Arias y manos de jazz: ¿Cuál es la diferencia entre ópera y teatro musical?

Bartlett Sher se mostró escépticamente incrédulo cuando se sugirió que 'Hamilton', la obra maestra que sacudió la época, podría parecerle a alguien tan sustancial como para ser una ópera.

'¿Basado en que?' preguntó Sher, el aclamado director de obras en Broadway y en la ópera.

La defensa se levantó y expuso su caso: “Hamilton” es de “composición completa” (sin diálogo hablado) y tiene un libreto de peso, una disciplina narrativa seria, un motivo musical constante que sustenta el recitativo y muchas canciones hermosas que estallan como arias.

Sher, cuya producción de 'The Bridges of Madison County' llega al Orpheum en Minneapolis del 21 al 26 de junio, no se conmovió. Solo admitiría que 'Hamilton' tiene 'un ritmo continuo y completo que está controlado por la música'. Es una obra histórica y fantástica, pero la ópera es más que una simple forma.

'Las culturas son totalmente diferentes', dijo. 'Completamente diferente en historia y sensibilidad, tradiciones, formación, jerarquía de dónde está el poder'.

Bueno, eso resuelve eso, ¿verdad? Ken Howard, Ópera de Minnesota a través de AP Brian Mulligan, Kelly Kaduce y Alejandro Vega en 'The Shining' de la Ópera de Minnesota.

“En el sentido más amplio, si se canta una pieza, entonces es una ópera de algún tipo”, dijo Conrad Osborne, un crítico de ópera, cantante y actor radicado en Nueva York.



Sin embargo, agregó enfáticamente, “en comparación con la ópera tal como la conocemos”, musicales como “Hamilton” o “Caroline, or Change” o “Next to Normal” son muy diferentes en estéticos, estilos y usos vocales que “no permiten para la exploración con tanta profundidad, rango emocional y riqueza como la música clásica ”.

Entonces, de alguna manera, Osborne y Sher están diciendo lo mismo, aunque Osborne está dispuesto a considerar una interpretación un poco más amplia de la pregunta. La ópera y el teatro musical no son simplemente formatos definidos por su construcción. Un folleto y una guía telefónica son hojas de papel encuadernadas con información, por ejemplo. ¿Sería eso lo mismo que un panfleto particularmente extenso y una pequeña guía telefónica? No. Cada uno tiene una función e intención diferente.

“Es una definición histórica, no una distinción técnica”, dijo Kevin Smith, presidente de la Orquesta de Minnesota y durante 20 años director de la Ópera de Minnesota.

Por lo tanto, hay subconjuntos: opereta, ópera ligera, ópera rock (o 'hip-hopera', como a veces se describe a 'Hamilton'), el arcaico singspiel, la ópera de la corte francesa, la ópera de Beijing, destinados a definir límites que podrían o no significar cualquier cosa a los espectadores.

'Es como el bel canto, que es un estilo de ópera pero también una filosofía de composición', dijo Smith. “Opera tiene un linaje distinto. Veo el teatro musical como un término genérico, y la ópera existe dentro de eso '.

¿Es uno mejor que el otro?

Dejando de lado las definiciones, ¿existe un beneficio intrínseco para que un musical se discuta como una ópera? ¿Hay un caché en el término, una sensación de que la ópera es una forma de arte superior, más refinada y prestigiosa, de alguna manera más rica? (Que es exactamente lo que diría un aficionado a la ópera).

Opera surge de la tradición de la música clásica europea. De hecho, es la más grandiosa de las artes escénicas: una combinación de música orquestal, canto, actuación, baile, diseño y vestuario.

El estilo de composición también es más complejo que la música pop. 'Si alguien pasa el día escuchando música clásica y viene a 'The Shining', lo reconocerá', dijo Eric Simonson, quien dirigió el reciente estreno mundial de la Ópera de Minnesota. 'La música en la ópera es una obra de arte'.

Los cantantes también son muy diferentes. 'Cuando escuchas a un cantante de ópera cantar un momento en particular, es un evento', dijo el compositor Kevin Puts, quien ha escrito dos óperas para la Ópera de Minnesota.

Los requisitos de entrenamiento y sonido son mucho más rigurosos, y el énfasis en la voz no amplificada para llenar una sala de 2000 asientos podría compararse con la carrera exigente que corre un caballo de pura sangre. No puedes hacer estas cosas todos los días. “The Shining” se representó sólo cuatro veces durante ocho días.

