Un creador de éxitos con Mint Condition, St. Paul's Stokley lanza ahora un ambicioso álbum en solitario

Mientras esperaba a que saliera su álbum a menudo retrasado, el cantante de St. Paul Stokley Williams se dirigió a una pista de patinaje de Los Ángeles para grabar un video con Snoop Dogg. Grabó de forma remota un dueto con la sensación que atrapó los Grammy, H.E.R. Voló a Ghana para filmar un video para darle al LP con título africano un sabor auténtico.

'COVID ayudó a este álbum a profundizar en áreas a las que normalmente no habría ido', dijo el líder de muchos años de los creadores de éxitos Mint Condition. 'Han sido arranques y paradas e incertidumbre. Presentó algunos desafíos, pero también otras oportunidades ”.

'Sankofa', su segundo álbum en solitario, finalmente llega el viernes. Un festín de texturas, colores y soulfulness que abre los oídos, incluye jazz, R&B, hip-hop, rock, pop, sonidos panafricanos, lo que sea, todo con un barniz electrónico moderno y el flexible Stevie Wonder de Williams. evocando la voz.

El título, de la tribu Akan de Ghana, 'es una palabra que he escuchado toda mi vida', dijo el cantante, que ahora se anuncia simplemente como Stokley. 'Mis padres son educadores. Literalmente significa 'Regresa y consíguelo'. Son solo tus raíces. Sankofa mira hacia atrás mientras viaja hacia adelante. Recuerda de dónde eres para saber a dónde vas.

Originalmente programada para su lanzamiento el año pasado, la colección profundamente gratificante creció a 18 pistas durante la pandemia.

'A medida que pasaba el tiempo, seguí subiendo más vida', explicó en una entrevista reciente en Como Lakeside Pavilion en su ciudad natal. AARON LAVINSKY • aaron.lavinsky@startribune.com Stokley Williams representó un retrato cerca del Como Lakeside Pavilion en St. Paul, Minnesota.] La estrella de R&B Stokley fue fotografiada el martes 24 de agosto de 2021 cerca del Como Lakeside Pavilion en St. Paul, Minnesota

El multiinstrumentista que frustra el género insiste en que 'encaja en todas partes'. El primer single del álbum, el slow jam 'Ella,' lanzado en 2019, alcanzó el número 1 el año pasado en la lista de R&B para adultos de Billboard, donde los éxitos de H.E.R. y Robin Thicke residen.



Más que un sonido consistente, el tema que atraviesa 'Sankofa' es el ritmo: ritmos frescos, suaves, funky, bailables, sexys y relajantes.

Eso no es sorprendente porque Stokley comenzó como baterista a los 4 años. Ha tocado en discos de Janet Jackson, Usher y, por supuesto, Mint Condition, el grupo que formó con sus compañeros de estudios de St. Paul Central High School. También ha tocado en lugares de Twin Cities con Dr. Mambo's Combo, Steeles, Estaire Godinez y varios conjuntos de jazz.

'Sankofa' incluso incluye los sonidos distintivos del tambor de acero, el instrumento caribeño con el que estudió el joven Stokley. maestro Cliff Alexis Sr.

'La gente siempre ve la sartén de acero como una especie de vacaciones', señaló Stokley. 'No, es un instrumento increíble que se puede usar en cualquier género. Voy a ponerlo en la vida corriente. También es una oda a mi maestro.

Stokley también saluda a su padre, Mahmoud El-Kati, un profesor retirado de estudios afroamericanos del Macalester College y un destacado activista, que contribuye con pasajes hablados en 'Sankofa'.

'No estaba completo a menos que él estuviera allí. Él es alfa y omega, el principio y el final '', dijo Stokley.

De vuelta con Jam y Lewis

'Sankofa' también vuelve a conectar a Stokley con su primer sello discográfico, Jimmy Jam y Perspective Records de Terry Lewis.

Mint Condition, con Stokley en la voz principal y la batería, firmó con Perspective en 1989 y llegó a componer éxitos de los 90 como 'Breakin' My Heart (Pretty Brown Eyes) ' y 'U Envíame Swingin'. '

'He querido que hiciera un álbum en solitario durante años, incluso cuando estaba con Mint, lo que no le fue muy bien porque es muy leal', dijo Lewis.

Es un músico de músicos. Además, Stokley nos recuerda que extrañamos los principios y el honor en nuestra cultura cuando canta de manera tan positiva sobre las mujeres. Sus canciones son siempre positivas, siempre curativas. Y lo dejará en el escenario. Está integrado si vienes de Minneapolis o St. Paul.

Visto por última vez en un concierto previo al Super Bowl en 2018 comisariado por Jam y Lewis, Mint Condition está en pausa.

