2020 ha sido un mal año, pero he aquí por qué no es el peor

Parece que estamos viviendo el peor año de nuestras vidas.

De nuevo.

Después de todo, con una pandemia global, una economía fracturada, una elección divisoria, la muerte de George Floyd, disturbios urbanos, tensiones raciales, incendios forestales, incluso avispas asesinas, ¿quién puede negar que 2020 ha estado podrido?

Si no es el peor año de la historia, es el peor desde al menos desde ... 2016.

Ese es el año en que estábamos angustiados por otra amarga elección presidencial, la crisis de los refugiados sirios, el tiroteo en un club nocturno de Orlando, las muertes de Prince, David Bowie, Philando Castile, Carrie Fisher, por no mencionar otro lote de insectos pestilentes, los mosquitos del virus Zika.

Fue el tipo de año en el que se lanzaron una serie de artículos chupadores de pulgares y artículos de opinión de fin de año con títulos como ' 16 razones por las que 2016 fue el peor año de la historia ,” “ 2016: lo peor. Año. ¿Siempre? ” “ Por qué 2016 parecía el peor año de la historia .”

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Bien, aquí vamos otra vez.



Por mucho que podamos quejarnos de que 2020 es realmente el peor año, en el largo esquema del sufrimiento humano a lo largo de las edades, no hemos visto nada.

La lista de años horribles también debería incluir 1968, según Bill Convery, director de investigación de la Sociedad Histórica de Minnesota.

Ese fue el año en que nos sacudieron los asesinatos de Martin Luther King Jr. y Robert F. Kennedy, el año de la Ofensiva Tet y la Masacre de My Lai y casi 50 soldados estadounidenses que mueren todos los días en Vietnam. También fue el año en que los disturbios urbanos por la pobreza, la discriminación racial, la brutalidad policial y otra amarga y caótica elección presidencial provocaron protestas y disturbios en decenas de ciudades estadounidenses. Cuando los tanques soviéticos entraron en Checoslovaquia para aplastar las florecientes reformas liberales. Cuando otro virus, el H3N2 “gripe de Hong Kong”, mataría a un millón de personas en todo el mundo.

“Fueron tiempos difíciles”, dijo Convery. 'Se destaca en la memoria viva como un año terrible'.

O pensemos en 1942, en las profundidades de una guerra mundial que estaba matando a millones. Ese fue el año de la marcha de la muerte de Bataan, los meses más mortíferos del Holocausto y el comienzo de la batalla de Stalingrado.

O imagínese vivir en 1932, con el Dust Bowl, la falta de vivienda desenfrenada y las marchas del hambre en medio de la Gran Depresión.

O 1919, con una pandemia de gripe mortal, bombardeos anarquistas y violencia racial generalizada en los Estados Unidos durante una recesión de posguerra.

O 1862. O 1863. O 1864.

'Elija cualquier año de la Guerra Civil', dijo Convery. 'Cada año se vivieron algunas de las batallas más mortíferas en las que participaron los estadounidenses'.

Otros nominados para un adorno de árbol de Navidad con fuego de basurero podrían ser 1492 (un desastre para la población indígena del Nuevo Mundo), 1348 (la Peste Negra), 536 (global frío, oscuridad y malas cosechas gracias a las cenizas de una erupción volcánica masiva ), o en algún momento hace unos 66 millones de años cuando un gran asteroide golpeó la península de Yucatán, Eliminando a los dinosaurios y alrededor de las tres cuartas partes de toda la vida en la Tierra. .

¿Peor para quién?

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Por supuesto, ninguno de nosotros estuvo presente durante la Guerra Civil. Y ese asteroide asesino de dinosaurios allanó el camino para que nosotros, los mamíferos, tomáramos el control, qué suerte que tengamos.

Lo que ilustra que los años malos no siempre son malos para todos. Su millaje puede variar según el país, la ciudad o el individuo o la especie. El peor año de Hiroshima, por ejemplo, será diferente al de Pompeya.

Y probablemente tengas que ser holandés para saber que Rampjaar o 'Año del desastre' se refiere a 1672, el año en que tanto los franceses como los ingleses atacaron los Países Bajos.

Después de soportar indignidades que incluyeron un incendio en el castillo de Windsor y vergonzosos problemas matrimoniales, libros reveladores y fotos picantes que involucraban a sus hijos o sus cónyuges, la reina Isabel II pronunció un famoso discurso en el que destacó a 1992 como 'no un año en el que miraré hacia atrás'. con puro placer '.

Incluso llamó al año un 'annus horribilis', resucitando el término latino para 'año horrible'.

El secretario general de la ONU, Kofi Annan, usó el mismo término para describir 2004, aparentemente recordando acusaciones de corrupción en el Programa de petróleo por alimentos de la ONU en Irak y violencia en Afganistán, Irak, Palestina, Sudán y la República Democrática del Congo.

