¿Se están volviendo más aterradoras las atracciones de Halloween embrujadas en las Ciudades Gemelas?

Primero, debe firmar una renuncia reconociendo que lo que está a punto de hacer podría desencadenar el trastorno de estrés postraumático o causar daños corporales. Luego, se le da una 'palabra de seguridad' para gritar si se asusta demasiado y necesita escapar. Y eso es incluso antes de que bajes las escaleras hasta el Sótano embrujado en la fábrica de jabón galería de arte en Minneapolis.

Las atracciones extremas de Halloween como esta están muy lejos de los paseos en carruajes encantados para familias. Cada vez más, los creadores de fantasmas están subiendo la apuesta con escenas aterradoras empapadas de sangre arrancadas de los titulares. Lo están haciendo, dicen, porque el público se ha acostumbrado tanto a los terrores del mundo real que se necesita más que un '¡abucheo' fantasmal! para emocionarlos.

'El realismo es ahora donde está', dijo Bill Zywiec, propietario de la Experiencia inquietante en Cottage Grove.

En estos días, puede pasar una noche sin dormir acampando en bosques 'encantados'. O atraviesa una cocina suburbana que ha sido el escenario de un crimen horrible. O permite que monstruos humanos deformados te agarren.

'El mundo ha cambiado', dijo Jean Sockness, que dirige Terror Trail Camping , la experiencia de la noche a la mañana en los bosques de la ciudad de Chisago, Minnesota. 'Creo que la gente espera más y más'.

Sockness lleva 25 años en el negocio de las casas encantadas, pero esta es la primera vez que se asusta de la noche a la mañana. En la nueva atracción, los campistas pueden seleccionar la carpa 'zombi', que promete 'una interacción aterradora sin fin que lo mantendrá en un estado de terror sin fin', a través de las visitas de los muertos vivientes.

Asustar a la gente es un gran negocio. La Asociación de Casas Embrujadas estima que hay 4.000 atracciones en todo el mundo, desde laberintos de maíz y paseos en carruajes hasta bonanzas de sangre y tripas, lo que crea una industria de 400 millones de dólares a nivel mundial. La búsqueda de sorprender a los clientes con el susto más nuevo y más desgarrador ha convertido más fantasmas en festivales de tortura.



En Haunting Experience, Zywiec ha tenido que adaptarse a los gustos más extremos del público.

Cuando lanzó la casa embrujada en la década de 1980, los sustos estaban limitados por la necesidad de estar 'limpio', lo que atraía a familias con un mínimo de sangre, dijo Zywiec.

'En ese entonces, siempre intentábamos sobrepasar el límite, pero obteníamos respuestas de que estábamos muy por encima', dijo.

Ahora, la casa de los horrores de 8,000 pies cuadrados incluye una cocina que parece que Julia Child se volvió apocalíptica, con un microondas explotado lleno de sangre y cabello falsos, y réplicas de huesos y tripas esparcidos por todas partes.

Nos hemos acostumbrado más a ver sangre, pero también hay una razón psicológica por la que a algunos de nosotros nos gustan las noches de terror.

Tener miedo puede crear un efecto natural que proviene de la liberación de sustancias químicas que inducen el placer, dijo William Engeland, investigador de neurociencia de la Universidad de Minnesota.

Hay otro atractivo para los que buscan emociones: saben que no es real. Si bien estos lugares pueden parecer escenas de asesinatos, nadie espera morir.

'Las personas que son más propensas a ir a casas encantadas, están bastante seguras de que nada les hará daño', dijo Engeland. 'Están en un entorno seguro, pero disfrutan la idea de que algo les salte encima'.

Lo disfrutan tanto que están dispuestos a correr el riesgo de tener pesadillas que podrían perseguirlos después, dijo.

Además, obtienen el beneficio de sentirse en control en una atracción de Halloween, algo que no tienen cuando se trata de terrores de la vida real.

“Al vivir en una sociedad consumida por el miedo, estamos recibiendo todos estos mensajes de que deberíamos tener miedo, y eso nos afecta de manera que nos induce a la ansiedad”, dijo Margee Kerr, socióloga de la Universidad de Pittsburgh que estudia la ciencia del miedo.

Pero las casas encantadas, como las películas de terror, están 'muy controladas', dijo. 'Nosotros somos los que estamos en el asiento del conductor, y somos capaces de sentir esa tensión física y llegar al otro lado, y tener una sensación de cierre'.

Joni Van Bockel, coordinadora de marketing y divulgación de la fábrica de jabón, ve ese cierre, incluso el orgullo, en los participantes que logran atravesar el sótano embrujado. Por eso los diseñadores del sótano intentan proponer ideas cada vez más aterradoras.

En esta nueva ola de fantasmas de Halloween, los fantasmas y los hombres lobo han sido reemplazados por payasos espeluznantes y psicópatas salpicados de sangre que distorsionan la vida cotidiana.

'Hay un elemento de intentar superar lo que han hecho antes', dijo Van Bockel, 'y profundizar en los terrores psicológicos'.

@SharynJackson