicto interno. Diría incluso más que en otros lugares del mundo '.

Cuando se puso el sol el jueves, Jill Boschwitz ofreció barras de chocolate a los miembros de la Guardia apostados en el estacionamiento cerca de la tienda Uptown donde trabaja. Su presencia la hizo sentir 'ansiosa y agradecida', dijo.

'Es un poco desconcertante que piensen que lo necesitamos', dijo. `` Simplemente no quiero que nadie salga lastimado ''.

Jacob Wolldeyohannes, que trabaja en una tienda de tabaco en el vecindario de St. Paul's Midway, dijo que no ha visto mucho del juicio de Chauvin. Cree que el ex policía es culpable y espera que el jurado esté de acuerdo.

'Es estresante pensar en ello', dijo el joven de 20 años. RICHARD TSONG-TAATARII • Richard.Tsong-Taatarii@startribune.com Los manifestantes asistieron a una manifestación el domingo frente a la residencia del gobernador y procedieron a marchar en el vecindario para llamar la atención sobre Daunte Wright y otros que han muerto a manos de la policía.]

Pero en la última semana, agregó, ha sido más difícil evitar insistir en el caso y todos los problemas que plantea. Cada vez que ve un camión militar verde rodando por la I-94, le recuerda que las Ciudades Gemelas están hirviendo mientras el mundo espera un veredicto histórico.

La redactora Liz Navratil contribuyó a este informe.

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