En todo Minnesota, los jefes de policía están optando por la jubilación anticipada

Como jefe de policía de Bloomington, Jeff Potts revisaba su teléfono 15 veces cada hora, todos los días.

Rara vez dormía más de cuatro horas por noche. Echaba de menos los partidos de hockey de su hijastro. Nunca se tomó vacaciones. Y cuando estaba con su familia, le preocupaba un incidente que pondría a su departamento en el centro de atención.

'Te preocupas,' ¿Eso va a suceder en mi ciudad esta noche? ' Y si lo hace, todo el mundo sabe lo caótico y estresante que será '', dijo Potts. 'No podías escapar de la preocupación constante y el miedo o la preocupación'.

Así que Potts se retiró temprano a los 52 años, y se fue en enero después de tres décadas en el departamento, incluidos 12 como jefe. Y no está solo.

Al menos 32 jefes de policía en Minnesota se jubilaron este año, más de la mitad de los cuales estaban en el área metropolitana, y otra docena se jubiló en 2020.Los funcionarios de seguridad pública dicen que esta cantidad sin precedentes de salidas está creando una ola de nuevo liderazgo en los departamentos que aún están lidiando. con la pandemia de COVID-19 y la vigilancia policial en un mundo posterior a George Floyd.

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Las comunidades de todo el país están experimentando un éxodo similar. El Foro de Investigación Ejecutiva de la Policía sin fines de lucro encuestó a casi 200 agencias policiales este verano y encontró un aumento del 45% en la tasa de jubilación a escala nacional.

En entrevistas, algunos ex jefes de Minnesota citaron la fatiga y el sentimiento anti-policial como parte de su razón de ser para irse.



'Están estresados, en algunos casos, quizás un poco agotados', dijo Potts, quien ahora es director ejecutivo de la Asociación de Jefes de Policía de Minnesota. Y cuando se les brinda la oportunidad de jubilarse, tal vez incluso un poco antes de lo que lo hubieran hecho, simplemente eligen hacerlo, porque creo que es probablemente uno de los trabajos más difíciles de hacer en este país en la actualidad. '

El predecesor de Potts, Andy Skoogman, portavoz de la asociación de jefes y la Oficina del Sheriff del condado de Hennepin, dijo que el estado experimentó una 'pequeña ola' de jubilaciones en 2014.debido a cambios en las pensiones que aumentaron la multa financiera por jubilación anticipada, pero esta ola es más grande y menos predecible.

Los departamentos del metro que han perdido un jefe este año incluyen Eden Prairie, Edina, Golden Valley, Inver Grove Heights, Maplewood, New Hope, North St. Paul, Oak Park Heights, Oakdale, Plymouth, South Lake Minnetonka, Spring Lake Park, Stillwater y Wayzata.

'Es inusualmente alto', dijo Skoogman. 'Y en algunas comunidades, debería haber algunas preocupaciones para garantizar que quienquiera que venga después esté lo mejor preparado posible'.

Pero esa preparación puede ser difícil, considerando el estrés y el escrutinio bajo el que se encuentran los jefes, dijo Skoogman. Para empezar, la profesión se encuentra en medio de un mínimo de 25 años de nuevos oficiales que ingresan al campo. Con la partida de los líderes y la escasez de nuevas personas que ingresan, el sistema de seguridad pública corre el riesgo de erosionarse, dijo.

Un trabajo estresante

El exjefe de policía de Roseville, Rick Mathwig, se retiró en 2020 a los 55 años después de servir como el mejor policía del suburbio durante 11 años. Pero en intercambios casuales con peluqueros y empleados, había dejado de decir lo que hacía para ganarse la vida años antes.

'Dejé de decirles que era policía hace cinco o seis años', dijo. Era otra conversación que querías evitar.

Bajo el liderazgo de Mathwig, el departamento comenzó a publicar informes anuales sobre el uso de la fuerza por parte de los oficiales y las paradas de tráfico y lanzó esfuerzos para mejorar la diversidad de los oficiales. Dijo que los líderes de la ciudad apoyaron y entendieron el trabajo, pero los críticos de la aplicación de la ley, incluidos algunos en otros niveles de gobierno, fueron implacables.

“Ese último año, incluida la pandemia, fue muy agotador para mi alma y mi cuerpo. Era hora de seguir adelante y dejar que otra persona ocupara esa silla ”, dijo Mathwig, quien se mudó a un trabajo de oficina a tiempo completo fuera del departamento.

El exjefe de policía de Maplewood, Scott Nadeau, se jubiló en junio a los 55 años, después de sopesar factores que incluían calificar para la pensión completa, estrés agregado en torno a la pandemia y una percepción cambiante de la policía.