Desafortunadamente, tan pronto como dices que no podría empeorar, a menudo lo hace.

Aproximadamente dos semanas después de que la reina Isabel diera su discurso annus horribilis de 1992, el príncipe Carlos y la princesa Diana se separaron oficialmente. Cinco días después de que Kofi Annan's diera su conferencia de prensa annus horribilis en 2004, se produjo el tsunami del Océano Índico.

¿Mejor que nunca?

Como han parecido cosas horribles últimamente, muchos expertos han estado argumentando que, al menos hasta hace poco, la humanidad nunca lo ha tenido mejor. Lo crea o no, en realidad hemos estado viviendo en el mejor de los tiempos.

El columnista del New York Times, Nicholas Kristof, citó las caídas mundiales en la pobreza extrema, la muerte infantil, el analfabetismo y las enfermedades desfigurantes, y terminó 2019 con un ensayo que afirmaba: “ En el largo arco de la historia de la humanidad, 2019 ha sido el mejor año de la historia .”

En su libro de 2011, 'Los mejores ángeles de nuestra naturaleza', el psicólogo de la Universidad de Harvard, Steven Pinker, sostiene que podríamos estar viviendo en el momento más pacífico de la existencia de nuestra especie. Su análisis de datos muestra que las tasas de violencia humana, desde asesinatos hasta guerras, en general han disminuido a lo largo de la historia de la humanidad.

Pinker nos recuerda que durante décadas y siglos, las sociedades y los gobiernos han prohibido las prácticas que alguna vez fueron comunes de esclavitud legal, tortura, linchamiento, duelos, pena capital y castigo corporal, al tiempo que establecieron derechos para mujeres, niños, personas de color y homosexuales.

Cualquiera que piense que este es el peor año 'debe haber reprobado la escuela secundaria', dijo Pinker en un correo electrónico.

“La tasa de muertes en la guerra fue 300 veces mayor durante la Segunda Guerra Mundial, millones de judíos fueron gaseados y fusilados, los estadounidenses de origen japonés fueron detenidos en campos de concentración estadounidenses, los afroamericanos estaban en escuelas y restaurantes separados, se lanzaron armas nucleares sobre Japón, la homosexualidad era un crimen, la pobreza global era enormemente mayor ”, dijo.

Las décadas de progreso lento, constante pero a menudo inadvertido han llevado a Barack Obama en los últimos años a decir que el mundo y la nación están mejor en términos de delincuencia, salud, riqueza, educación, relaciones raciales o igualdad matrimonial que 10, 30 o hace 50 años.

“Si tuvieras que elegir un momento de la historia en el que pudieras nacer y no supieras de antemano quién vas a ser: qué nacionalidad, qué género, qué raza, si serías rico o pobre , gay o heterosexual, en qué fe nacerías, no elegirías hace 100 años. No elegirías los años 50, 60 o 70. Tú elegirías ahora mismo ”, dijo Obama a la clase que se graduó de la Universidad de Howard en 2016.

'Ciertamente elegiría esta década', dijo Pinker.

Pero 'no este año, COVID traerá retrocesos en la pobreza y la esperanza de vida', agregó.

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Esa es una opinión confirmada por el Informe de porteros , una iniciativa de la Fundación Bill y Melinda Gates para rastrear y fomentar el progreso global.

En su informe de septiembre de 2020, la organización declaró que después de décadas de disminución mundial de la pobreza y las enfermedades, 'este progreso se ha detenido'.

COVID-19 y una recesión mundial han detenido las mejoras en una serie de desarrollos globales, como la reducción de la mortalidad infantil, la disminución de los casos de VIH y la mejora del saneamiento, según la organización.

'Este año, en la gran mayoría [de los goles], hemos retrocedido', dijo el Informe de porteros.

Así que sí. 2020 puede que no sea el peor de todos. Pero está mal. Es un revés.

Como dice Convery, 'en los EE. UU., Hay al menos 235,000 razones para considerar este un año terrible', dijo refiriéndose a la cantidad de personas que habían muerto de COVID-19 en ese momento.

Pero Pinker no está comprando la idea de que “cada año tiene que ser mejor que el anterior. Eso sería magia, un milagro ”, dijo.

“El mundo real siempre tiene altibajos, ¿cómo no? Sin embargo, además de las pandemias, las guerras y los disturbios, ha habido una tendencia gradual a reducir la pobreza, el crimen, la opresión y la guerra '.

Deberíamos recordar que hemos estado aquí antes. Y lo hemos superado.

'Hay lecciones en el pasado si prestamos atención', dijo Convery. 'Esto no es Nanjing en 1937 o Varsovia en 1942. Todavía lo tenemos bastante bien'.