3M prevalece en el último juicio que involucra tapones para los oídos militares

La quinta ronda va para 3M en una batalla legal masiva sobre la eficacia de los tapones para los oídos militares de la compañía.

Un jurado federal en Pensacola rechazó el viernes las afirmaciones de un veterano del Ejército de los EE. UU. De Luisiana de que un diseño defectuoso de un tapón para los oídos y la supuesta negligencia de 3M le causaron tinnitus y pérdida auditiva.

3M, con sede en Maplewood, ganó dos de las cinco pruebas pioneras por sus tapones para los oídos, que alguna vez fueron un problema estándar para los miembros del ejército de EE. UU. En los otros tres juicios, cinco demandantes ganaron daños monetarios por un total de $ 17 millones.

Los juicios son parte de uno de los agravios masivos más grandes de la historia de Estados Unidos, que involucra demandas legales contra 3M de más de 250,000 veteranos y personal militar. Los demandantes afirman que los tapones para los oídos estaban defectuosos a sabiendas y que 3M no les advirtió adecuadamente sobre los supuestos defectos.

3M, que dejó de vender tapones para los oídos Combat Arms CAEv2 en 2015, ha mantenido que el producto era sólido.

'Estamos satisfechos con el veredicto de hoy, que demuestra una vez más que el producto CAEv2 fue eficaz y seguro de usar', dijo la compañía en un comunicado.

Los abogados de los demandantes dijeron en un comunicado que estaban 'decepcionados' con el veredicto, pero 'siguen creyendo que la evidencia demuestra abrumadoramente que 3M sabía que sus tapones para los oídos CAEv2 estaban defectuosos'.



El último juicio involucró a Michelle Blum, una residente de 51 años de Denham Springs, Luisiana, quien sirvió en el ejército de 1989 a 1991 y nuevamente de 1996 a 2009. Usó tapones para los oídos Combat Arms durante el entrenamiento y el combate.

Las demandas de tapones para los oídos de 3M están unidas en Pensacola en un caso de litigio multidistrital, o MDL, que se utiliza en el sistema judicial federal para asuntos complejos de responsabilidad por productos con muchos reclamos separados. Los casos de MDL comúnmente cuentan con juicios de referencia, que marcan el tono para resolver todos los reclamos.

Para este año están programadas cinco pruebas más de tapones para los oídos, y las dos próximas comenzarán el lunes.

En el primer referente en abril, un jurado otorgó $ 7.1 millones, principalmente en daños punitivos, a tres veteranos del ejército de EE. UU. En junio, un jurado otorgó 1,7 millones de dólares al veterano del ejército Lloyd Baker, apoyándose en su afirmación de que 3M 'no advirtió' sobre los riesgos de los tapones para los oídos. El jurado responsabilizó a 3M en un 62% por las lesiones auditivas de Baker y al propio Baker en un 38%, lo que significa que recibirá cerca de $ 1.1 millones.

En el cuarto juicio, un veterano del ejército de 35 años de Tacoma, Washington, recibió $ 8.2 millones en daños compensatorios hace un mes después de que un jurado falló en contra de 3M en sus cinco reclamos.

3M se convirtió en un gigante en el mercado de tapones para los oídos militares cuando compró Aearo Technologies en 2008. La ola de reclamos contra 3M se produjo después de que la compañía en 2018 resolvió una demanda del gobierno con respecto a los tapones para los oídos.