Un poco de ingenio ayuda a las orugas en peligro de extinción a 'relajarse' en el zoológico de Minnesota

Las mariposas en peligro de extinción en el zoológico de Minnesota luchaban contra el calor. ¿La solución? Encuentre una manera de ayudar a las orugas a relajarse para que eventualmente puedan reproducirse.

Los esfuerzos del zoológico para criar y liberar al patrón Poweshiek, una mariposa en peligro de extinción de color naranja y marrón que alguna vez fue abundante en Minnesota, enfrentaron un desafío en 2016: el ciclo de vida de un año de la mariposa se había acelerado dramáticamente, probablemente debido al clima más cálido. Eso acortó sus vidas e hizo que sus posibilidades de crecer, ser liberados y reproducirse fueran menos probables.

'Estos tipos están en peligro crítico de extinción. Están a punto de caerse de la faz de la Tierra ”, dijo Cale Nordmeyer, especialista en conservación de mariposas del zoológico de Minnesota.

Entonces, el equipo de conservación de mariposas del zoológico comenzó a pensar en cómo enfriar los insectos en crecimiento, dijo, y reclutó al personal que mantiene los acuarios del zoológico para ayudar. El personal del acuario creó una 'mesa de enfriamiento' para las futuras mariposas utilizando agua fría y tubería de PVC.

'Cale simplemente se acercó a mí con este acertijo de un problema', dijo Matt McLaughlin, coordinador de sistemas de soporte vital del zoológico e inventor de la mesa. 'Fue muy experimental al principio'.

Las casas de las orugas, estructuras cilíndricas cubiertas con pantimedias, se encuentran entre filas de tuberías que transportan agua fría. Esto reduce la temperatura del aire en 3 grados centígrados, lo que mantiene la temperatura más cerca de su hábitat natural y los amortigua cuando está abrasando. Un enfriador similar a un acondicionador de aire enfría el agua. La mesa de enfriamiento debutó en 2017. Agregar una segunda fila de tubería en 2018 produjo resultados aún mejores, dijo McLaughlin. David Joles - Star Tribune Una casa de aros en el zoológico de Minnesota donde los miembros del equipo de conservación están cultivando orugas de patrón Poweshiek con la esperanza de liberar con éxito las mariposas en la naturaleza de Minnesota para que se reproduzcan en la naturaleza. Aquí, Cale Nordmeyer, miembro del equipo de conservación de mariposas del zoológico, buscó una oruga skipperling de Poweshiek, camuflada casi a la perfección en una planta de semillas de pradera verde.

Las orugas skipperling de Poweshiek hacen sus hogares en una casa de aro en la propiedad del zoológico de Apple Valley cerca de la exhibición de bisontes. Aproximadamente 275 mariposas del futuro pasan sus días masticando briznas de hierba de la pradera. Las diminutas orugas verdes ahora miden 8 milímetros de largo y apenas son visibles. Las casas de aros no están abiertas al público.



Nordmeyer, que tiene tatuajes de mariposas en el antebrazo, las describe como 'realmente lindas' y 'esponjosas con grandes ojos de muñeca'.

Los esfuerzos del zoológico parecen estar funcionando. Este fue el año más exitoso para el personal desde 2016 en la recolección de huevos de patrón, dijo Nordmeyer.

'Sospechamos que la mesa de enfriamiento ha contribuido a la supervivencia [de la oruga a la pupa]', dijo.

Los capitanes de Poweshiek alguna vez fueron comunes en Minnesota, con millones de habitantes en las praderas. La población se desplomó entre 2000 y 2009. Con una población de 150 a 500 en estado salvaje, fueron catalogadas como en peligro de extinción.

Los patrones silvestres ahora se encuentran en solo tres áreas: en Manitoba y en dos pequeños sitios de Michigan.

'Solíamos estar en el centro de todo esto aquí en Minnesota', dijo Nordmeyer. 'El hecho de que parece que hemos perdido el nuestro es espantoso'.

La ausencia de la especie en la naturaleza es 'un indicador de que algo anda muy mal en nuestra pradera nativa', dijo.

Menos del 2% del hábitat de las praderas nativas de Minnesota permanece en la actualidad, dijo. Las mariposas, en general, son un gran indicador de la salud del ecosistema, dijo Nordmeyer.

Las dos mayores amenazas para los patrones son la pérdida de hábitat y los nuevos tipos de pesticidas. Los capitanes de Poweshiek son especialmente sensibles a los pesticidas porque no construyen refugios, dijo.

El patrón de Poweshiek es una de las dos especies principales del Programa de Conservación de Mariposas de la Pradera del zoológico, que comenzó en 2012. El otro es el patrón de Dakota.

El zoológico se asocia con el Departamento de Recursos Naturales de Minnesota, el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. Y la organización sin fines de lucro Nature Conservancy, junto con otros zoológicos, para la conservación de las mariposas.

El proyecto, que tuvo un presupuesto de $ 285,000 para 2020, está financiado por donaciones privadas, admisiones a zoológicos, el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. Y subvenciones estatales.

Claire Stocker, pasante del zoológico y estudiante de la Universidad de Minnesota, comenzó a investigar las mariposas, específicamente las monarcas, en la escuela primaria.

Ella dijo que ver el éxito de la mesa de enfriamiento la ha llevado a ser más interdisciplinaria en su pensamiento.

'Me voló la cabeza', dijo sobre su primer vistazo del artilugio. 'Nunca había visto nada parecido'.

Erin Adler • 612-673-1781