Un elemento básico de la feria estatal, 'Shug' Emery también tiene seguidores al aire libre

Como Pronto Pups y el jabalí más grande, Sean Emery es un elemento básico de la Feria Estatal de Minnesota. Durante 27 años, Emery ha subido al escenario dos veces al día en la Feria, y algunas familias se aseguran de ver su espectáculo todos los años. Es una combinación peculiar de malabarismos expertos, insultos suaves de la audiencia estoica del Medio Oeste y caídas de un monociclo que lo hacen escupir dientes rotos (en realidad Tic Tacs).

Pero los miles de habitantes de Minnesota que han disfrutado de su acto de comedia y malabarismo palidecen en comparación con los 13,8 millones de visitas que ha acumulado. su canal de YouTube . Allí, utilizando su alter ego “Shug”, Emery publica videos que resaltan otra de sus pasiones: acampar en hamacas.

'Tengo 60 años y todavía busco un poco de Zen', le dijo Emery a un visitante de su casa en Roseville.

Para comprender el origen de sus pasiones divergentes, hay que comprender a Sean Emery.

Nacido en Charlotte, Carolina del Norte, abandonó la universidad en 1979 y entró en Ringling Bros. y Barnum & Bailey's Clown College en Venice, Florida, para consternación de su madre viuda. Al graduarse, Emery fue uno de los pocos payasos seleccionados invitados a unirse al circo. Él hizo. Pasó tres años viajando por el país en tren y enamorándose de la entonces Meg Elias, una corista-trapecista de Mendota Heights. Cuando ella dejó el circo para irse a Nueva York, él la siguió.

Allí, Emery trabajó primero como artista callejero, luego comenzó a hacer conciertos en interiores, en bar mitzvahs y eventos corporativos y, finalmente, en cruceros, donde los dos realizaron un acto conjunto. Su vida era peripatética y aventurera, pero Emery bebía y era un problema. Se mudaron a Minnesota entre cruceros, él se puso sobrio y tuvieron una hija, Aerial. Meg Elias-Emery abrió Xelias Aerial Arts Studio en el noreste de Minneapolis. Los artistas del circo se calmaron. Siempre que Emery se gradúe de la escuela de payasos de Ringling Bros.

Pero la pasión por los viajes de Emery persistió. Cuando era niño, había sido un Scout, y su papá lo llevaba de campamento en ocasiones. Trasplantado a Minnesota, abrazó la vida al aire libre con entusiasmo, saliendo a caminar y acampar siempre que su apretada agenda se lo permitía, prefiriendo una hamaca a una tienda de campaña y prefiriendo el clima frío al calor.



En los primeros días de Internet, Emery se unió a algunos foros de discusión en línea centrados en acampar en hamacas. Usando un apodo que le habían legado en un festival de bluegrass ('¡Vaya, cantas esa canción como el azúcar!'), 'Shug' publicó informes de viaje y reseñas de equipos. Y desarrolló seguidores. Un amigo le dio una cámara y grabó un video corto mientras estaba de campamento. Cuando le preguntó a Aerial cómo publicar el video en un tablero de anuncios, ella dijo: 'Papá, necesitas una cuenta de YouTube'.

Eso fue hace 10 años. En su primer video, Emery usa culottes rojos y comienza exclamando: '¡Vaya, Buddy!' que se ha convertido en su eslogan de marca registrada. Granulado y, a veces, desenfocado, lo muestra caminando y acampando en el Parque Estatal George Crosby Manitou en Finlandia, Minnesota.

Respondiendo preguntas

Ahora, cientos de videos después, Emery tiene casi 80.000 suscriptores en su canal de YouTube y responde a cada comentario, que compara con conocer gente entre la multitud después de un espectáculo en la Feria. 'Tengo los mejores suscriptores', dijo.

'El noventa por ciento de mis videos muestran a la gente cómo hacer las cosas', dijo mientras se sentaba en la Casa Nut, su nombre para una estructura de patio trasero que usa para guardar el equipo de campamento y practicar su acto ('Soy un maestro'). .

Todavía se desplaza por los foros de campamento de hamacas, buscando las preguntas que la gente hace. En un video reciente, se refirió al sueño de lado, que a algunas personas les resulta incómodo; en otro, mostró cómo apila los arcos bajos: no usa un saco de dormir, sino que cuelga edredones por encima y por debajo de su hamaca.

Esos videos fueron filmados en el estudio de su patio trasero, un lugar familiar para sus espectadores. Emery tiene una hamaca montada en dos postes de cerca, una lona y otros accesorios. Su cámara, una Sony Cyber-Shot DSC-HX80, se encuentra sobre un trípode a unos metros de distancia. A menudo revisa el equipo. Si bien ocasionalmente recibe regalos de equipo por correo, rechazó ofertas de patrocinio. No quiere sentirse obligado a dar críticas positivas, ni hace videos de campamentos por el dinero. (También rechazó las ofertas para aparecer en los programas de telerrealidad 'Alone' y 'Naked and Afraid').

Pero los videos favoritos de Emery para hacer siguen siendo los informes de viaje.

“Encuentro la paz en el bosque”, dijo. 'Los bosques son como mi iglesia'.

Mientras que el animador en él aparece en estos videos (bromas tontas, expresiones faciales con los ojos muy abiertos y varios acentos), también toma tomas largas y lentas de corteza de abedul, una flor o una gota de agua en una hoja. Estos son los que él llama 'momentos de consideración', cuando se detiene en el camino para contemplar la belleza de los pequeños aspectos de la naturaleza por los que pasa mucha gente.

Su video más popular , acumulando casi 500,000 visitas, es el récord de un viaje de campamento en 2014 fuera de Ely, cuando la temperatura alcanzó los 40 grados bajo cero. “Ese video se repite todos los años”, dijo, mientras la gente busca consejos sobre cómo acampar en invierno.

Se ha convertido en una especie de celebridad en la ruta de senderismo Superior, con excursionistas que gritan '¡Vaya, amigo!' cuando lo vean venir. La gente incluso ha pedido tomarse selfies con su 'Hillbilly Pot', una olla ennegrecida que ha protagonizado muchos videos.

Su objetivo en los videos, insistió Emery, es mejorar la vida de las personas, brindarles alegría, no muy diferente a su acto de malabarismo. Un tipo escribió que tenía problemas para colgar su hamaca: “¡Y yo quería subirme a un avión y volar allí para ayudarlo a resolverlo! Intento ser un chico del lado positivo. Soy optimista ”, dijo.

Si bien hay problemas obvios en el mundo, también hay muchas bondades, y eso es en lo que Emery quiere enfocarse.

A finales de noviembre, acababa de ser invitado a volver para cumplir 28 años en la Feria Estatal ('Hago muchas ferias estatales', dijo. 'Pero no hay nada como la nuestra'). También fue retirado tres meses de la cirugía de hombro, necesaria después de años de caerse de los monociclos, principalmente a propósito. Acababa de ser el maestro de ceremonias de la exhibición de otoño en la escuela de su esposa y está enseñando en el programa de artes teatrales y danza en la Universidad de Minnesota. Courtney Perry En el taller de su patio trasero, al que se refiere como la Casa Nut, Sean Emery tiene espacio para idear y practicar sus trucos de payaso.

Otra aventura de campamento para el canal 'shugemery' también está en trámite. Mantiene un ojo en el calendario durante un período de dos o tres días cuando puede subirse a su camioneta y conducir hacia el norte con su hamaca y su cámara, para otra entrega de las aventuras de campamento de Shug.

Tony Jones es un escritor y editor de Edina. Encuéntralo en ReverendHunter.com .