Una plataforma para bienes de propiedad negra

Jessica Winnie, que ha estado encontrando formas de ayudar a las empresas negras durante varios años, tuvo una nueva idea en la primavera para aumentar la visibilidad de las pequeñas empresas de Twin Cities dirigidas por personas de color.

A tiempo para el Día de la Madre, lanzó MN caja negra , una colección de productos fabricados por empresas propiedad de negros.

Después del asesinato de George Floyd, su trabajo se amplió aún más. Su muerte a manos de la policía encendió un ajuste de cuentas racial que renovó las discusiones sobre el poder económico de la comunidad negra, así como un mayor interés de los consumidores en 'comprar negros'.

Mientras los líderes y activistas continúan lidiando con una plétora de conversaciones de gran alcance sobre la raza y la sociedad a raíz de la muerte de Floyd, Winnie dice que su negocio y aquellos a quienes apoya también son partes cruciales del movimiento para mejorar la vida de los negros.

'Creo que las comunidades están tomando decisiones para decir que queremos apoyar a las empresas negras como parte de los sistemas de desmantelamiento', dijo Winnie, también maestra de sexto grado en el área de Hopkins.

MN Black Box ofrece una diversidad de productos cada mes, desde exfoliantes corporales de café y calcetines de compresión hasta cake pops veganos y libros de poesía.

Algunas de las cajas son temáticas, una presentaba fabricantes de velas locales. Las cajas se fabrican en cantidades limitadas y tienden a agotarse rápidamente.



Winnie, de 44 años y madre de seis hijos, ensambla y entrega las cajas desde su casa de Minnetonka con la ayuda de sus hijos y otros familiares. A veces, incluye sus propios productos horneados de su negocio Wonderland Treats o su poesía en las cajas también.

Las listas de Winnie de negocios negros provienen del tiempo que pasó construyendo redes en las redes sociales. Hace un par de años, Winnie, quien es nativa de Minnesota, abrió una página de Facebook llamada Twin Cities Events dedicada a promover eventos y actividades. El año pasado, Winnie dio un paso más cuando comenzó un grupo de Facebook llamado 'MN Women BlackOwnedBusiness Network' para ayudar a las empresarias negras a conectarse entre sí.

También conoció a posibles proveedores en eventos de poesía de micrófono abierto. Winnie vio que los dueños de negocios negros podían ayudarse entre sí y ayudar a sus propios negocios actuando colectivamente, que es como nació la idea de MN Black Box. Winnie ha presentado más de 60 empresas locales hasta ahora.

'La caja definitivamente les ha dado una plataforma', dijo.

La muerte de Floyd le dio a Winnie un impulso adicional para continuar impulsando su negocio.

'Creo que ha salido mucho trabajo de esa atrocidad', dijo Winnie. 'Existe este llamado a la acción ahora sobre cómo somos intencionales sobre cómo gastamos nuestro dinero'.

Después de la muerte de Floyd, ha habido un aumento en el interés de los consumidores que desean comprar artículos producidos por fabricantes negros. Los propietarios de pequeñas empresas afroamericanas locales y otras personas en todo el país haninformó un aumento notable en las ventasen los últimos meses.

Winnie, ex representante de Avon y Tupperware, estaba familiarizada con la venta de productos en surtidos. Tampoco es ajena a la gestión de un negocio, ya que se inspiró en sus abuelos, que cofundaron la tienda de segunda mano Steeple People en Minneapolis.

En el futuro, Winnie espera ofrecer suscripciones para sus cajas. También le gustaría algún día tener una boutique física para sus negocios que también pueda servir como un espacio colectivo para aquellos interesados ​​en las artes.

Su salud le ha proporcionado algunos contratiempos este año. Winnie ha estado de licencia de la enseñanza desde que le diagnosticaron COVID-19 en julio y ha experimentado secuelas persistentes de la enfermedad. Pero sigue animada sobre el futuro de MN Black Box.

'Ha sido emocionante ver el crecimiento y poder ayudar a otras empresas', dijo.