Una historia sospechosa de persecución de récords que involucra a Bud Grant

Hayward, sabio. - A las 3 en punto de una tarde lluviosa la semana pasada, el Moccasin Bar aquí estaba lleno de clientes que levantaban bebidas frías.

The Moccasin ha sido un local de cerveza de Hayward desde 1900, cuando Hamm's Brewing puso dinero en efectivo para comprar la ubicación privilegiada en el centro de la ciudad en la intersección de Hwys. 63 y 27.

No fue sino hasta 1935 que el famoso e infame Louie Spray se convirtió en propietario, cambiando el nombre del salón a Spray's Bar & Grill.

Por razones que se harán evidentes a medida que esta historia se desarrolle, Harry P. 'Bud' Grant, el entrenador retirado de los Vikings que nació y se crió en Superior, Wisconsin, tenía 8 años cuando debutó el roadhouse homónimo de Spray.

Grant, que ahora tiene 92 años, era en ese momento demasiado joven para ser un pescador de almizcle. Pero Spray cazaba regularmente estos peces gigantes, y en medio de una controversia que se prolongaría durante décadas, en 1949 afirmó haber desembarcado legalmente un gigante de 69 libras y 11 onzas en el Chippewa Flowage que en algunos círculos todavía se reconoce como el 'mundo mundial'. muskie más grande '.

Spray, que alguna vez fue contrabandista, no era la persona más fácil de creer cuando el tema era un pez gordo. Eso no lo hizo único en Hayward, cuya reputación por los cuentos y el engaño de la tienda de centavo se forjó a partir de la década de 1920, cuando el mafioso de Chicago Al Capone compró 400 acres en el cercano lago Pike para escapar de la mirada atenta de Eliot Ness y sus Intocables. . Fotos enviadas y de Dennis Anderson El actual récord mundial de muskie, que pesa 69 libras y 11 onzas, se muestra en un bar de Hayward, Wisconsin. Sin embargo ...

Comenzando en su adolescencia, Grant caminaba rutinariamente desde su casa en Superior a los lagos del noroeste de Wisconsin en busca de peces que eventualmente incluirían almizcles. Estas mini-aventuras continuaron durante el tiempo de Grant en la U, y luego, cuando en verano alquilaba su brazo derecho para lanzar la pelota para Spooner, o tal vez Rice Lake, Hayward o Gordon, ganando inveteradamente antes de instalarse, después del juego, para lanzar Bass-Orenos o Lazy Ikes en los lagos locales.



Sid Hartman, entonces un joven periodista deportivo del Minneapolis Tribune, acompañó a Grant en algunos de los viajes.

'Uno de mis lagos favoritos era Middle Eau Claire, donde un hombre llamado Hank Baroo era dueño de Sportsman's Resort', dijo Grant. 'Me dejó hacer trabajos ocasionales a cambio del uso ocasional de un bote de remos, para que pudiera ir a pescar'.

Baroo, recuerda Grant, había sido un contrabandista que había 'cumplido una condena en Waupon [Prisión estatal, como se llamaba en ese momento]'. A veces, dijo Grant, Baroo llenaba las botellas de Lord Calvert de su bar con licor casero antes de vender el embriagador a clientes desprevenidos a precios superiores.

'Pero era un buen tipo', dijo Grant. 'Nos llevamos bien'.

Fue en el lago Middle Eau Claire donde Grant estaba pescando un día de verano cuando enganchó un muskie que cuando salió a la superficie tenía casi la longitud de su bote prestado.

'Era más grande que cualquier muskie que haya visto, antes o después', dijo Grant.

Durante mucho tiempo, Grant luchó contra el pez y estuvo a punto de botarlo antes de sumergirse profundamente, torcer su hocico y romper la línea trenzada de Grant.

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Una de las principales atracciones del Moccasin Bar es su exhibición del 'récord mundial' de muskie.

Pero no es el muskie de Spray, que fue destruido en un incendio de 1959, lo que gana la facturación más alta del establecimiento. En cambio, es otro espécimen de masquinongy Esox de 1949 capturado por Cal Johnson, quien en ese momento era, como Spray, un conocido buscador de almizcleros en el área de Hayward.

El pescado de Johnson es reconocido por la Asociación Internacional de Pesca de Caza (IGFA) con sede en Florida como el mejor almizclero del mundo, a pesar de que con 67 libras y 8 onzas pesaba alrededor de 2 libras menos que el pescado de Spray de 69 libras y 11 onzas.

(El muskie de Spray, mientras tanto, es reconocido como el más grande del mundo por el Museo y Salón de la Fama de la Pesca de Agua Dulce con sede en Hayward y por el Departamento de Recursos Naturales de Wisconsin como el récord estatal de Wisconsin).

Cal Johnson, un pescador profesional y un veterano escriba de actividades al aire libre de Sports Afield, dijo originalmente que, en el momento de su captura récord, su hijo, Phil, y Jack Connor, entonces el escritor de actividades al aire libre del Minneapolis Tribune, estaban pescando juntos en un bote el 24 de julio de 1949. , en Lac Courte Oreilles, un lago de pesca popular en la zona de Hayward.

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Phil Johnson remaba, con Connor en la proa y el mayor Johnson en la popa, pescando un Pike-Oreno con una línea de prueba de 30 libras. Cuando el gran muskie golpeó, Cal Johnson luchó contra él durante 30 minutos antes de que su hijo saltara por la borda en agua hasta la cintura para lanzar a la bestia y llevarla a la orilla.

