Los límites de inventario de Amazon dificultan que los comerciantes satisfagan la demanda

Marty Mickelson había esperado que esta temporada de compras navideñas catapultara su nuevo juego de cartas familiar, Hasty Baker, a un gran éxito comercial.

Las ventas, casi todas las cuales tuvieron lugar en la plataforma Marketplace de Amazon para comerciantes externos, aumentaron a medida que la pandemia envió a las familias al interior. Para el otoño, el ingeniero de software de Vashon Island creía que su juego había ganado fuerza entre los padres que buscaban una actividad interior para niños encerrados.

Pero las vacaciones, dijo, es cuando los fabricantes de juegos de cartas y de mesa obtienen hasta tres cuartas partes de sus ventas anuales.

'Este es el momento más importante para que vendamos todo lo que podamos', dijo. 'Cualquier problema de la plataforma de ventas nos afectará mucho durante el resto del año'.

Y este año, dijo, ha tenido muchos problemas.

Mickelson y otros comerciantes que venden productos en Amazon dijeron que los límites de la compañía sobre la cantidad de inventario que pueden almacenar en los centros de cumplimiento del gigante del comercio, combinados con largas demoras en el envío, han generado costos adicionales y oportunidades perdidas durante la temporada de compras en línea más grande de la historia. Amanda Snyder • Seattle Times El creador del juego de cartas Hasty Baker se pregunta cuántas ventas navideñas se ha perdido debido a los límites de inventario de Amazon.

Amazon instituyó límites de inventario este verano para evitar una repetición de la lucha logística que obstaculizó las entregas a los compradores al principio de la pandemia. Los límites restringen a la mayoría de los vendedores a mantener 200 unidades o aproximadamente uno a tres meses de producto disponible en los almacenes de Amazon. Anteriormente, los vendedores con buena reputación no se habían enfrentado a límites sobre la cantidad de mercancía que podían guardar en los almacenes de Amazon.



'Literalmente, hacemos envíos cada dos días para asegurarnos de que podamos hacer que las cosas se registren [en los almacenes de Amazon] a tiempo para satisfacer la demanda', dijo Mickelson.

Aun así, el juego Hasty Baker de $ 17,99 (se han vendido aproximadamente 2,000 copias este año) se ha agotado en Amazon 'muchas veces', dijo Mickelson. 'No tengo idea de cuánto mejor se vendería si no tuviéramos los contratiempos que hemos tenido'.

Aún así, Amazon lo está haciendo al menos tan bien como otros en el sector de la logística en la gestión de la ola masiva de compras navideñas en línea de este año, dijeron expertos de la industria. UPS, FedEx y el Servicio Postal de EE. UU. Han tomado medidas drásticas para mantener a flote sus operaciones en medio de una ola masiva de correo durante las fiestas.

Y los comerciantes de Amazon han cosechado enormes beneficios del aumento de las compras en línea impulsado por la pandemia. Las ventas de comerciantes de terceros aumentaron un 60% esta temporada de compras navideñas en comparación con el mismo período del año pasado, según Amazon.

Un portavoz de Amazon se negó a comentar sobre las preocupaciones de los comerciantes.

Al reforzar su red de cumplimiento, Amazon ha logrado sortear algunos de los problemas de entrega que afectan a los proveedores de logística más grandes del país, dijo el consultor de Amazon Marketplace, James Thomson.

UPS y FedEx anunciaron restricciones a los remitentes minoristas de gran volumen, incluidos Macy's, Nike, LL Bean y The Gap, a principios de diciembre. El Servicio Postal de EE. UU. Está experimentando tantos retrasos que espera entregar millones de paquetes navideños después del 25 de diciembre.

Mientras tanto, desde que comenzó la pandemia, Amazon ha invertido miles de millones de dólares en la contratación de 400.000 trabajadores, amplió su capacidad de almacenamiento en un 50% y aumentó sus precauciones contra el COVID-19. Hasta julio, la empresa ha estado entregando la gran mayoría de sus propios paquetes.

