Una antigua técnica japonesa de carbonización de la madera está encontrando nuevos seguidores en Minnesota

Cerca de la curva sureste del lago Nokomis se encuentra una sauna negra como el carbón. La pequeña estructura inspirada en una casa de té es un sueño hecho realidad para Steffanie Musich y su esposo, Matt. También representa un creciente interés local en shou sugi ban, una técnica de quemado de madera que se ha utilizado en Japón desde al menos el 1700.

Los Musiche fueron expuestos por primera vez a la prohibición del shou sugi en Japón, en un viaje de snowboard a Hokkaido. Estaban vagando por las calles de Tokio y se encontraron con un edificio de madera, tal vez un templo. Con el sol en el ángulo correcto, pudieron ver una especie de opalescencia sutil moviéndose a través de la madera: obsidiana a gris oscuro ahumado, tinta, carbón y todos los tonos oscuros en el medio. No sabían lo que estaban mirando, pero su arquitecto, Jody McGuire de SALA Architects , reconoció el trato de inmediato cuando los Musiche sacaron las fotos de su viaje. McGuire explicó que generaciones de japoneses han quemado madera para proteger sus hogares de insectos, roedores, podredumbre y, paradójicamente, fuego.

Hasta hace poco, era raro ver ejemplos de prohibición del shou sugi en Occidente, pero últimamente decenas de diseñadores jóvenes han adoptado el proceso ancestral, en parte para evitar el uso de selladores y tintes tóxicos. Funciona porque la carbonización transforma tanto la madera a nivel celular que se vuelve notablemente resistente al fuego, como una fogata ennegrecida que se niega a volver a encenderse. Las llamas también queman los aceites que atraen insectos y dejan una capa superficial protectora de carbón negro plateado. Algunas casas shou sugi ban en Japón tienen más de 100 años y todavía están en excelente forma.

“Fue realmente atractivo para nosotros”, dijo Steffanie. “Parecía práctico. Tendemos a utilizar acabados que no necesitan mucho mantenimiento y nos gusta mucho su aspecto. Agrega otro elemento interesante '.

Los tradicionalistas colocan tablas de ciprés japonés en un embudo vertical y permiten que las llamas se muevan hacia arriba. Los Musiche idearon una línea de montaje utilitaria, con bloques de hormigón para apuntalar las tablas de cedro, y un tanque de propano y un quemador de malas hierbas para la carbonización. En el transcurso de cinco fines de semana, quemaron cientos de tablas de cedro con la ayuda de un elenco rotativo de 14 amigos y vecinos, atraídos con la promesa de cerveza casera y la oportunidad de jugar con fuego. Una persona quemó la madera, otra la hizo girar y otra barrió la superficie quemada con un cepillo de cerdas duras. Para el paso final, agregaron una generosa capa de aceite de tung, hecho de la nuez del árbol de tung. El valioso aceite es muy apreciado porque se endurece y adquiere un brillo transparente cuando se expone al aire.

Los Musiche descubrieron shou sugi ban en su tierra natal, pero el origen de la tendencia en los Estados Unidos generalmente se atribuye a Delta Millworks en Austin, Texas, una operación de madera y carpintería que vendió por primera vez revestimientos carbonizados en 2010, y desde entonces ha hecho shou sugi prohibir el núcleo de su negocio. Una portavoz de Delta dijo que shou sugi prohibir las ventas en la empresa ha aumentado un 800 por ciento en los últimos cinco años.

dos cocinas en una casa

Delta Millworks suministró toda la prohibición de shou sugi para la austera y modernista morada de Josh y Trish Hanson en Little Carnelian Lake, en Stillwater Township. Su casa de 7,300 pies cuadrados, diseñada por la arquitecta de SALA, Katherine Hillbrand, está prácticamente cubierta por el shou sugi ban del 'medio caimán' de Delta, tanto por dentro como por fuera. El nombre proviene del nivel de carbonización. Con quemaduras profundas y sucesivas, el carbono se solidifica de tal manera que parece una piel de cocodrilo escamosa. Para la opción de medio caimán, Delta quema la madera a un 'caimán completo' y luego la cepilla a mano a lo largo del patrón de la veta. Pero no es un producto de ganga. La prohibición del shou sugi de Delta oscila entre $ 8 y $ 20 por pie cuadrado, según la especie y el nivel de quema. Para reducir costos, el constructor Justin Streeter, Streeter y asociados , quemó cientos de tablas de cedro esta primavera para la nueva casa de Matt y Amanda Murray en Deephaven. Pero tanto él como los Musiche advierten que les tomó mucho más tiempo de lo que esperaban.



'Para proyectos futuros, estamos tratando de encontrar el mejor precio para hacer esto porque son unos 40 minutos por placa', dijo Streeter. 'Pero no es nada difícil, quiero decir, te das cuenta bastante rápido. Sobrecargar una tabla es bastante difícil. Quiero decir, para exagerar, realmente tendrías que sentarte allí y prenderle fuego '.

Para probar shou sugi ban sin los cientos de horas de trabajo, Casas de escape en Rice Lake, Wisconsin, ha presentado su última casa rodante pequeña lista para viajar, la Escape One, hecha con un interior de pino claro con un exterior de prohibición de todo shou sugi. Todo tuyo por solo $ 49,800.

Alyssa Ford es una escritora independiente de Minneapolis.