La historia de Johnson se deshizo un poco cuando Connor admitió más tarde que no estaba en el barco. Finalmente, se sembraron tantas dudas sobre la captura que el editor de exteriores del Milwaukee Sentinel, Lew Morrison, intervino, según una investigación realizada por el destacado historiador muskie Larry Ramsell (larryramsell.com). ... Bud Grant dijo que atrapó este pez y luchó contra él durante mucho tiempo cuando era joven. Pero el pez rompió su línea y fue capturado días después por un pescador canadiense borracho que lo llevó a un taxidermista de Duluth para que lo montara. Según los informes, el pescado pesaba 70 libras 4 onzas. Pero el taxidermista despellejó el pescado antes de que pudiera verificarse su peso en una balanza certificada.

'El Sentinel está sumamente interesado en el récord mundial de muskie, porque representa un activo muy valioso para los intereses recreativos del estado', opinó Morrison. “Cualquier travesura debería ser expuesta. Pero de la misma manera, si la trampa iba en aumento, como lo revelan los hechos reales, los rumores injustificados pueden traer un daño irreparable a todo el estado. En vista de lo que sucedió últimamente, el Sentinel entró en acción, decidido a llegar al fondo de las cosas.

“Todos los hechos, sin una sola excepción, prueban clara y concluyentemente más allá de la más mínima sombra de duda que el récord mundial de muskie tomado por Cal Johnson en Lac Courte Oreilles en la mañana del 24 de julio, fue capturado legalmente, pesado y medido con precisión. '

En particular, Morrison luego agregó:

“Podría aclarar varias cosas si se señala aquí que el Sentinel hizo un acuerdo con Cal Johnson el lunes por la mañana después de la captura por el cual el Sentinel obtuvo los derechos exclusivos para exhibir el pez en Wisconsin. Por lo tanto, la primera presentación del récord mundial de muskie en Wisconsin será en el programa Sentinel Sports and Vacation el próximo abril '.

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Para tener el título de almizcle de IGFA 'récord mundial' por 70 años, el pescado de Johnson ha tenido que superar el mayor peso reclamado del pescado de Spray de 1949, así como las afirmaciones de récord mundial por parte de los pescadores de al menos otras dos capturas:

• & ensp; Uno en 1954 por Robert Malo, quien se jactó de haber conseguido un monstruo de 70 libras y 4 onzas de Middle Eau Claire Lake.

• & ensp; Y un muskie de 1957 afirmó pesar 69 libras, 15 onzas, tomado por el canadiense Art Lawton del río St. Lawrence.

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Spray's muskie first: Habiendo sobrevivido a varias acusaciones de fraude, sigue siendo el mejor muskie reconocido por el Museo y Salón de la Fama de la Pesca de Agua Dulce Nacional en Hayward. La IGFA, sin embargo, descarta el muskie de Spray porque fue enviado por una pistola mientras estaba junto al barco. Legal entonces en Wisconsin, la práctica viola las reglas de IGFA.

Mientras tanto, el muskie de Lawton fue designado durante un tiempo como el más grande del mundo, pero fue descalificado después de que surgieron preguntas sobre la foto del pez que Lawton presentó para su consideración de récord.

Ingrese entonces el muskie de Malo, que Grant cree que una vez enganchó y casi botó.

'Eso fue hace casi 70 años', dijo Grant. 'No puedo recordar exactamente cuándo pesqué el pez. Pero no pasó mucho tiempo después de que atraparon al muskie '.

Malo, un residente de Thunder Bay, Ontario, y su esposa, Sally, estaban de vacaciones en el resort de Baroo el 5 de junio de 1954, cuando, después de una noche de fiesta, Malo, en un bote a las 4 am con otro huésped del resort, George Cruise. de Chicago, enganchó al gran muskie.

Después de varar el pez, Malo le disparó con una pistola.

Quizás sobrios, quizás no, Malo, Cruise y Baroo llevaron el muskie a Storey Taxidermy en Duluth, donde Malo le legó el premio a Baroo a cambio de los derechos de vacaciones de por vida en Sportsman's Resort. Baroo, a su vez, esperaba que el pescado fuera un récord mundial y que su facsímil de peluche atrajera clientes a su resort.

Según la escala del taxidermista de Duluth, el pescado pesaba 70 libras y 4 onzas. Pero antes de que se pudiera certificar el peso, el taxidermista lo abrió y lo despellejó.

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Después de detenerme en el Moccasin Bar el otro día, manejé aproximadamente 17 millas al este hasta Chippewa Flowage.

En ese histórico cuerpo de agua se encuentra Dun Rovin Lodge, un refugio bien cuidado en North Woods, repleto de espaciosos bar y restaurante.

En este último establecimiento, detrás de un cristal, está el muskie de Malo.

Pero a diferencia del pez récord de Cal Johnson en el Moccasin Bar, ningún recorte de periódico explica la presencia del pez Malo o su historia.

Hank Baroo había pasado los últimos años de su vida tratando de ganar el reconocimiento mundial por su muskie Middle Eau Claire Lake. Nunca lo logró y murió en 1959 de un ataque al corazón. Durante los siguientes 25 años, según una historia de 1990 sobre el pez en Sports Illustrated, el muskie permaneció olvidado en el sótano de la viuda de Baroo.

Desde su cabaña la semana pasada, aproximadamente a una hora de distancia del Chippewa Flowage, Grant reflexionó sobre el destino del pez y cómo, si lo hubiera atrapado, su almizcle, no el de Louie Spray, podría haber sido el récord mundial.

“La gente habló de ese muskie durante años, pero gradualmente las historias se desvanecieron. Pero lo recuerdo. Y sé que hace muchos años, tenía al muskie más grande del mundo al final de mi línea.

'¿Quién sabe? Si lo hubiera captado, podría haber sido un guía muskie '.