'100 años de retraso': Minnesota concede el primer indulto póstumo en caso de que esté relacionado con los linchamientos de Duluth

DULUTH - Con una pistola en la cabeza, Max Mason le dijo a un oficial de policía que no había hecho nada malo.

Sin embargo, un jurado compuesto exclusivamente por blancos condenó al trabajador negro del circo por violar a una mujer blanca en Duluth en 1920, a pesar de que no había pruebas de que hubiera ocurrido un delito.

Y durante 100 años, el registro oficial reflejó esa mentira.

No más.

Mason, un 'chivo expiatorio' de una mafia que linchó a tres hombres negros inocentes en Duluth hace 100 años el lunes, ha sido absuelto de su condena por violación centenaria.

El viernes por la mañana, la Junta de Indultos de Minnesota otorgó a Mason elprimer indulto póstumo del estado.

“Esto tiene un retraso de 100 años”, dijo el gobernador Tim Walz, quien forma parte de la junta junto con el fiscal general Keith Ellison y Lorie Skjerven Gildea, presidente de la Corte Suprema de Minnesota.



Se necesitó un voto unánime para otorgar el indulto, que siguió al emotivo testimonio de quienes lo apoyaron.

“Su caso es como el de cientos de otras personas de color”, dijo Jerry Blackwell, el abogado de Minneapolis que redactó la solicitud de indulto. 'Señor. Mason merece nuestra misericordia, nuestra clemencia, porque le hicimos una justicia corrupta cuando debería haber sido pura '.

Mason fue arrestado y juzgado luego del linchamiento del 15 de junio de 1920 de tres compañeros trabajadores del circo negros, Elias Clayton, Elmer Jackson e Isaac McGhie, quienes fueron acusados ​​de violar a una mujer blanca, Irene Tusken. El médico de Tusken no encontró evidencia de agresión.

En la solicitud de indulto de Mason, Blackwell escribió que sin 'un chivo expiatorio para exculpar las acciones de la mafia ... [eso] habría significado que la mafia linchadora no había asesinado a violadores, sino a hombres inocentes'.

Mason fue sentenciado a 30 años de prisión, pero fue liberado en 1925 y se le dijo que no regresara a Minnesota. Murió en Memphis, Tennessee, en 1942 a la edad de 43 años.

Después de aparecer inicialmente en los titulares nacionales, el linchamiento y el caso de Mason se desvanecieron rápidamente y los líderes y residentes de Duluth lo mantuvieron en silencio durante mucho tiempo.

El jefe de policía de Duluth, Mike Tusken, cuya tía abuela era la acusadora, le dijo a la junta de indultos que solo se enteró de la conexión de su familia con el linchamiento después de que Irene Tusken murió en 1996.

“Creo que esto se atribuye principalmente a la gran vergüenza que experimentó nuestra familia y al deseo de reprimir y olvidar esta injusticia”, dijo Tusken. 'De la misma manera, Duluth hizo lo mismo'.

El jefe de policía señaló: 'No solo la condena es injusta, sino que los hechos no respaldan un arresto en primer lugar'. Instó a la junta a conceder el indulto y corregir 'un total desprecio por la justicia'.

Rogier Gregoire, miembro de la junta del Clayton Jackson McGhie Memorial en Duluth, dijo que el indulto contradice el enfoque de “Minnesota Nice” de ignorar la injusticia y disipa cualquier sugerencia persistente de que los linchamientos estaban justificados de alguna manera.

'Necesitamos quitar eso de las mentes de todas aquellas personas en Minnesota y en todo el mundo que creen que existe algún hilo de apoyo para la noción de que podría haber habido un crimen', dijo Gregoire. 'Necesitamos desesperadamente ayudar a aquellos que quieren abandonar el racismo de esa ficción para que su memoria se mantenga en todos nuestros corazones de una manera clara e inocente'.

La junta determinó rápidamente que tenía la autoridad legal para otorgar un indulto póstumo bajo la ley estatal y aprobó el indulto sin objeciones.

Durante la votación, que tuvo lugar de forma remota a través de una videollamada, el peso de la decisión fue evidente en los rostros de Tusken, Gregoire y Blackwell.

No se trataba solo del perdón de un hombre, dijo Ellison, sino de 'nuestra comunidad'.

'El terror racial no se limita a una sección de nuestro país', dijo Ellison. 'Esto es parte de un proceso para permitir que nuestro país sea realmente un lugar de libertad y justicia para todos'.

Varios funcionarios electos y grupos legales actuales y anteriores apoyaron el indulto, incluido, en un movimiento poco común, el Tribunal de Distrito de EE. UU. Para Minnesota.

'He leído la transcripción completa del juicio del Sr. Mason, y decir que fue condenado por la evidencia más endeble es un eufemismo', escribió el juez principal John R. Tunheim en una carta de apoyo al indulto. “Solo podemos hacer lo que podamos ahora, y eso es tratar de abordar las injusticias que pueden remediarse y nunca, nunca, olvidar esta triste y espantosa historia”.

Para conmemorar el linchamiento, el palacio de justicia federal en Duluth estará cerrado el lunes y se guardarán tres minutos de silencio en otros juzgados a partir del mediodía.

El viernes por la tarde, la alcaldesa de Duluth, Emily Larson, se disculpó con la familia de Mason y dijo que la decisión puso 'un poco de esperanza en el aire hoy'. El oficial de derechos humanos de la ciudad, Carl Crawford, dijo que es un 'momento histórico' para Duluth.

“Dijimos durante mucho tiempo que era inocente. Pero ahora es verdad. Y está arraigado. Y sabemos que es verdad ”, dijo.

A pesar de una repentina puntualidad con la muerte de George Floyd que aún resuena en todo el mundo, la solicitud de indulto se presentó por primera vez ante la junta en diciembre, y Walz dijo que había sido 'décadas en proceso'.

Aún así, el gobernador dijo: “Hay una línea directa entre lo que sucedió con Max Mason y Clayton, Jackson y McGhie. Hay una línea directa sobre lo que le sucedió a George Floyd en las calles de Minneapolis '.