Los artistas de teatro musical, por otro lado, cantan sus cosas ocho veces a la semana, y si sus voces (elevadas por los micrófonos) no están sintonizadas con los más altos estándares, pueden vender una canción con carisma y deslumbramiento. (Rex Harrison, ¿alguien?)

Si bien el alto arte de la ópera puede ser algo a lo que un compositor y libretista podría aspirar, la etiqueta de ópera no les favorece. Estamos ahora en los 60 años de la era del rock 'n' roll, y mientras los musicales han sido arrastrados a la era moderna, la ópera y el resto de la escena clásica han sido exprimidos de la conciencia popular. Atrás quedaron los días en que Beverly Sills o Luciano Pavarotti visitaban un programa de variedades de televisión. Cuando Renee Fleming cantó el himno nacional en el Super Bowl, ¿cuántos fanáticos del fútbol tenían idea de quién era?

Osborne no es optimista sobre el estado actual de la nueva ópera, con algunas excepciones notables como 'Written on Skin' de Benjamin George, 'A View from the Bridge' de William Bolcom y 'Dog Days' de David Little (que Puts también recomendó).

'No he encontrado nada que esté remotamente listo para agregar al canon', dijo Osborne. 'John Adams, Philip Glass, hay algo ahí, pero no lo encuentro atractivo'.

Mientras tanto, 'Hamilton' recauda casi $ 2 millones a la semana y 'El Rey León' está superando los $ 1 mil millones, 19 años después de su prueba en Minneapolis. Sin embargo, para ser justos, la mejor producción de teatro musical podría tener dificultades para vencer a la peor película de Adam Sandler si la taquilla fuera el único árbitro. Aún así, en el mundo de las representaciones en vivo, el teatro ha inundado a la ópera.

Es una canción antigua y familiar

Esta cuestión de mezclar o difuminar no es nueva. 'Porgy and Bess' de los Gershwin es el cartel original del debate.

“Puede parecer un musical y una ópera”, dijo Osborne sobre esa obra de 1935. “Vi la producción de Trevor Nunn [2006] en el Savoy de Londres, y eso era para una audiencia de teatro comercial, y estaba miserablemente cantada, a pesar de que había hecho una producción completamente operística años antes” para televisión.

Kurt Weill consideró que “Street Scene”, su colaboración con Elmer Rice, era una síntesis de la tradición de la ópera europea y el musical estadounidense. 'The Most Happy Fella' de Frank Loesser, de 1956, se menciona a menudo como casi una ópera. “Los Miserables” claramente aspiraba a ser tomado más en serio que un mero musical.

Los puristas que gritan cuando mencionas el nombre de Andrew Lloyd Webber permitirán que 'Sweeney Todd' de Stephen Sondheim (ocasionalmente interpretada por compañías de ópera) entre en la conversación. Sondheim dijo popularmente que la diferencia entre el teatro musical y la ópera es la siguiente: uno se hace en un teatro de ópera para un público que espera una ópera; la otra se realiza en un teatro para un público que espera un musical.

Osborne recordó a Leonard Bernstein diciendo que a fines de la década de 1950 'todos sentimos que, en cualquier momento, alguien vendría y haría por el musical lo que Mozart hizo por el singspiel'. Si eso ha sucedido depende de su comprensión de los términos y de su voluntad de transgredir las reglas.

Simonson, que trabaja en ambas formas, erige un muro bastante fuerte.

¿Incluso para 'Hamilton'?

'No había una parte de mí que dijera que es una ópera', dijo Simonson. “Está dibujando de Beyoncé, 'Jesucristo Superstar', 'Sweeney Todd', hip-hop, Paul Simon, música puertorriqueña, jazz, gospel. Si habla de que la música y el jazz son dos de las formas de arte estadounidenses originales, lo ha llevado a nuevas alturas. 'Hamilton' es algo que ha estado esperando que suceda durante 20 años, y nadie tuvo las agallas para hacerlo '.

¿Y si queremos considerarlo ópera o teatro musical?

'Creo que las líneas son un poco arbitrarias y sin sentido', dijo Puts.

Sí, pero ¿no es divertido discutir sobre eso?

@graydonroyce