Amazon también anunció a principios de esta semana que suspenderá un aumento planificado en las tarifas de almacenamiento para vendedores externos y levantará algunos límites de almacenamiento para los comerciantes de alto rendimiento en el nuevo año.

Pero para muchos de los 1,7 millones de proveedores de Marketplace que dependen de Amazon para cumplir con los objetivos de ventas navideñas, los límites de inventario de la empresa todavía les han generado grandes quebraderos de cabeza.

Los largos tiempos de espera para el envío a los almacenes de Amazon significan que incluso si los vendedores intentan reponer el inventario tan pronto como se vende, a veces pueden pasar semanas hasta que esos productos aparezcan disponibles para los compradores en línea.

`` Nuestro producto más vendido, una base para computadora portátil, solo nos queda una semana en stock en Amazon '', dijo Bernie Thompson, fundador de la marca de productos electrónicos Plugable Technologies, con sede en Redmond, que vende el 95% de su mercancía en Amazon. “Estamos tratando desesperadamente de introducir mercancías. Pero no podemos conseguirlo lo suficientemente rápido. Y si no podemos enviar productos a Amazon, nuestra empresa no tiene ingresos ”.

Debido a que cada rincón del sector de la logística está abrumado, dijo Thompson, los transportistas de UPS siguen perdiendo ventanas de entrega para recoger nueva mercancía del almacén de Plugable en California para entregar a Amazon. Para mantenerse al tanto de la demanda, Plugable está enviando una mayor cantidad de envíos más pequeños, lo que aumenta los costos de envío de la empresa.

'En general, nuestras ventas han aumentado año tras año', dijo Thompson, en aproximadamente un 20% este otoño. 'Dentro de eso, estamos perdiendo oportunidades por todos lados'.

Los límites de inventario de Amazon han dificultado el lanzamiento de nuevos productos, dijo Kade Hansen, copropietaria de la empresa de suplementos dietéticos Zeal Naturals, con sede en Provo, Utah. Si un producto se vuelve popular, corre el riesgo de agotarse, dijo Hansen. Muchos comerciantes creen que los algoritmos de clasificación de búsqueda de Amazon los penalizan por agotarse, lo que hace menos probable que un cliente encuentre y compre un producto.

'Casi tenemos miedo de hacerlo bien porque luego nos quedamos sin existencias durante dos o tres días', dijo Hansen sobre los lanzamientos de nuevos productos. Amazon no comparte detalles sobre cómo clasifica los productos.

Las ventas, dijo Hansen, aumentaron casi un 50% con respecto al año pasado durante la temporada de compras navideñas. Pero los costos de envío de Zeal casi se duplicaron este año después de que la compañía, con la esperanza de mejorar la velocidad a la que reabastece los artículos, cambió a un nuevo transportista que registra sus productos en los almacenes de Amazon más rápidamente. La compañía también paga entre $ 5,000 y $ 10,000 adicionales al mes para almacenar el exceso de inventario fuera de los almacenes de Amazon, estimó Hansen.

Algunos vendedores, frustrados por intentar sortear los límites de inventario de Amazon, se han lanzado por su cuenta. Mickelson, por ejemplo, instaló un escaparate de Shopify para vender productos directamente desde el sitio web de Hasty Baker, y los pedidos los atiende la startup Deliverr.

Pero cualquiera que elija no utilizar la red de cumplimiento de Amazon, dijo Thomson, está a merced de las tarifas y los retrasos de envío de los principales operadores nacionales. Y los vendedores de Amazon que cumplen con sus propios pedidos corren el riesgo de perder su insignia Prime, lo que puede hacer que las ventas caigan.

`` Por muy malas que sean las cosas para los vendedores que venden en Amazon, si puede llevar el inventario a Amazon, está en una posición mucho mejor que si intentara cumplir con los pedidos usted mismo '', dijo Thomson.