'Es un trabajo estresante en el mejor de los entornos. En el ambiente posterior a George Floyd, en el ambiente de la pandemia, se volvió mucho más estresante '', dijo Nadeau, quien también fue jefe de policía en Columbia Heights. 'Están sucediendo muchas cosas en la sociedad. Ahora tiene nuevos problemas. Tienes reclutamiento y retención. Tienes la moral del personal. He sido jefe durante 14 años; los últimos dos años fueron, con mucho, algunos de los más estresantes '.

El aluvión de cobertura negativa de los medios en torno a la vigilancia ahogó el buen trabajo que se estaba realizando en los departamentos de policía, dijo Nadeau, que incluyó la incorporación de trabajadores sociales, la diversificación del grupo de oficiales y la colaboración con grupos comunitarios.

Si bien sintió el apoyo de los líderes de la ciudad y de muchos en la comunidad, 'los medios de comunicación y las redes sociales continúan llenos de malas noticias y cosas que no funcionan. Fue frustrante. Hubo una falta de equilibrio ', dijo.

Nadeau ha regresado temporalmente a las fuerzas del orden como jefe de policía interino de Golden Valley. Pero los suburbios a menudo ocupan puestos de jefes a nivel interno. En Bloomington, el reemplazo de Potts, Mike Hartley, dijo que solo liderará el departamento hasta que se jubile en marzo. El exjefe del Brooklyn Center, Tim Gannon, quien renunció después del tiroteo fatal de Daunte Wright en abril, fue reemplazado por el veterano del departamento de 19 años Tony Gruenig, quien es el jefe interino de la ciudad.implementa un paquete de reformas de seguridad pública.

Michelle Gross, fundadora de Communities United Against Police Brutality, dijo que no puede hablar de ningún retiro en particular, pero rechazó la idea de que los esfuerzos de reforma son contrarios a la policía.

'No siento que haya un sentimiento en contra de la aplicación de la ley. Siento que la gente está clamando por reformar un sistema que les hace daño ”, dijo Gross. 'Si eres una persona que se interpone en el camino del cambio, adiós. Tal vez esto esté despejando el terreno para algunas personas que traerán una nueva cultura y una actitud más receptiva ''.

Los jefes recién contratados dicen que toman el timón plenamente conscientes de las realidades cambiantes del trabajo.

junta directiva de atención médica unida

Erika Scheider fue nombrada jefa de Roseville el año pasado. Ella ha estado en el departamento de 55 oficiales desde 1997, ascendiendo de oficial de patrulla a detective a subdirectora.

'El metro del este es mi hogar. Pensé que valía la pena los desafíos que trae el puesto ', dijo.

Scheider dijo que está comprometida con la transparencia, el aumento de la diversidad y el alcance comunitario que ya está en marcha, y está acelerando esos esfuerzos, incluso mediante la creación de un comité asesor multicultural. La madre de tres hijos, de 47 años, dijo que también le preocupa la salud y el bienestar de los agentes, y ahora les exige que hablen con un profesional de salud mental anualmente.

'Los beneficios superan el riesgo'

Phil Baebenroth, de 36 años, prestó juramento como jefe de policía de North St. Paul este mes, reemplazando a Tom Lauth, quien se retiró después de 32 años en el departamento. Baebenroth dijo que tuvo largas y profundas conversaciones con sus seres queridos acerca de aceptar un trabajo de jefe en medio de lo que describió como un 'odio' hacia la policía en algunos sectores de la sociedad.

Baebenroth, padre de cuatro hijos, dijo que sabe que si hay un incidente crítico, como un tiroteo con un oficial, es probable que pierda su trabajo junto con los oficiales involucrados. Pero dijo que todavía cree en la profesión y en la capacidad de los oficiales para contribuir a la comunidad.

'Los beneficios superan el riesgo', dijo.

Baebenroth dijo que está enfocado en el bienestar de los oficiales y en asegurarse de que tengan tiempo para hablar con los vecinos, jugar al baloncesto con los adolescentes y conocer su comunidad. Dijo que él y otros jefes se resisten a los esfuerzos por reducir la profesión a oficiales que simplemente se apresuran de una llamada de emergencia violenta a la siguiente.

'Eso es una pesadilla si solo vas de un disparo a otro', dijo. 'Hace que sea muy difícil tener esas relaciones comunitarias saludables'.

Los jefes que se han ido describen un mejor equilibrio entre la vida laboral y personal con más tiempo y atención para las familias y los pasatiempos.

Potts dijo que se va de vacaciones, una gira de vinos en Napa, California, y que ha estado durmiendo toda la noche además de encontrar tiempo para trabajar la madera. Mathwig dijo que ha estado trabajando en renovaciones de viviendas y leyendo más.

'Todavía tengo más vida en mí', dijo. 'Solo quería salir de esa profesión'.

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