'Estoy haciendo lo que estoy haciendo. Todo el mundo tiene cosas diferentes ', dijo Stokley. 'Ojalá regresemos en algún momento y comparemos notas. Estoy en un camino que no pude hacer en la banda '.

Después de lanzar su primer álbum en solitario en 2017, realizó una gira con Revolution, la banda de apogeo de Prince, cantando un puñado de canciones de Purple cada noche.

'Llegué a ser parte de este legado y luego iría al costado del escenario y lo vería como un fan', dijo. 'Fue un matrimonio perfecto porque tenía'Presentando Stokley'en ese momento, y la gente comenzó a conectar los puntos'.

En sus conciertos en solitario, Stokley todavía canta canciones de Mint, pero ahora tiene dos álbumes de su propio material para interpretar. El álbum de Stokley 'Sankofa', una fiesta de colores y ritmos, lo lleva de regreso al sello discográfico de Jimmy Jam y Terry Lewis.

Para una vista previa de 'Sankofa', Stokley hizo algunos conciertos y actuó en 'The Kelly Clarkson Show'. También ha publicado cinco videos de canciones de 'Sankofa', incluido un remix de 'Cascada' en Minneapolis con su banda de músicos de Minnesota en gira.

Después de haber trabajado con Stokley desde 2008 (como baterista de gira de Mint), Brandon Commodore notó un cambio durante la pandemia.

'El tiempo libre lo cargó y le dio una nueva inspiración', dijo Commodore la semana pasada antes de un concierto de Stokley en Texas. 'Con todo su contenido en línea [@stokleyofficial en Gorjeo y Instagram ], encontró una manera de conectarse con su audiencia cuando no podía actuar. Y una vez que comienzas a viajar en las redes sociales, descubres que los más jóvenes se vuelven curiosos e interesados ​​'.

Aparentemente sin edad

Stokley, de voz suave y elocuente, tiene una cualidad zen. Es consciente y reflexivo, cuidadoso con su salud y bienestar, consciente de sus raíces y del futuro de sus hijos.

A los 54, parece 20 años más joven. Dice que ha probado 'todo tipo de ejercicio' y que no siente ninguna edad en particular.

Cuando estaba en Ghana, trabajando con modelos jóvenes y la cantante ghanesa de 20 y tantos años KiDi para filmar un video de la canción. 'Mujer,' la gente seguía intentando averiguar cuántos años tenía.

'El cuerpo que se niega a envejecer', dijo con una sonrisa. 'Solo estoy tratando de mantener lo que mamá y papá me dieron.

'La música no tiene edad', continuó. 'Me he estado sesgando un poco joven solo por la sensibilidad y el tono de la electrónica. Eso es intencional. Ahí es donde me siento naturalmente. Me gusta explorar '. El álbum de Stokley 'Sankofa', una fiesta de colores y ritmos, lo lleva de regreso al sello discográfico de Jimmy Jam y Terry Lewis.

Pero optó por un ambiente de la vieja escuela cuando llegó el momento de hacer un video de la melodía bailable. 'Vibrante' con Snoop Dogg, una pista de patinaje.

Snoop sabe patinar, pero no quería ver ningún descarte en TMZ, dijo Stokley.

'Todavía puedo patinar un poco. Han pasado más de 20 años. Pero todavía me queda algo de boogie.

Con un tiempo de inactividad inesperado durante la pandemia, preparó a su hijo para el noveno grado ya su hija para el segundo año de la universidad (el primero en el campus de Nueva York).

También ha aconsejado a sus hijos sobre el ajuste de cuentas racial en el mundo posterior a George Floyd.

'Estoy muy preocupado por ellos', dijo. `` Tuve la experiencia de que mi hijo viajara conmigo y la policía lo detuviera: 'Solo presta atención a lo que estoy haciendo'.

'Me alegro de haber tenido [esa experiencia]. Es difícil navegar '.

Aconsejó a sus hijos: 'No pueden hacer las mismas cosas que hacen sus amigos. Sea consciente de eso. Mantente positivo. Intenta seguir adelante. Ilumina a algunas personas que no lo entienden.

Amante de los colores y las texturas, Stokley prefiere los atuendos elegantes, a menudo con motivos africanos o florales. Y sombreros de todo tipo.

Puede tener más de 2000. Algunos están en cajas, algunos colgados en la pared, algunos apilados en armarios. —Algunos los olvido —admitió.

“Siempre me han gustado los sombreros, diferentes diseños, colores. Justo lo que hace por el atuendo. Qué hace por los estados de ánimo. Y a veces es práctico, especialmente aquí en invierno.

'Es un retroceso. Mi abuelo solía usar sombreros. Es una especie de oda a eso.

Es sankofa. Es parte de tu propósito '.

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