Un joven halcón de cola roja comparte un nido con águilas calvas en Door County, Wisconsin.

Esperamos ver halcones de cola roja volando sobre campo abierto, o posados ​​en una torre de luz de la autopista, en busca de los roedores que constituyen gran parte de su dieta.

Donde no esperamos ver un halcón de cola roja es en un nido de águila calva. Y, sin embargo, esa es exactamente la situación en un nido este verano en el condado de Door, Wisconsin.

Linda Rappel, una ávida fotógrafa de aves, estaba vigilando un nido de águila cuando un día de junio notó una rapaz mucho más pequeña de pie junto a dos grandes crías de águila. Había un joven halcón de cola roja en el nido, y más tarde ese día el halcón estaba posado junto a un águila adulta en una rama.

Afortunadamente, tomó fotos para documentar esta rara casualidad y me las envió. Cuando abrí su archivo de fotos, quedé asombrado: ¿Qué estaba haciendo un halcón de cola roja en un nido de águilas y por qué las águilas no habían tratado a la rapaz más pequeña como una presa, algo para alimentar a sus aguiluchos?

Algunas búsquedas en Internet arrojaron un artículo sobre un halcón de cola roja criado por águilas calvas en Columbia Británica en 2018.Los expertos en el artículo se inclinaron hacia la teoría de que un padre águila había asaltado un nido de halcón de cola roja y se había apoderado de un polluelo de halcón para alimentar a sus propios jóvenes. Pero el joven halcón de alguna manera eludió ser devorado y en su lugar fue criado por las águilas.

Ha habido algunas otras observaciones de águilas que crían un halcón de cola roja en los estados occidentales, por lo que no es del todo desconocido. Realmente quería algunas respuestas para este caso inusual, así que me comuniqué con expertos locales que conocen sus águilas.

John Moriarty, un administrador de vida silvestre para Three Rivers Park District y un observador de águilas durante muchos años, especuló:

'Mi conjetura, y es totalmente una conjetura, es que se puso un huevo de halcón en el nido de águila al mismo tiempo que el águila estaba poniendo huevos', señalando que esto ocurre en algunas otras especies, como patos y aves de caza.

Un halcón de cola roja juvenil está en casa en un nido de águila. EsoLinda Rappel Un halcón de cola roja juvenil está en casa en un nido de águila. Está justo a la derecha del tronco del árbol, mirando hacia abajo a la espalda de un águila joven.

Del mismo modo, Laura Erickson, autora de muchos libros y programas de radio sobre aves, duda del escenario del halcón como presa:

“Creo que es muy improbable que un águila llevara un halcón al nido y de repente se olvidara de que era comida. Me inclino mucho más a creer que el huevo de halcón se puso en el nido del águila ”, señaló, y agregó que las aves a menudo se adhieren a cada bebé en su nido.

Aún así, ¿podría un joven halcón sobrevivir con la típica dieta de águila a base de pescado y artículos recolectados como ciervos muertos en la carretera? Después de todo, los de cola roja son cazadores de roedores expertos y tienden a sobrevivir en topillos, ratones y ardillas.

Victoria Hall, directora ejecutiva del Raptor Center, y sus colegas se alinean con la teoría del halcón puesto un huevo en un nido de águila.

'Los halcones de cola roja y las águilas pueden estar lo suficientemente cerca como para que haya una posibilidad de un final feliz para este joven', dijo Hall, 'pero las águilas cazan y comen de manera diferente y van a enseñar a sus crías estas habilidades específicas'.

Las aves rapaces jóvenes deben ser criadas por su propia especie, señaló Hall, 'una gran razón por la que siempre tratamos de que las aves rapaces jóvenes que caen de los nidos vuelvan a sus nidos lo más rápido posible', agregó.

'Desafortunadamente, ser el 'pájaro raro' en un nido no suele terminar bien en el mundo animal', señaló Hall.

¿Aprenderá de alguna manera el joven cola roja de Wisconsin a detectar y atrapar a los roedores que corren por un campo? Después de imprimirse en las águilas, ¿reconocerá a otro halcón de cola roja como de su propia especie y eventualmente elegirá una pareja, o intentará cortejar a un águila calva más adelante en su vida?

Como dice el Salón del Raptor Center, 'Solo el tiempo dirá el resultado aquí'.

Val Cunningham, residente de St. Paul, quien es voluntario de la St. Paul Audubon Society y escribe sobre la naturaleza para periódicos y revistas locales, regionales y nacionales, puede ser contactado en valwrites@comcast.net.