La subvención Bezos de $ 2.5 millones luchará contra la falta de vivienda de las familias en el norte de Minneapolis, área metropolitana

Angel Otis acaba de comenzar un nuevo trabajo. La madre soltera de 22 años de un niño pequeño está trabajando en un nuevo programa para ayudar a los adultos jóvenes que recientemente dejaron de tener cuidado de crianza temporal a aprender a vivir de forma independiente.

En The Link, una organización sin fines de lucro del norte de Minneapolis destinada a prevenir la falta de vivienda, Otis ayuda a enseñar habilidades para la vida como cómo cocinar, cómo estar al tanto del pago de facturas y otras responsabilidades. Ella y sus compañeros de trabajo pueden ayudar a más personas ahora, gracias a la mayor subvención que el programa ha recibido en sus 30 años de historia.

Justo antes del Día de Acción de Gracias, The Link recibió $ 2.5 millones de The Bezos Day 1 Families Fund, iniciado por el fundador de Amazon, Jeff Bezos, para ayudar a las organizaciones que brindan refugio y apoyo contra el hambre para familias jóvenes en todo el país. La subvención es parte de los casi $ 400 millones que el fondo ha otorgado desde 2018 a organizaciones de todo el país que luchan contra la falta de vivienda.

Otis comprende perfectamente lo importante que es: como muchos empleados de Link, una vez utilizó la organización sin fines de lucro para valerse por sí misma.

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La nativa de Shakopee experimentó por primera vez la falta de vivienda a los 12 años cuando fue colocada en un centro alternativo para menores en Jordania. Rebotó en una vida inestable durante su adolescencia (indigencia, hogares de acogida, explotación) y luego recibió ayuda en The Link's Passageways Shelter a los 17 años.

Cuando comenzó la pandemia de COVID-19, Otis nuevamente se encontró enfrentando la falta de vivienda, solo que esta vez con un bebé. Un programa de vivienda a través de The Link le consiguió refugio y apoyo.

Ahora tiene su propio lugar y, fiel al modelo dirigido por jóvenes y adultos de The Link, está de regreso en la organización, esta vez como empleada y mentora de otras personas que enfrentan viajes difíciles en la vida.



No te dejan simplemente; son estables ”, dijo Otis sobre la organización que la ha ayudado de vez en cuando durante seis años. 'Mucha gente que trabaja aquí proviene de experiencias vividas. Ellos entienden. La gente ve la falta de vivienda y dice: '¿Por qué no pueden hacerlo mejor?' (Pero) hay muchas barreras que son difíciles de superar, de las que es difícil escapar. Todas las personas que he conocido que no tenían hogar; todo el mundo estaba intentando. Nadie quería estar allí '.

La suya es una de las muchas historias de éxito de la organización sin fines de lucro fundada hace tres décadas por los ex jugadores de los Minnesota Vikings Jim Marshall y Oscar Reed para luchar contra los ciclos de indigencia, tráfico sexual y participación en el sistema de justicia juvenil para jóvenes y familias.

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'Éramos sólo una 'pequeña locomotora que podía' cuando comenzamos', dijo Marshall, el ala defensiva de los Vikings desde hace mucho tiempo que todavía vive en las Ciudades Gemelas. 'Estoy asombrado de cómo, tres décadas después, esta organización ha crecido y se ha adaptado y se ha convertido en una parte tan importante de la comunidad'.

En una mañana reciente, Beth Holger, directora ejecutiva de la organización, y Kesha Bradford, directora de la división de vivienda y servicios de The Link, se sentaron en un sofá en la sede del norte de Minneapolis. Decenas de juegos de mesa estaban en un estante. Junto a ellos había un arcón congelador: 'COMIDAS CONGELADAS, POR FAVOR, AYÚDESE A USTED MISMO'. Cerca, una sala llena de donaciones navideñas estaba lista para ser clasificada y distribuida.

La subvención a The Link llega en un momento crucial. La pandemia ha aumentado la cantidad de personas sin hogar y ha puesto un mayor énfasis en el problema. Y las secuelas del asesinato de George Floyd han subrayado el enfoque principal de The Link en las familias jóvenes negras y los jóvenes sin hogar en el norte de Minneapolis.

'Todavía estamos algo aturdidos', dijo Holger sobre la subvención. 'Pensé al principio,' ¿Es esto una broma? ' Los últimos dos años han sido muy duros. Sé que han sido difíciles para todos. Pero han sido más duros con estos jóvenes negros y familias negras que se encuentran sin hogar. Estos jóvenes y familias, han pasado por un infierno y han regresado los últimos dos años. Esta subvención ayudó a levantarnos ''.

'Porque, muchacho, se pone pesado', agregó Bradford.

En 2018, el equipo de alcance callejero de The Link trabajó con 54 jóvenes y familias jóvenes que se encontraban sin hogar; ese número aumentó casi diez veces en 2020, a 484. En 2018, The Link alojó a 37 jóvenes en su refugio de emergencia; ese número aumentó a 166 en 2020, lo que provocó que The Link abriera dos programas más de este tipo.

El enfoque del grupo en los jóvenes y las familias jóvenes sin hogar tiene como objetivo detener el ciclo en sus raíces. Un informe de 2020 de Wilder Research encontró que más de la mitad de los habitantes de Minnesota sin hogar encuestados se habían quedado sin hogar por primera vez antes de los 24 años, y el 36 por ciento se había quedado sin hogar por primera vez a los 18 años o antes.

Los observadores dicen que el número de jóvenes sin hogar en Minnesota es un problema oculto a la vista. En una noche cualquiera, más de 7,000 niños en el estado se encuentran sin hogar con sus familias, y otros 5,000 jóvenes no acompañados menores de 24 años están sin hogar por su cuenta.

Las experiencias de los jóvenes y las familias atendidas por The Link son a menudo horribles. Pueden ser sobrevivientes de violencia doméstica o tráfico sexual, falta de vivienda o abuso de sustancias. Recientemente, dos jóvenes en el programa recibieron disparos de sus compañeros y los mataron en medio del aumento de la violencia con armas de fuego en las Ciudades Gemelas.

'Estás asustado por la mañana para saber qué pasó anoche', dijo Holger sobre su trabajo.

La subvención Bezos está destinada al programa de familias jóvenes de The Link, pero la organización aún tiene que seguir recaudando dinero para su otro trabajo, como su programa alternativo de justicia juvenil y un esfuerzo de intervención por absentismo escolar. The Link tiene 186 empleados y un presupuesto anual de $ 12 millones. Parte de la subvención se destinará a más viviendas para jóvenes y familias sin hogar; The Link cuenta actualmente con 208 unidades de vivienda en las Ciudades Gemelas.

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'No hay excusa, no hay razón para que los jóvenes y las familias no deban tener un lugar seguro para descansar por la noche', dijo Bradford. 'Mientras eso ocurra, nos mantendrá motivados'.

Holger agregó: 'Una de las mejores cosas para ver es cuando una persona joven es capaz de salir de una crisis y respirar profundamente, entrar en nuestra vivienda y estar a salvo y puede sanar un poco, ver la luz en sus ojos se acercan y ven crecer su empoderamiento y confianza. Eso nunca pasa de moda, no importa cuántos años estés en este mundo '.